Vida animal

Os organismos da tundra alpina do norte provavelmente evoluíram antes dos da tundra ártica, surgindo primeiro no planalto mongolo-tibetano. Poucos animais alpinos, no entanto, contribuíram diretamente para o evolução de espécies de tundra ártica, porque as barreiras físicas impediam a migração de espécies e porque os animais alpinos e árticos eram especializados em seus ambientes . No entanto, as plantas alpinas e alguns animais migraram para leste e oeste através de cadeias de montanhas para a Europa e América do Norte .

Tetraonidae

Tetraonidae Ptarmigan ( Lagopus muta ) Kumaapr9



ratazana do prado

arganaz do prado O arganaz do prado Microtus pennsylvanicus ) é um dos mamíferos mais comuns na América do Norte. Sua distribuição geográfica abrange a maior parte do Canadá e os Estados Unidos, bem como a maior parte do Alasca. Judith Myers



Animais de tundra das terras baixas parecem ter evoluído na Eurásia central quando a tundra substituiu a estepe temperada fria. Esses animais migraram para o oeste para a Europa cerca de um milhão de anos atrás, durante o meio da Época Pleistocena, e mais tarde migraram para o leste para a América do Norte através da ponte Bering Land. Como produto dessa migração, muitos dos animais comuns do Ártico são circumpolares. Esses animais incluem o Urso polar ( o urso polar ), Raposa ártica ( Alopex lagopus ), Lobo Ártico ( canis lupus ), Lebre ártica ( Lepus arcticus ), Doninha do Ártico ( Mustela ), coruja da neve ( Nyctea scandiaca ), várias espécies de lemingue (grupo de roedores que fazem parte da subfamília Arvicolinae) e ptármiga ( Lagopus ) e várias espécies de aves aquáticas.

Períodos interglaciais quentes (ou seja, os intervalos entre Era do Gelo ) eliminou muitas espécies de tundra e provavelmente foram prejudicial ao reaparecimento de animais verdadeiramente alpinos. Assim, os Alpes, montanhas Rochosas , e outras faixas hoje têm pouca fauna que é estritamente limitada à tundra alpina. Animais maiores - por exemplo, a camurça - passam as estações mais favoráveis ​​acima da linha das árvores, mas depois descem as encostas para pastar nas terras baixas no inverno.



Mamíferos

Mamíferos árticos

Pequeno mamíferos da tundra ártica têm altas taxas reprodutivas. Os mais notáveis ​​a esse respeito são os lemingues, que atingem um pico populacional a cada três a cinco anos em algumas regiões. Lemmings permanecem ativos durante todo o inverno, vivendo sob a neve, onde se alimentam de raízes de gramíneas e juncos; eles podem até se reproduzir sob a camada de neve fina, mas isolante. Quando a população de lemingues aumenta, muitas plantas são consumidas e há um grande acúmulo de fezes . O acúmulo de esterco ao redor das tocas dos animais, por sua vez, estimula o crescimento das plantas ao adicionar nitrogênio e outros nutrientes ao solo.

Com os extremos ambientais tão pronunciados quanto no Ártico e com o número de espécies tão limitado, geralmente há oscilações consideráveis ​​nas populações animais. Lemmings são o exemplo mais proeminente, mas as populações de animais que se alimentam de lemingues, como jaegers ( Stercorarius ), corujas da neve e raposas - também sobem e descem, acompanhando de perto a ascensão e queda de suas presas. As corujas das neves simplesmente migram para o Floresta de coniféras cinto quando os lemingues são escassos, mas as populações de raposas diminuem significativamente. Por outro lado, quando ocorrem picos na população de lemingues, a vegetação torna-se escassa e um grande número de lemingues move-se para áreas menos densamente povoadas.

Os grandes herbívoros característicos da tundra ártica são as renas ( Rangifer tarandus ) da Eurásia e da América do Norte (onde são conhecidos como caribu) e o boi almiscarado ( Ovibos moschatus ) da Groenlândia e de algumas ilhas árticas canadenses. Esses animais são bastante grandes, considerando os ambientes severos em que vivem. O maior tamanho do corpo confere uma vantagem adaptativa: há menos área de superfície em relação ao volume e, portanto, menos oportunidade para o calor se dissipar para o exterior. Os bois almiscarados são especialmente bem equipados para sobreviver em climas frios devido à sua pelagem excepcionalmente espessa. As renas possuem cascos e chifres afiados, que lhes permitem cortar a neve para se alimentar de líquenes e plantas com flores.



Alguns mamíferos predadores seguem os padrões sazonais de suas presas, enquanto outros obtêm alimento perto de suas tocas. Ursos polares fazem parte da marinha meio Ambiente como eles são da tundra. No inverno, eles passam a maior parte do tempo em blocos de gelo, caçando focas e outros animais que se reúnem nesses locais para procriar. Ursos marrons ( Ursus arctos ) captura peixe e pequenos mamíferos, raposas e lobos muitas vezes seguem os ursos para se alimentar das sobras. No verão, raposas e lobos são encontrados principalmente em terra, onde criam seus filhotes e se alimentam de pássaros e pequenos mamíferos.

Muitos animais da tundra ostentam jalecos brancos no inverno, como parte das distintas mudanças de fase verão-inverno em coloração ; entre eles estão as raposas, lebres árticas e ptármigas. Essa camuflagem ajuda tanto o predador quanto a presa: os predadores podem roubar sem serem detectados e a presa pode se esconder facilmente na neve. A pelagem branca dos ursos polares é causada pelos pêlos transparentes especializados do animal que refletem a luz visível.

Mamíferos alpinos

As tundras alpinas são igualmente limitadas no número de espécies animais e diversidade . Neste caso, entretanto, a fauna limitada pode ser parcialmente devido ao fato de que muitos mamíferos e outros animais encontrados nas tundras alpinas não são adaptados para a vida alpina durante todo o ano. Em vez disso, eles seguem uma migração vertical, descendo para ambientes florestais no inverno e retornando às alturas no verão. Animais migratórios incluem ovelhas da montanha ( Ovis canadensis ), íbex ( Bode ), lustre ( Rupicapra ), vários gatos selvagens e muitos pássaros. cabras da montanha ( Oreamnos americanus ) passam visivelmente mais tempo em altitudes mais elevadas no inverno.



Mount Evans, Colorado

Monte Evans, Colorado Cabras montanhesas ao longo da estrada até o Monte Evans, a oeste de Denver, Colorado, U.S. Denver Metro Convention & Visitors Bureau

Em contraste com os mamíferos da tundra ártica, alguns mamíferos alpinos hibernam durante o inverno. Marmotas ( Marmota ), esquilos terrestres e ratos saltadores e outros roedores da família Zapodidae consomem grandes quantidades de vegetação no verão e no início do outono antes do início da hibernação. Outros pequenos mamíferos, como pikas ( Ochotona ) e arganazes (um grupo de roedores semelhantes aos lemingues que fazem parte da subfamília Arvicolinae), esconderijo feno no outono para alimentação de inverno. Coelhos e outros pastam como podem no inverno, e as raposas percorrem grandes áreas de habitats alpinos.



Pássaros

A maioria dos pássaros da tundra é migratória, permanecendo o tempo suficiente para fazer ninhos e muda. Uma exceção é o ptármiga, que se alimenta de botões de salgueiro e outras partes de plantas expostas no inverno e de folhas, botões e flores no verão. Ptarmigan têm pés com muitas penas, que fornecem algum isolamento contra a neve e o gelo do inverno. Vários pássaros migratórios se alimentam de sementes e frutas até que os insetos e aranhas surjam e se tornem disponíveis no verão. Algumas aves migratórias, como o ganso das neves ( Chen caerulescens ), alteram a paisagem. Os gansos da neve muitas vezes desnudam áreas de grama de algodão, deixando para trás principalmente musgos, o que aumenta o fluxo de energia solar em solos. Dessa forma, indiretamente promovem degelos profundos que podem resultar em fluência do solo nas encostas. Aves de rapina importantes são os jaegers, que são visitantes de verão, e as corujas da neve, que são residentes o ano todo, embora estas últimas se movam para o sul, para o floresta nos invernos, quando o suprimento de alimentos é escasso. As várias espécies de jaegers e corujas se alimentam de pequenos pássaros e insetos, embora os lemingues sejam o item mais importante de sua dieta.

coruja da neve (Bubo scandiacus)

coruja da neve ( Bubo scandiacus ) Coruja das neves ( Bubo scandiacus ) em voo. Brian Hansen Stock Photography / Shutterstock.com

gansos da neve (Chen caerulescens)

gansos da neve ( Chen caerulescens ) Gansos da neve ( Chen caerulescens ) voando em formação em V. Marcia Straub — Moment / Getty Images

Insetos

Embora o número de inseto espécies no Ártico são pequenas em comparação com as das regiões temperadas, as que estão presentes são muito bem-sucedidas. Os insetos árticos resistem às baixas temperaturas do inverno. Alguns grupos de espécies, como os mosquitos adaptados à tundra, possuem altas concentrações de glicerol, que atua como um anticongelante para baixar a temperatura em que ocorre o congelamento. Muitos insetos e aranhas da tundra são de cor escura, o que absorve mais luz solar e permite que esses animais mantenham temperaturas corporais mais altas. Algumas das espécies de tundra de moscas negras e os mosquitos não requerem um sangue refeição antes de depositar seus ovos, em contraste com suas contrapartes das regiões temperadas.

Uso de luz solar e dióxido de carbono

A flora e a fauna das tundras árticas e alpinas são afetadas pelas diferenças na duração do dia e na concentração de dióxido de carbono (O QUEdois) no atmosfera . Plantas e animais de tundras alpinas são submetidos ao mesmo regime diurno e noturno que outros organismos em elevações mais baixas em regiões tropicais ou temperadas, e numerosas atividades desses organismos são controladas pela duração da noite ( Vejo fotoperiodismo). Na maior parte do Ártico, por outro lado, luz prevalece continuamente por um a quatro meses, e os ritmos biológicos são induzidos por variáveis ​​diferentes de um período escuro diário. Muitas plantas de tundra ártica, por exemplo, florescem abundantemente apenas quando expostas à luz solar contínua ou quase contínua. Dentro insetos , os ritmos de alimentação, vôo e enxameação, que normalmente são controlados por ciclos de claro-escuro, respondem antes à temperatura prevalecente ou à luz do sol. Pássaros e grande mamíferos da tundra ártica parecem observar um período de silêncio no início da manhã, embora este período não seja tão pronunciado como nos animais que habitam as tundras alpinas em regiões temperadas. COdoisos níveis são mais baixos nas tundras alpinas por causa do ar mais rarefeito em altitudes mais elevadas, e as plantas alpinas são mais eficientes na utilização desses níveis mais baixos de COdoisna fotossíntese do que suas contrapartes árticas.

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