Fóssil

Fóssil , remanescente, impressão ou vestígio de um animal ou planta de uma era geológica passada que foi preservado na crosta terrestre. O complexo de dados registrados em fósseis em todo o mundo - conhecido como o registro fóssil —É a principal fonte de informação sobre a história da vida sobre terra .

fóssil

fóssil Pegada fossilizada de um dinossauro não identificado. Getty Images



Apenas uma pequena fração dos organismos antigos é preservada como fóssil e, geralmente, apenas os organismos que têm um esqueleto sólido e resistente são facilmente preservados. A maioria dos grupos principais de animais invertebrados tem um esqueleto ou concha calcário (por exemplo, corais , moluscos , braquiópodes, briozoários). Outras formas têm conchas de fosfato de cálcio (que também ocorre nos ossos de vertebrados), ou dióxido de silício . Uma concha ou osso que é enterrado rapidamente após deposição pode reter esses tecidos orgânicos, embora eles se tornem petrificados (convertidos em uma substância pedregosa) com o tempo. Partes duras inalteradas, como conchas de amêijoas ou braquiópodes, são relativamente comuns em rochas sedimentares , alguns de grande idade.



Fósseis de dinossauros encontrados em Alberta, Canadá.

Fósseis de dinossauros encontrados em Alberta, Canadá. AbleStock / Thinkstock

As partes duras dos organismos que ficam soterrados em sedimentos podem estar sujeitos a uma variedade de outras mudanças durante sua conversão em sólidos pedra , Contudo. As soluções podem preencher os interstícios, ou poros, da casca ou osso com carbonato de cálcio ou outros sais minerais e, assim, fossilizar os restos, em um processo conhecido como permineralização. Em outros casos, pode haver uma substituição total do material esquelético original por outra matéria mineral, um processo conhecido como mineralização ou substituição. Em ainda outros casos, circulando ácido as soluções podem dissolver a casca original, mas deixar uma cavidade correspondente a ela, e as soluções calcárias ou siliciosas circulantes podem então depositar uma nova matriz na cavidade, criando assim uma nova impressão da casca original.



Saiba mais sobre a coleção de fósseis do Museu de Paleontologia da Universidade da Califórnia, incluindo o tigre dente-de-sabre

Saiba mais sobre a coleção de fósseis no Museu de Paleontologia da Universidade da Califórnia, incluindo o tigre dente-de-sabre Uma discussão sobre os fósseis da Califórnia - principalmente os de tigre-dente-de-sabre e os Smilodon —Na coleção do Museu de Paleontologia da Universidade da Califórnia no campus de Berkeley. Exibido com permissão de The Regents of the University of California. Todos os direitos reservados. (Um parceiro de publicação da Britannica) Veja todos os vídeos para este artigo

Em contraste, as partes moles de animais ou plantas muito raramente são preservadas. A incorporação de insetos no âmbar (um processo denominado fossilização da resina) e a preservação das carcaças do Pleistoceno mamutes no gelo são exemplos raros, mas notáveis, da preservação fóssil de tecidos moles. Sai , caules e outras matérias vegetais podem ser preservados através do processo de carbonização, onde tais partes são achatadas entre duas camadas de rocha. A redução química da peça produz um carbono filme que ocorre em uma camada da rocha, enquanto uma impressão dessa parte ocorre na outra camada da rocha.

Fósseis de partes duras e moles que são muito pequenos para serem observados a olho nu são chamados de microfósseis. Alguns fósseis são completamente desprovidos de partes de plantas e animais, mas mostram evidências das atividades de um organismo. Esses vestígios de organismos, que são apropriadamente conhecidos como vestígios de fósseis, incluem rastros ou trilhas, resíduos preservados e perfurações.



A grande maioria dos fósseis é preservada em um ambiente aquático porque os restos de terra são mais facilmente destruídos. As condições anaeróbicas no fundo dos mares ou em outros corpos d'água são especialmente favoráveis ​​para a preservação de detalhes finos, uma vez que nenhuma fauna de fundo, exceto por bactérias anaeróbicas, está presente para destruir os restos. Em geral, para que um organismo seja preservado, duas condições devem ser atendidas: sepultamento rápido para retardar a decomposição e evitar a devastação dos necrófagos; e posse de partes duras susceptíveis de serem fossilizadas.

Em alguns lugares, como o Grand Canyon no norte do Arizona, pode-se observar uma grande espessura de estratos quase horizontais que representam a deposição de sedimentos no fundo do mar ao longo de muitas centenas de milhões de anos. Freqüentemente, é aparente que cada camada em tal sequência contém fósseis que são distintos daqueles das camadas que estão acima e abaixo dela. Em tais sequências de camadas em diferentes localizações geográficas, as mesmas floras ou faunas fósseis ou semelhantes ocorrem na mesma ordem. Comparando sequências sobrepostas, é possível construir um registro contínuo de faunas e floras que têm progressivamente mais em comum com as formas de vida atuais à medida que o topo da sequência se aproxima.

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Acompanhe a descoberta de dinossauros desde as lendas dos grifos do século 7 até a cunhagem de Dinosauria por Richard Owen Saiba mais sobre a história das pessoas que descobriram fósseis e a cunhagem do termo dinossauro . Encyclopædia Britannica, Inc. Veja todos os vídeos para este artigo



O estudo do registro fóssil forneceu informações importantes para pelo menos quatro finalidades diferentes. As mudanças progressivas observadas dentro de um grupo de animais são usadas para descrever o evolução desse grupo. Os fósseis também fornecem ao geólogo uma maneira rápida e fácil de atribuir uma idade relativa aos estratos em que ocorrem. A precisão com que isso pode ser feito em qualquer caso particular depende da natureza e abundância da fauna: alguns grupos de fósseis foram depositados durante intervalos de tempo muito mais longos do que outros. Os fósseis usados ​​para identificar as relações geológicas são conhecidos como fósseis de índice.

Folha fossilizada.

Folha fossilizada. PhotoObjects.net/Thinkstock



Organismos fósseis podem fornecer informações sobre o clima e meio Ambiente do local onde foram depositados e preservados (por exemplo, certas espécies de coral requerem água morna e rasa, ou certas formas de angiospermas decíduas só podem crescer em condições climáticas mais frias).

Os fósseis são úteis na exploração de minerais e combustíveis minerais. Por exemplo, eles servem para indicar a posição estratigráfica de carvão costuras. Nos últimos anos, os geólogos foram capazes de estudar a estratigrafia de subsuperfície de depósitos de petróleo e gás natural, analisando microfósseis obtidos de amostras de núcleo de sondagens profundas.

Veja amostras do que é possivelmente tecido mole descoberto em um fóssil de Lufengosaurus do Período Jurássico

Veja amostras do que é possivelmente tecido mole descoberto em um fóssil de Lufengosaurus do Período Jurássico Saiba mais sobre o que se acredita ser o tecido mole mais antigo já encontrado, em um fóssil de dinossauro datado do Período Jurássico. Encyclopædia Britannica, Inc. Veja todos os vídeos para este artigo

A coleta de fósseis realizada por paleontólogos, geólogos e outros cientistas normalmente envolve um processo rigoroso de escavação e documentação. Desenterrar o espécime da rocha costuma ser um trabalho árduo que inclui rotular cada parte do espécime e catalogar a localização de cada parte dentro da rocha. Os fósseis marcados para remoção da rocha são lenta e cuidadosamente escavados usando técnicas projetadas para prevenir ou minimizar os danos ao espécime. Esses fósseis muitas vezes tornam-se parte de coleções de museus ou universidades.

fóssil

fóssil fóssil de um dinossauro no Lufengosaurus gênero encontrado onde foi desenterrado na província de Yunnan, China. Robert Reisz

Lufengosaurus

Lufengosaurus Um corte transversal mostrando colágeno preservado em um canal vascular de uma costela de Lufengosaurus , um fóssil de dinossauro de 195 milhões de anos do início do período jurássico. Robert Reisz

Muitos outros fósseis, no entanto, são coletados por amadores e entidades comerciais. Freqüentemente, esses espécimes não são cuidadosamente documentados ou escavados, resultando em perda de dados do local e com risco de dano potencial ao espécime. Por essas razões e pelo fato de estimular a coleta não científica, a exploração comercial de fósseis é polêmica entre os paleontólogos acadêmicos.

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