Natal

Natal , Festival cristão que celebra o nascimento de Jesus. O termo inglês Natal (missa no dia de Cristo) é de origem bastante recente. O termo anterior Yule pode ter derivado do germânico jōl ou o anglo-saxão geōl , que se referia à festa do solstício de inverno . Os termos correspondentes em outras línguas— Natal em espanhol, Natal em italiano, Natal em francês - todos provavelmente denotam a natividade. A palavra alemã Natal denota noite sagrada. Desde o início do século 20, o Natal também foi um secular férias em família, celebradas por cristãos e não cristãos, desprovidas de elementos cristãos e marcadas por uma troca de presentes cada vez mais elaborada. Nesta celebração secular de Natal, uma figura mítica chamada Papai Noel desempenha o papel central.

Giotto: a Natividade

Giotto: A natividade A natividade , afresco de Giotto, c. 1305–1306, representando o nascimento de Jesus; na Capela Scrovegni, Pádua, Itália. Coleção ART / Alamy



Principais perguntas

O que é natal?

O Natal era tradicionalmente uma festa cristã que celebrava o nascimento de Jesus, mas no início do século 20 também se tornou um feriado familiar secular, celebrado por cristãos e não cristãos. O feriado secular é muitas vezes desprovido de elementos cristãos, com a figura mítica Papai Noel desempenhando o papel central.



Quando é comemorado o Natal?

O Natal é celebrado por muitos cristãos em 25 de dezembro no calendário gregoriano. Para Igrejas Ortodoxas Orientais que continuam a usar o calendário juliano para as observâncias litúrgicas, esta data corresponde a 7 de janeiro no calendário gregoriano. Os presentes são trocados na véspera de Natal na maioria dos países europeus e na manhã de Natal na América do Norte.

Como o Natal é comemorado?

Cristãos e não cristãos participam de algumas das tradições de Natal mais populares, muitas das quais não têm origens no Cristianismo. Esses costumes incluem a decoração de árvores perenes - ou, na Índia, árvores de manga ou bambu; festa (piqueniques e fogos de artifício são populares em climas quentes); e troca de presentes na véspera de Natal ou na manhã de Natal.



O Natal tem raízes pagãs?

Na Roma antiga, 25 de dezembro era uma celebração do Sol Invicto, marcando o retorno de dias mais longos. Seguiu-se a Saturnalia, um festival onde as pessoas festejavam e trocavam presentes. A igreja em Roma começou a celebrar o Natal em 25 de dezembro do século 4, durante o reinado de Constantine , o primeiro imperador cristão, possivelmente para enfraquecer as tradições pagãs.

O Natal começou na Alemanha?

O Natal não começou na Alemanha, mas muitas das tradições do feriado começaram lá, incluindo a decoração de árvores. A celebração do Natal começou em Roma por volta de 336, mas não se tornou uma grande festa cristã até o século IX.

Origem e desenvolvimento

O cristão primitivo comunidade distinguido entre a identificação da data de nascimento de Jesus e a celebração litúrgica desse evento. A verdadeira observância do dia do nascimento de Jesus demorou a chegar. Em particular, durante os primeiros dois séculos do Cristianismo, houve forte oposição ao reconhecimento de aniversários de mártires ou, por falar nisso, de Jesus. Numerosos Padres da Igreja ofereceram comentários sarcásticos sobre o costume pagão de celebrar aniversários quando, na verdade, santos e mártires deveriam ser homenageados nos dias de seu martírio - seus verdadeiros aniversários, do ponto de vista da igreja.



Saiba como o historiador cristão Sexto Africano e o imperador romano Constantino I determinaram o Natal

Saiba como o historiador cristão Sextus Africanus e o imperador romano Constantino I determinaram a data do Natal Saiba por que o Natal é comemorado em 25 de dezembro. Encyclopædia Britannica, Inc. Veja todos os vídeos para este artigo

A origem precisa de atribuir 25 de dezembro como a data de nascimento de Jesus não é clara. O Novo Testamento não fornece pistas a esse respeito. 25 de dezembro foi identificado pela primeira vez como a data do nascimento de Jesus por Sexto Júlio Africano em 221 e, mais tarde, tornou-se a data universalmente aceita. Uma explicação generalizada da origem desta data é que 25 de dezembro foi a cristianização do o sol estava invicto (dia do nascimento do sol invicto), um feriado popular no Império Romano que celebrava o solstício de inverno como um símbolo do ressurgimento do sol, a rejeição do inverno e o prenúncio do renascimento da primavera e do verão. Na verdade, depois que 25 de dezembro se tornou amplamente aceito como a data do nascimento de Jesus, os escritores cristãos freqüentemente faziam a conexão entre o renascimento do sol e o nascimento do Filho. Uma das dificuldades com essa visão é que ela sugere uma disposição indiferente por parte da igreja cristã de se apropriar de um festival pagão quando a igreja primitiva estava tão empenhada em se distinguir categoricamente das crenças e práticas pagãs.

Uma segunda visão sugere que 25 de dezembro se tornou a data do nascimento de Jesus por um raciocínio a priori que identificou o equinócio de primavera como a data da criação do mundo e o quarto dia da criação, quando a luz foi criada, como o dia de Jesus Projeto (ou seja, 25 de março). 25 de dezembro, nove meses depois, tornou-se a data do nascimento de Jesus. Por muito tempo, a celebração do nascimento de Jesus foi observada em conjunto com o seu batismo , comemorado em 6 de janeiro.



O Natal começou a ser amplamente celebrado com uma liturgia específica no século 9, mas não atingiu a importância litúrgica de qualquer um Boa sexta-feira ou Páscoa , os outros dois principais feriados cristãos. católico romano igrejas celebram a primeira missa de Natal à meia-noite, e protestante as igrejas cada vez mais realizam cultos à luz de velas de Natal na noite de 24 de dezembro. Um culto especial de aulas e canções de natal se entrelaça canções de Natal com leituras das Escrituras narrando a história da salvação da queda no Jardim do Eden para a vinda de Cristo. O serviço, inaugurado por E.W. Benson e aprovado no Universidade de Cambridge , tornou-se amplamente popular.

Costumes contemporâneos no Ocidente

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Nenhum dos costumes contemporâneos do Natal tem sua origem em afirmações teológicas ou litúrgicas, e a maioria é de data bastante recente. O humanista renascentista Sebastian Brant gravou, em O navio dos tolos (1494; O navio dos tolos ), o costume de colocar ramos de abetos nas casas. Embora haja alguma incerteza sobre a data precisa e a origem da tradição da árvore de Natal, parece que os abetos decorados com maçãs foram conhecidos pela primeira vez em Estrasburgo em 1605. O primeiro uso de velas nessas árvores foi registrado por uma duquesa da Silésia em 1611. A coroa do Advento - feita de ramos de abeto, com quatro velas denotando os quatro domingos do tempo do Advento - é de origem ainda mais recente, especialmente em América do Norte . O costume, que começou no século 19, mas teve raízes no século 16, originalmente envolvia uma coroa de abetos com 24 velas (24 dias antes do Natal, a partir de 1º de dezembro), mas o constrangimento de ter tantas velas na coroa reduziu o número a quatro. A análogo O costume é o calendário do Advento, que prevê 24 vagas, uma a cada dia a partir de 1º de dezembro. Segundo a tradição, o calendário foi criado no século 19 por uma dona de casa de Munique que se cansava de ter que responder indefinidamente quando chegava o Natal. Os primeiros calendários comerciais foram impressos na Alemanha em 1851. A intensa preparação para o Natal que faz parte da comercialização do feriado turvou a tradicional distinção litúrgica entre Advento e Natal, como pode ser visto pela colocação de árvores de Natal em santuários. bem antes de 25 de dezembro.

U.S. National Christmas Tree, Washington, D.C.

U.S. National Christmas Tree, Washington, D.C. Lighting of the U.S. National Christmas Tree, Washington, D.C., 2008. Donna Spiewak / NPS

No final do século 18, a prática de dar presentes aos membros da família tornou-se bem estabelecida. Teologicamente, o dia da festa lembrava aos cristãos o presente de Deus de Jesus para a humanidade, mesmo como a vinda dos Reis Magos, ou Magos , a Bethlehem sugeriu que o Natal estava de alguma forma relacionado a dar presentes. A prática de presentear, que remonta ao século XV, contribuiu para que o Natal fosse uma festa secular centrada na família e nos amigos. Esta foi uma razão pela qual Puritanos na Velha e na Nova Inglaterra opuseram-se à celebração do Natal e, tanto na Inglaterra quanto na América, conseguiram proibir sua observância.

A tradição de celebrar o Natal como um feriado familiar secular é esplendidamente ilustrada por uma série de canções de Natal inglesas, como Here We Come A-Wassailing ou Deck the Halls. Também pode ser visto na prática de envio Cartões de Natal , que começou na Inglaterra no século XIX. Além disso, em países como Áustria e Alemanha , a conexão entre o festival cristão e as férias em família é feita identificando o Menino Jesus como o doador de presentes para a família. Em alguns países europeus, São Nicolau aparece em seu dia de festa (6 de dezembro) trazendo modestos presentes em doces e outros presentes para as crianças. Dentro Norte América o papel pré-natalino do santo cristão Nicolau foi transformado, sob a influência do poema A Visit from St. Nicholas (ou 'Twas the Night Before Christmas), no papel cada vez mais central de Papai Noel como fonte de presentes de Natal para a família. Embora o nome e a vestimenta - uma versão do traje tradicional de bispo - do Papai Noel revelem suas raízes cristãs, e seu papel de questionar as crianças sobre seu comportamento passado replica o de São Nicolau, ele é visto como uma figura secular. Dentro Austrália , onde as pessoas assistem a concertos de canções de natal ao ar livre e têm sua ceia de Natal na praia, o Papai Noel usa sunga vermelha e barba branca.

Donegall Square, Belfast, Irlanda do Norte

Donegall Square, Belfast, Irlanda do Norte Decorações de Natal iluminando Donegall Square, Belfast, Irlanda do Norte. Geray Sweeney / Tourism Ireland

Aprenda sobre a tradição de dar presentes durante o Natal

Saiba mais sobre a tradição de dar presentes durante o Natal. A tradição de dar presentes de Natal. Contunico ZDF Enterprises GmbH, Mainz Veja todos os vídeos para este artigo

Na maioria dos países europeus, os presentes são trocados na véspera de Natal, 24 de dezembro, de acordo com a noção de que o menino Jesus nasceu na noite do dia 24. A manhã do dia 25 de dezembro, porém, é hora de troca de presentes na América do Norte. Na Europa dos séculos 17 e 18, a modesta troca de presentes ocorreu nas primeiras horas do dia 25, quando a família voltou para casa da missa de Natal. Quando a noite do dia 24 se tornou a hora da troca de presentes, a missa de Natal foi marcada para o final da tarde daquele dia. Na América do Norte, a centralidade da manhã de 25 de dezembro como o momento para a família abrir os presentes levou, com exceção de igrejas católicas e algumas igrejas luteranas e episcopais, ao fim virtual da realização de serviços religiosos naquele dia, um ilustração impressionante de como os costumes sociais influenciam as práticas litúrgicas.

decorações de Natal

Decorações de Natal Um jardim da frente decorado para o Natal. Hemera / Thinkstock

Dada a importância do Natal como um dos principais dias de festa cristã, a maioria dos países europeus observa, sob a influência cristã, 26 de dezembro como um segundo feriado de Natal. Esta prática recorda a antiga noção litúrgica cristã de que a celebração do Natal, bem como da Páscoa e do Pentecostes, deve durar toda a semana. A observância de uma semana, no entanto, foi sucessivamente reduzida para o dia de Natal e um único feriado adicional em 26 de dezembro.

Costumes contemporâneos em Oriental e ortodoxia oriental

Ortodoxa oriental as igrejas honram o Natal em 25 de dezembro. No entanto, para aqueles que continuam a usar o calendário juliano para suas observâncias litúrgicas, esta data corresponde a 7 de janeiro no calendário gregoriano. As igrejas da comunhão ortodoxa oriental celebram o Natal de várias maneiras. Por exemplo, na Armênia, o primeiro país a adotar o cristianismo como religião oficial, a igreja usa seu próprio calendário; a Igreja Apostólica Armênia homenageia 6 de janeiro como Natal. Na Etiópia, onde o Cristianismo tem um lar desde o século 4, a Igreja Ortodoxa Etíope de Tewahedo celebra o Natal em 7 de janeiro. A maioria das igrejas do Patriarcado Ortodoxo Siríaco de Antioquia e Todo o Oriente celebram o Natal em 25 de dezembro; na Igreja da Natividade em Belém, no entanto, os siríacos ortodoxos celebram o Natal em 6 de janeiro com a Igreja Apostólica Armênia. Congregações do Igreja Copta Ortodoxa de Alexandria siga a data de 25 de dezembro no calendário juliano, que corresponde a Khiak 29 no antigo calendário copta.

Costumes contemporâneos em outras áreas

Com a disseminação do cristianismo para além da Europa e América do Norte, a celebração do Natal foi transferida para sociedades em todo o mundo não ocidental. Em muitos desses países, os cristãos não são a maioria da população e, portanto, o feriado religioso não se tornou um feriado cultural. Os costumes de Natal nessas sociedades, portanto, muitas vezes ecoam as tradições ocidentais porque as pessoas foram expostas ao Cristianismo como religião e cultura artefato do Ocidente.

Natal em seul

Natal em Seul Garotas segurando velas e cantando em frente a uma árvore de Natal em Seul. You Sung-Ho — Reuters / Newscom

No sul e América Central , tradições religiosas e seculares únicas marcam a celebração do Natal. Dentro México , nos dias que antecedem o Natal, a busca de Mary e Joseph para um lugar para ficar é reencenado, e as crianças tentam quebrar uma piñata cheia de brinquedos e doces. O Natal é um grande festival de verão em Brasil , incluindo piqueniques, fogos de artifício e outras festividades, bem como uma procissão solene de padres à igreja para celebrar a missa da meia-noite.

Em algumas partes da Índia, o perene A árvore de Natal é substituída pela árvore de manga ou bambu, e as casas são decoradas com folhas de manga e estrelas de papel. O Natal continua sendo um feriado cristão e, de outra forma, não é amplamente observado.

O Japão serve como ilustração de um tipo diferente. Naquele país predominantemente Shintō e budista, os aspectos seculares do feriado - árvores e decorações de Natal, até mesmo o canto de canções de Natal como Rudolph, a Rena do Nariz Vermelho ou Natal Branco - são amplamente observados em vez dos aspectos religiosos.

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