Floresta tropical

Floresta tropical , também escrito floresta tropical , luxuriante floresta encontrados em terras altas e baixas tropicais úmidas ao redor do Equador . As florestas tropicais, que em todo o mundo constituem um dos maiores biomas da Terra (principais zonas de vida), são dominadas por árvores de folhas largas que formam um dossel superior denso (camada de folhagem) e contêm um diverso matriz de vegetação e outras formas de vida. Ao contrário do pensamento comum, nem todas as florestas tropicais ocorrem em locais com chuvas constantes e altas; por exemplo, nas chamadas florestas úmidas secas do nordeste Austrália , o clima é pontuado por uma estação seca, o que reduz a precipitação anual. Este artigo cobre apenas as florestas tropicais mais ricas - as florestas tropicais dos trópicos sempre úmidos.

Equador: floresta tropical

Equador: floresta tropical A vegetação da floresta tropical cresce ao longo da costa norte do Equador. Victor Englebert



Origem

As florestas tropicais representam o tipo de vegetação principal mais antigo ainda presente no planeta terra . Como toda vegetação, no entanto, a do floresta tropical continua a evoluir e mudar, então as florestas tropicais modernas não são idênticas às florestas do passado geológico.



Faça um passeio pela bela floresta tropical do Parque Nacional Tamborine e pelas belas Cataratas Curtis em Queensland, Austrália

Faça um passeio pela floresta tropical cênica do Parque Nacional Tamborine e as belas Cataratas Curtis em Queensland, Austrália Uma caminhada pela floresta tropical no Parque Nacional Tamborine, Queensland, Austrália, com uma parada nas Cataratas Curtis. Fun Travel TV (um parceiro editorial da Britannica) Veja todos os vídeos para este artigo

As florestas tropicais crescem principalmente em três regiões: o sub-reino botânico da Malásia, que se estende de Mianmar (Birmânia) a Fiji e inclui toda a Tailândia , Malásia, Indonésia , a Filipinas , Papua Nova Guiné , as Ilhas Salomão e Vanuatu e partes da Indochina e tropical Austrália ; tropical Sul e América Central , especialmente a bacia amazônica; e Oeste e África Central ( Vejo região biogeográfica). Áreas menores de floresta tropical ocorrem em outras partes dos trópicos, onde o clima é adequado. As principais áreas de floresta tropical decidual (ou florestas de monção) estão na Índia, Mianmar - Vietnã –Região costeira sul da China e leste Brasil , com áreas menores na América do Sul e Central ao norte do Equador , Índias Ocidentais, sudeste da África e norte da Austrália.



terra

Regiões florais da Terra Reinos florais, sub-reinos e principais regiões do mundo. Encyclopædia Britannica, Inc.

florestas tropicais e desmatamento

florestas tropicais e desmatamento Florestas tropicais e desmatamento no início do século 21. Encyclopædia Britannica, Inc.

As plantas com flores (angiospermas) evoluíram e se diversificaram pela primeira vez durante o período Cretáceo, há cerca de 100 milhões de anos, período durante o qual as condições climáticas globais eram mais quentes e úmidas do que as atuais. Os tipos de vegetação que evoluíram foram as primeiras florestas tropicais, que cobriam a maior parte da superfície terrestre da Terra naquela época. Só mais tarde - durante o meio do Período Paleógeno, cerca de 40 milhões de anos atrás - os climas mais frios e secos se desenvolveram, levando ao desenvolvimento em grandes áreas de outros tipos de vegetação.



Não é nenhuma surpresa, portanto, encontrar o maior diversidade de plantas com flores hoje nas florestas tropicais onde elas evoluíram pela primeira vez. De particular interesse é o fato de que a maioria das plantas com flores exibindo as características mais primitivas são encontradas em florestas tropicais (especialmente florestas tropicais) em partes do hemisfério sul, particularmente América do Sul , norte da Austrália e adjacente regiões do Sudeste Asiático e algumas ilhas maiores do Pacífico Sul. Das 13 famílias de angiospermas geralmente reconhecidas como as mais primitivas, todas, exceto duas - Magnoliaceae e Winteraceae - são predominantemente tropicais em sua distribuição atual. Três famílias - Illiciaceae, Magnoliaceae e Schisandraceae - são encontradas predominantemente nas florestas tropicais do hemisfério norte. Cinco famílias - Amborellaceae, Austrobaileyaceae, Degeneriaceae, Eupomatiaceae e Himantandraceae - são restritas às florestas tropicais da região tropical da Australásia. Os membros das Winteraceae são compartilhados entre esta última região e a América do Sul, os das Lactoridaceae crescem apenas nas ilhas do Pacífico sudeste de Juan Fernández, os membros das Canellaceae são compartilhados entre a América do Sul e a África e duas famílias - Annonaceae e Myristicaceae - em geral ocorrem em regiões tropicais. Isso levou algumas autoridades a sugerir que o berço original da evolução da angiosperma pode estar em Gondwana, um supercontinente do hemisfério sul que se acredita ter existido na era mesozóica (252 a 66 milhões de anos atrás) e consistia na África, América do Sul, Austrália , península da Índia e Antártica. A alternativo A explicação para este padrão geográfico é que no Hemisfério Sul, especialmente nas ilhas, há mais refúgios, ou seja, áreas isoladas cujos climas permaneceram inalterados enquanto os das áreas circundantes mudaram, permitindo arcaico formas de vida para persistir.

Acredita-se que as primeiras angiospermas tenham sido plantas maciças e lenhosas apropriadas para um habitat de floresta tropical. A maioria das plantas menores e mais delicadas que são tão difundidas no mundo hoje evoluíram mais tarde, em última análise, a partir de ancestrais da floresta tropical. Embora seja possível que existissem formas ainda mais antigas que aguardam descoberta, a angiosperma mais antiga fósseis - sai , Madeira, frutas , e flores derivado de árvores - apóie a visão de que as primeiras angiospermas foram árvores da floresta tropical. Outras evidências vêm das formas de crescimento das angiospermas sobreviventes mais primitivas: todas as 13 famílias de angiospermas mais primitivas consistem em plantas lenhosas, a maioria das quais são árvores grandes.

À medida que o clima mundial esfriou em meados do Cenozóico, também ficou mais seco. Isso ocorre porque temperaturas mais frias levaram a uma redução na taxa de evaporação da água, em particular, da superfície dos oceanos, o que levou a menos formação de nuvens e menos precipitação. O todo ciclo hidrológico desacelerou, e as florestas tropicais - que dependem tanto do calor quanto das chuvas consistentemente altas - tornaram-se cada vez mais restritas às latitudes equatoriais. Dentro dessas regiões, as florestas tropicais foram limitadas ainda às áreas costeiras e montanhosas, onde a chuva abundante ainda caía. temporadas . Nas latitudes médias de ambos os hemisférios, desenvolveram-se cinturões de alta pressão atmosférica. Dentro desses cinturões, especialmente nos interiores continentais, formaram-se desertos ( Vejo deserto: Origem ) Em regiões situadas entre os trópicos úmidos e os desertos, desenvolveram-se zonas climáticas em que ocorreram chuvas adequadas para o crescimento de plantas exuberantes apenas durante uma parte do ano. Nessas áreas, novas formas de plantas evoluíram de ancestrais da floresta tropical para lidar com o clima sazonalmente seco, formando florestas tropicais decíduas. Nos lugares mais secos e propensos ao fogo, desenvolveram-se savanas e pastagens tropicais.



O recuo das florestas tropicais foi particularmente rápido durante o período que começou 5.000.000 de anos atrás, levando até e incluindo a Idade do Gelo do Pleistoceno, ou intervalos glaciais , que ocorreu entre 2.600.000 e 11.700 anos atrás. Os climas flutuaram ao longo desse tempo, forçando a vegetação em todas as partes do mundo a migrar repetidamente, por dispersão de sementes, para alcançar áreas de clima adequado. Nem todas as plantas foram capazes de fazer isso igualmente bem porque algumas tinham meios menos eficazes de dispersão de sementes do que outras. Vários extinções resultou. Durante os períodos mais extremos (os máximos glaciais, quando os climas estavam em seus mais frios e, na maioria dos lugares, também mais secos), a extensão das florestas tropicais encolheu em sua menor extensão, tornando-se restrita a refúgios relativamente pequenos. Intervalos alternados de melhoria climática levaram a repetidas expansões de alcance, mais recentemente desde o final do último período glacial há cerca de 10.000 anos. Hoje, grandes áreas de floresta tropical, como a Amazônia, se desenvolveram como resultado dessa expansão relativamente recente. Dentro deles, é possível reconhecer pontos quentes de diversidade vegetal e animal que foram interpretados como refúgios glaciais.

As florestas tropicais representam hoje um tesouro de herança biológica e também servem como sumidouros para mais de 50 por cento de toda a atmosfera dióxido de carbono absorvido pelas plantas anualmente. Eles não apenas retêm muitas plantas primitivas e espécies animais, mas também são comunidades que exibem uma biodiversidade incomparável e uma grande variedade de interações ecológicas. A floresta tropical da África foi o habitat em que os ancestrais dos humanos evoluíram, e é onde os parentes humanos sobreviventes mais próximos - chimpanzés e gorilas —Viva quieta. As florestas tropicais forneceram uma rica variedade de alimentos e outros recursos para indígena povos, que, em sua maioria, exploraram esta generosidade sem degradar a vegetação ou reduzir sua distribuição em qualquer grau significativo. No entanto, em algumas regiões, acredita-se que uma longa história de queimadas pelos habitantes tenha causado a substituição extensiva da floresta tropical úmida e da floresta decidual tropical por savana.



Só no século passado, no entanto, generalizou destruição de florestas tropicais ocorreram. Lamentavelmente, as florestas tropicais úmidas e as florestas decíduas tropicais estão agora sendo destruídas em um ritmo rápido a fim de fornecer recursos como madeira e criar terras que podem ser usadas para outros fins, como pastagem de gado ( Vejo desmatamento ) Hoje as florestas tropicais, mais do que qualquer outro ecossistema, estão experimentando alteração de habitat e extinção de espécies em uma escala maior e em um ritmo mais rápido do que em qualquer outro momento de sua história - pelo menos desde o grande evento de extinção (a extinção K-T) no final do período Cretáceo, cerca de 66 milhões de anos atrás ( Vejo Barra lateral: Status das Florestas Tropicais do Mundo).

Desmatamento na Amazônia: corte e queima

Desmatamento na Amazônia: corte e queima Desmatamento da floresta de corte e queima na Amazônia. Stockbyte / Thinkstock

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extração de madeira em Borneo Trucks em uma estrada que transporta toras colhidas recentemente perto da fronteira de Sabah com Kalimantan em Borneo. Stockbyte / Thinkstock

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