Como a contracultura dos anos 60 criou o Vale do Silício

Como os psicodélicos e os computadores convergiram?

Como Giphy
  • Steve Jobs foi influenciado por um importante periódico de contracultura e computação.
  • San Francisco passou de paraíso hippie a centro tecnológico nos anos que se seguiram aos anos 1960.
  • O Homebrew Computer Club foi fundado por um resistente ao draft e gerou dezenas de empresas de tecnologia.

Há muitas distorções históricas confusas quando se trata da contracultura dos anos 1960. Longe de ser apenas uma brincadeira populista descalça na lama hippie, a década de 1960 foi um dos períodos de tempo mais transformacionais que já experimentamos. Caracterizados por uma continuação das sensibilidades beatniks e budistas dos anos 1950, experimentos boêmios em modos de vida alternativos, experiências psicodélicas e uma tendência anarquista anti-autoridade, os anos 60 tinham de tudo. Parece que até as raízes do nosso mundo computacional derivam dessa época fascinante e indisciplinada.



Há muito mais nesta era do que a forragem mínima que é apresentada como história da contracultura para a população geralmente servida em aforismos de canções pop fracas e camisas tie-dye desbotadas.



Um desses pontos perdidos para muitos foi a relação inegável entre a contracultura e o Vale do Silício, ou melhor, a própria era da computação. Essa tem sido uma ideia central explorada por vários historiadores e autores.

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Escrito em 1969, quase na mesma época em que a realidade da criança das flores foi transmigrada em uma caricatura em um aparelho de televisão suburbano, o estudioso Theodore Roszak estava explicando ao mundo o que diabos aconteceu na última década ou assim. Foi neste livro que ele cunhou o termo 'contracultura'.



Ele também encontrou uma conexão surpreendente mais tarde em seus anos. Em um ensaio escrito em 1985 intitulado 'De Satori ao Vale do Silício', Roszak traçou a interconexão entre a era da computação e a contracultura.

Em uma edição revisada sobre o assunto em 2000, Roszak observou que quando escreveu o ensaio pela primeira vez, não percebeu o quanto os tempos haviam mudado desde que escreveu pela primeira vez The Making of a Counter Culture. Ele reimprimiu essa troca com um aluno.

'Onde está Satori?'
'O que?' Eu perguntei.
'Sua palestra se chama' De Satori ao Vale do Silício '', explicou ele. “Eu sei onde fica o Vale do Silício. Mas onde está Satori? '
'O estado Zen de iluminação ... você nunca ouviu falar disso?'
'Oh. Eu nunca fiz nenhum curso de religião oriental '
Comecei a explicar o termo, explicando sua conexão outrora óbvia com a contracultura dos anos sessenta.
'Contra-cultura', interrompeu ele. - Isso é ... hippies. Todos assim. '
De repente eu me senti com cem anos



Apenas algumas décadas depois dos anos 60 e parece que esta caricatura de uma época já pegou. Roszak lamentou nesta paródia contínua confundindo um ambiente cultural tão complexo e cheio de nuances.

.. Se fôssemos nos fixar neste único aspecto da contracultura - suas tendências místicas e funkiness de princípios - não estaríamos fazendo justiça à profunda ambigüidade do movimento. Estaríamos negligenciando a fidelidade que mantinha, apesar de toda a sua vigorosa dissidência, a uma certa ingenuidade ianque irreprimível, a uma certa fascinação americana mundial por fazer e fazer.

Pois, ao longo de uma importante linha de descendência, é dentro dessa mesma população de rebeldes e desistentes que podemos encontrar os inventores e empreendedores que ajudaram a lançar as bases da indústria de computadores da Califórnia.

Havia uma peça muito importante de literatura compartilhada entre o povo da contracultura e os primeiros experimentadores computadoristas. Este foi o Whole Earth Catalog. As páginas consecutivas neste periódico da nova era exibiram a criação de habilidades neolíticas de volta à terra e proclamações protofuturistas de um futuro cibernético. O adepto da comuna e o tecnocrata estavam começando a se fundir. Roszak escreve em 'From Satori to Silicon Valley':

... encontra-se uma paixão enigmática por certas formas de tecnologia outrè que remonta ao início dos anos sessenta. Tomei consciência de sua presença pela primeira vez quando percebi que os alunos contraculturais que conheci durante aquele período eram quase exclusivamente, senão maníacos, leitores de ficção científica ... Da mesma forma, se voltarmos para o Whole Earth Catalog, podemos encontrar o mesmo sabor híbrido. Ao lado das habilidades e ferramentas rústicas, descobrimos técnicas e instrumentos industriais de alta: sistemas estéreo, câmeras, cinematografia e, claro, computadores.

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O jornal New York Times o repórter John Markoff também explorou essa conexão em maior profundidade com seu livro intitulado O que o Leirão Disse. Seu livro investiga a conexão na Califórnia dos anos 1960 entre drogas psicodélicas, protesto político e novas tecnologias.

Markoff documenta ao longo do livro quantas pessoas não eram meros espectadores no show selvagem acontecendo ao seu redor, mas membros ativos desse movimento especial. Dormouse relata os experimentos de LSD com cientistas da computação de Stanford no início dos anos 1960, mais ou menos na mesma época em que experimentos semelhantes aconteciam quando o Dr. Timothy Leary e Richard Alpert (Ram Dass) começaram seus infames testes na costa leste de Harvard.

Esse período esquecido, quando a substância era legal, sem dúvida formou o ponto mais produtivo e revelador da contracultura, quando elites, cientistas e intelectuais participavam de sessões psicodélicas.

Entre 1961 e 1965, a Fundação Internacional para Estudos Avançados da Área da Baía de São Francisco conduziu mais de 350 pessoas em sessões de LSD para pesquisa. Markoff destaca que um desses participantes foi Douglas Engelbart, pai do mouse de computador. Um de seus assistentes foi Stewart Brand, fundador da Whole Earth Catalog.

Brand preencheu a lacuna entre o bosque rústico de terra e a infância do ciberespaço. Em referência à filmagem de uma demonstração do mouse de computador em 1968, Brand falou sobre sua necessidade incessante de levar essas tecnologias para a população em geral:

'Eu estava impaciente para que todas essas coisas viessem ao mundo, porque eu já tinha visto isso - o mouse e a digitação online, ser capaz de massagear algo mutuamente na tela com outra pessoa, o que até agora é meio difícil ... [era um] aparelho para aumentar o intelecto humano. '

Em um discurso de formatura em Stanford, Steve Jobs uma vez mencionou a influência do Catálogo Whole Earth tinha sobre ele:

quantidade média de homens e mulheres com quem dormem

'O Catálogo Whole Earth … Era uma das bíblias da minha geração… era uma espécie de Google em formato de livro, 35 anos antes do Google aparecer. Era idealista e repleto de ferramentas elegantes e grandes noções. '

Existem muito mais dessas conexões interessantes que Markoff também mencionou em seu livro:

... se você quiser ver onde a indústria de computadores pessoais começou, provavelmente 20 empresas ou mais vieram diretamente do Homebrew Computer Club em meados dos anos 1970. E a conexão com a contracultura é esta: o Homebrew Club foi co-fundado por um jovem, Fred Moore, que era um resistente ao recrutamento que estava simplesmente procurando uma maneira de obter seu próprio computador para poder fazer o trabalho de organização. Ele sentiu que, se tivesse um programa de banco de dados, seria mais produtivo. Portanto, pelo menos naquele exemplo, a conexão entre a contracultura e o desenvolvimento do computador pessoal era diretamente de causa e efeito. '

Até mesmo Timothy Leary mudou de tom mais tarde em sua vida. De 'ligar, sintonizar, sair', Leary nos trouxe da parada brusca do poder da contracultura dos anos 60 para a nova era:

'Ligue, inicialize, conecte-se.'

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