América do Norte

América do Norte , o terceiro maior dos continentes do mundo, situando-se na maior parte entre o Círculo Polar Ártico e o Trópico de Câncer . Ele se estende por mais de 5.000 milhas (8.000 km) até 500 milhas (800 km) de ambos o Pólo Norte e o Equador e tem uma extensão leste-oeste de 5.000 milhas. Cobre uma área de 9.355.000 milhas quadradas (24.230.000 km quadrados).

América do Norte

América do Norte América do Norte Encyclopædia Britannica, Inc.



A América do Norte ocupa a porção norte da massa de terra geralmente conhecida como Novo Mundo, Hemisfério Ocidental ou simplesmente Américas. A América do Norte continental tem a forma aproximada de um triângulo, com sua base no norte e seu ápice no sul; associado com o continente é a Groenlândia, a maior ilha do mundo, e grupos offshore como o Arquipélago Ártico, as Índias Ocidentais, Haida Gwaii (anteriormente as Ilhas Rainha Charlotte) e as Ilhas Aleutas.



Fiorde Uummannaq

Fiorde de Uummannaq Fiorde de Uummannaq e Rocha Uummannaq, Groenlândia Wedigo Ferchland

A América do Norte é limitada ao norte pelo Oceano Ártico , no leste pelo norte oceano Atlântico , no sul com o Mar do Caribe, e no oeste com o Oceano Pacífico Norte. A nordeste, a Groenlândia é separada da Islândia pelo estreito da Dinamarca e a noroeste Alasca é separada do continente asiático pelo estreito de Bering, muito mais estreito. A única conexão terrestre da América do Norte é para América do Sul no estreito istmo do Panamá. Denali (Monte McKinley) no Alasca, subindo 20.310 pés (6.190 metros) acima do nível do mar, é o ponto mais alto do continente, e o Vale da Morte na Califórnia, a 282 pés (86 metros) abaixo do nível do mar, é o mais baixo. O litoral da América do Norte com cerca de 37.000 milhas (60.000 km) - o segundo mais longo dos continentes depois da Ásia - é notável pelo grande número de reentrâncias, particularmente na metade norte.



Vale da Morte

Death Valley Sand dunas em Death Valley, Califórnia. Corbis

Parque Nacional Denali, Alasca: vegetação de outono

Parque Nacional de Denali, Alasca: vegetação de outono Vegetação de outono no Parque Nacional e Reserva de Denali, centro-sul do Alasca, EUA, com Denali (Monte McKinley) elevando-se ao fundo ao centro. Robert Glusic / Getty Images

O nome América é derivado do comerciante e navegador italiano Amerigo Vespucci , um dos primeiros exploradores europeus a visitar o Novo Mundo. Embora no início o termo América fosse aplicado apenas à metade sul do continente, o designação logo foi aplicado a toda a massa de terra. As partes que se alargaram ao norte do istmo do Panamá tornaram-se conhecidas como América do Norte, e as que se alargaram ao sul tornaram-se conhecidas como América do Sul. De acordo com algumas autoridades, a América do Norte começa não no Istmo do Panamá, mas no estreito de Tehuantepec, com a região intermediária chamada América Central . Sob tal definição, parte de México deve ser incluído na América Central, embora esse país se situe principalmente na América do Norte propriamente dita. Para superar isso anomalia , todo o México, juntamente com os países da América Central e do Sul, também podem ser agrupados sob o nome América latina , com o Estados Unidos e Canadá sendo referido como Anglo-America. Essa divisão cultural é muito real, mas o México e a América Central (incluindo o Caribe) estão ligados ao resto da América do Norte por fortes laços de geografia física. A Groenlândia também é culturalmente dividida, mas fisicamente próxima da América do Norte. Alguns geógrafos caracterizam a área aproximadamente da fronteira sul dos Estados Unidos à fronteira norte da Colômbia como América Central, que difere da América Central porque inclui o México. Algumas definições da América Central também incluem as Índias Ocidentais.



Honduras: altiplano

Honduras: planalto Uma pequena fazenda situada nas montanhas escarpadas do centro de Honduras. D. Donne Bryant / D.Donne Bryant Stock

A América do Norte contém algumas das rochas mais antigas da terra . Sua estrutura geológica é construída em torno de uma plataforma estável de rocha pré-cambriana chamada Escudo Canadense (Laurentiano). A sudeste do escudo erguiam-se as antigas Montanhas Apalaches; e a oeste ergueram-se as Cordilheiras mais jovens e consideravelmente mais altas, que ocupam quase um terço da área terrestre do continente. Entre esses dois cinturões de montanha estão as regiões geralmente planas do Ótimos planos no oeste e nas planícies centrais no leste.

Fiorde de Nachvak

Fiorde de Nachvak Fiorde de Nachvak nas montanhas Torngat, Labrador, Canadá. Paul Gierszewski



O continente é ricamente dotado de recursos naturais, incluindo grande riqueza mineral, vastas florestas, imensas quantidades de água doce e alguns dos solos mais férteis do mundo. Isso permitiu que a América do Norte se tornasse uma das regiões mais desenvolvidas economicamente do mundo e seus habitantes desfrutassem de um alto padrão de vida. A América do Norte tem a maior renda média por pessoa de qualquer continente e uma ingestão média de alimentos por pessoa que é significativamente maior do que a de outros continentes. Embora seja o lar de menos de 10 por cento da população mundial, sua taxa per capita consumo de energia é quase quatro vezes maior que a média mundial.

Acredita-se que os primeiros habitantes da América do Norte foram antigos povos asiáticos que migraram de Sibéria para a América do Norte em algum momento durante o último avanço glacial, conhecido como Wisconsin Glacial Stage, a divisão principal mais recente da Época Pleistocena (cerca de 2,6 milhões a 11.700 anos atrás). Os descendentes desses povos, os vários Americano nativo e esquimó (Inuit) grupos, em grande parte foram suplantados por povos do Velho Mundo. Pessoas de ascendência europeia constituir o maior grupo, seguido por aqueles de ascendência africana e asiática; além disso, há um grande grupo de latino-americanos, de ascendência mista europeia e nativa americana.



Este artigo trata da geografia física e humana da América do Norte. Para a discussão de países individuais do continente, Vejo os artigos Canadá , México , e Estados Unidos da América . Veja também cobertura das regiões da América do Norte sob os títulos Índias Ocidentais e os países individuais da América Central. Para a discussão das principais cidades do continente, Vejo artigos específicos por nome, por exemplo, Cidade do México , Nova York e Toronto . Para discussão do indígena povos do continente, Vejo os artigos Americano nativo e civilizações pré-colombianas. O principal tratamento do desenvolvimento histórico e cultural norte-americano está contido nos artigos mencionados acima e no artigo América Latina, história de . Para uma discussão mais aprofundada de artes e literatura, Vejo os artigos de literatura americana, Artes nativas americanas , Literatura canadense e literatura latino-americana.