deserto

Passeie pelas escarpas e pela paisagem vegetativa do terreno do deserto do Arizona

Passeie pelas escarpas e pela paisagem vegetativa do terreno do deserto do Arizona Paisagens do deserto do Arizona. Encyclopædia Britannica, Inc. Veja todos os vídeos para este artigo



deserto , qualquer área de terreno grande e extremamente seca com vegetação esparsa. É um de Da terra principais tipos de ecossistemas, apoiando um comunidade de plantas e animais distintos, especialmente adaptados ao ambiente severo meio Ambiente . Para obter uma lista de desertos selecionados do mundo, Veja abaixo .



dunas de areia

dunas de areia Dunas de areia no Saara, perto de Merzouga, Marrocos. iStockphoto / Thinkstock



Deserto ambientes são tão secos que suportam apenas vegetação extremamente esparsa; as árvores geralmente estão ausentes e, em condições climáticas normais, os arbustos ou plantas herbáceas fornecem apenas uma cobertura do solo muito incompleta. A extrema aridez torna alguns desertos virtualmente desprovidos de plantas; no entanto, acredita-se que essa esterilidade se deva em parte aos efeitos da perturbação humana, como o pastoreio pesado do gado, em um já estressado meio Ambiente .

Deserto Simpson

Deserto de Simpson Deserto de Simpson, Austrália central. Olivier Meerson / Dreamstime.com



De acordo com algumas definições, qualquer ambiente que seja quase completamente livre de plantas é considerado deserto, incluindo regiões muito frias para suportar a vegetação, ou seja, desertos frígidos. Outras definições usam o termo para se aplicar apenas a desertos quentes e temperados, uma restrição seguida neste relato.



distribuição de desertos quentes e temperados

distribuição dos desertos quentes e temperados Figura 1: Distribuição mundial dos desertos quentes e temperados. Encyclopædia Britannica, Inc.

Origem

Os ambientes desérticos de hoje são, em termos geológicos, relativamente recentes em sua origem. Eles representam o resultado mais extremo do resfriamento progressivo e conseqüente aridificação dos climas globais durante a Era Cenozóica (65,5 milhões de anos atrás até o presente), que também levou ao desenvolvimento de savanas e matagais nas regiões menos áridas próximas ao tropical e temperado margens dos desertos em desenvolvimento. Tem sido sugerido que muitas famílias modernas típicas de plantas do deserto, particularmente aquelas com um centro asiático de diversidade como as famílias do quenópode e do tamarisco, surgiram pela primeira vez no Mioceno (23 a 5,3 milhões de anos atrás), evoluindo no ambiente salgado e seco do desaparecimento do Mar de Tethys ao longo do que hoje é o eixo Mediterrâneo-Ásia Central.



Os desertos provavelmente existiram muito antes, durante os períodos anteriores de clima árido global a sotavento de montanha faixas que os protegiam da chuva ou no centro de extensas regiões continentais. No entanto, isso teria ocorrido principalmente antes da evolução das angiospermas (plantas com flores, o grupo ao qual pertence a maioria das plantas atuais, incluindo as dos desertos). Apenas algumas plantas primitivas, que podem ter feito parte da antiga vegetação do deserto, ocorrem nos desertos atuais. Um exemplo é a bizarra conífera relativa tumboa, ou welwitschia, no Namib Deserto do sudoeste da África. Welwitschia tem apenas duas folhas, que são órgãos semelhantes a couro e retas que emanam do meio de uma haste lenhosa maciça, principalmente subterrânea. Essas folhas crescem perpetuamente a partir de suas bases e sofrem erosão progressiva em suas extremidades. Este deserto também abriga várias outras plantas e animais peculiarmente adaptados ao ambiente árido, sugerindo que ele pode ter uma história contínua mais longa de condições áridas do que a maioria dos outros desertos.

tumboa (Welwitschia mirabilis)

tumboa ( Welwitschia mirabilis ) Tumboa ( Welwitschia mirabilis ) Thomas Schoch



Floras e faunas do deserto inicialmente evoluíram de ancestrais em habitats úmidos, uma evolução que ocorreu independentemente em cada continente . No entanto, existe um grau significativo de comunalidade entre as famílias de plantas que dominam diferentes vegetações do deserto. Isso se deve em parte a intrínseco características fisiológicas em algumas famílias espalhadas pelo deserto que pré-adaptam as plantas a um ambiente árido; também é resultado da migração de plantas que ocorre por meio da dispersão de sementes ao acaso entre as regiões desérticas.



Essa migração foi particularmente fácil entre as regiões desérticas do norte e do sul na África e nas Américas durante os intervalos de clima mais seco que ocorreram nos últimos dois milhões de anos. Essa migração é refletida nas semelhanças florísticas atualmente observadas nesses locais. Por exemplo, o arbusto de creosoto ( Larrea tridentata ), embora agora difundido e comum nos desertos quentes da América do Norte, era provavelmente um imigrante natural de América do Sul até o final da última Idade do Gelo, há cerca de 11.700 anos.

A migração entre regiões desérticas discretas também tem sido relativamente mais fácil para as plantas adaptadas à sobrevivência em solos salinos, porque tais condições ocorrem não apenas em desertos, mas também em habitats costeiros. As costas podem, portanto, fornecer corredores de migração para plantas tolerantes ao sal e, em alguns casos, a deriva de sementes flutuantes nas correntes oceânicas pode fornecer um mecanismo de transporte entre as costas. Por exemplo, pensa-se que a erva-sal ou família de plantas do chenópode atingiu Austrália dessa forma, inicialmente colonizando hábitats costeiros e posteriormente se espalhando para os desertos do interior.



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