montanhas Rochosas

montanhas Rochosas , apelido as Montanhas Rochosas , cordilheira que forma a espinha dorsal de cordilheira do grande sistema de planalto que domina o norte ocidental americano continente. Geralmente, as faixas incluídas nas Montanhas Rochosas se estendem do norte Alberta e Columbia Britânica em direção ao sul para o Novo México, uma distância de cerca de 3.000 milhas (4.800 km). Em alguns lugares, o sistema tem 300 milhas ou mais de largura. Os limites são em sua maioria arbitrários, especialmente no extremo noroeste, onde sistemas montanhosos como a cordilheira Brooks de Alasca às vezes são incluídos. As Montanhas Rochosas são delimitadas a leste pelo Ótimos planos e a oeste pelo Planalto Interior e as Montanhas Costeiras de Canadá e a província de Columbia Plateau e Basin and Range dos Estados Unidos.

Características físicas do oeste da América do Norte.

Características físicas do oeste da América do Norte. Encyclopædia Britannica, Inc.



As Montanhas Rochosas incluem pelo menos 100 cadeias separadas, que geralmente são divididas em quatro grandes grupos: as Montanhas Rochosas canadenses e as Montanhas Rochosas do Norte de Montana e nordeste de Idaho; as Montanhas Rochosas médias de Wyoming, Utah e sudeste de Idaho; as Montanhas Rochosas do Sul, principalmente em Colorado e Novo México; e o Platô do Colorado na região de Four Corners de Utah, Colorado, Novo México e Arizona . Essas quatro subdivisões diferem umas das outras em termos de geologia (origem, idades e tipos de rochas) e fisiografia (formas de relevo, drenagem e solos), ainda que compartilhem os atributos físicos de grandes altitudes (muitos picos excedendo 13.000 pés [4.000 metros ]), grande relevo local (normalmente 5.000 a 7.000 pés de diferença vertical entre a base e o cume das cordilheiras), solos rasos, considerável riqueza mineral, paisagens espetaculares da glaciação passada e atividade vulcânica e tendências comuns no clima, biogeografia, cultura , economia e exploração.



Características físicas

Fisiografia

As Montanhas Rochosas canadenses incluem as montanhas Mackenzie e Selwyn do Yukon e Territórios do Noroeste (às vezes chamados de Rochosas Árticas) e as faixas do oeste de Alberta e do leste da Colúmbia Britânica. As Montanhas Rochosas do norte incluem as cadeias de Lewis e Bitterroot do oeste de Montana e do nordeste de Idaho. Essas faixas se formaram ao longo da borda oriental de uma região de sedimentação carbonática com cerca de 17 milhas (27 km) de espessura, que se acumularam do final do Pré-cambriano ao início do Mesozóico (ou seja, entre cerca de 1 bilhão e 190 milhões de anos atrás). Esta depressão estrutural, conhecida como Geossinclinal das Montanhas Rochosas, eventualmente se estendeu do Alasca ao Golfo do México e tornou-se uma via marítima contínua durante o Período Cretáceo (cerca de 145 a 66 milhões de anos atrás). As cordilheiras das Montanhas Rochosas canadenses e do norte foram criadas quando grossas camadas de calcários paleozóicos foram empurradas para o leste sobre as rochas mesozóicas durante o episódio de construção da montanha chamado de Orogenia Laramide (65 a 35 milhões de anos atrás). Algumas dessas placas de empuxo se moveram de 20 a 30 milhas (32 a 48 km) para suas posições atuais. A margem oeste das Montanhas Rochosas canadenses e das Montanhas Rochosas do Norte é marcada pela Trincheira das Montanhas Rochosas, um graben (vale rebaixado, reto e de fundo plano) de até 3.000 pés (900 metros) de profundidade e várias milhas de largura que foi glaciado e parcialmente preenchido com depósitos de águas de degelo glaciais.

Montanhas Beartooth

Beartooth Mountains, Montana Encostas florestadas das Beartooth Mountains, Montana, nas montanhas rochosas do norte. John Elk



O Columbia Icefield está situado na divisão continental nas Montanhas Rochosas canadenses, em altitudes de 10.000 a 13.000 pés (3.000 a 4.000 metros) acima do nível do mar. Inclui a grande Geleira Athabasca, que tem quase cinco milhas de comprimento e cerca de uma milha de largura. As geleiras neste campo de gelo, embora continuem a se mover, estão diminuindo e diminuindo. As Montanhas Rochosas canadenses são divididas igualmente entre a drenagem para o leste ( atlântico e ártico oceanos) e oeste (Oceano Pacífico).

Columbia Icefield

Columbia Icefield Athabasca Glacier, parte do Columbia Icefield, Canadá. Ben W Bell

As Montanhas Rochosas médias incluem as cordilheiras dos rios Bighorn e Wind em Wyoming, a cordilheira Wasatch no sudeste de Idaho e norte de Utah e as montanhas Uinta no nordeste de Utah; a cordilheira Absaroka, que se estende do noroeste do Wyoming até Montana, serve como um elo entre as Montanhas Rochosas do norte e do meio. Enquanto o enorme deposição de carbonatos estava ocorrendo nas Montanhas Rochosas canadenses e do norte do final do Pré-cambriano ao início do Mesozóico, uma quantidade consideravelmente menor de sedimentos clásticos estava se acumulando nas Montanhas Rochosas médias. A construção de montanhas ali resultou de dobra por compressão e falha de alto ângulo, exceto para a falha de empuxo de baixo ângulo no sudoeste de Wyoming e sudeste de Idaho. O núcleo granítico das montanhas anticlinais muitas vezes foi aumentado, e muitas cadeias são flanqueadas por rochas sedimentares paleozóicas (por exemplo, xistos, siltitos e arenitos) que foram erodidos em cristas hogback. Este mesmo processo de construção de montanhas está ocorrendo hoje na Cordilheira dos Andes de América do Sul . A maioria das construções de montanhas nas Montanhas Rochosas intermediárias ocorreu durante a Orogenia de Laramide, mas as montanhas da espetacular Cordilheira de Teton atingiram sua altura menos de 10 milhões de anos atrás, movendo-se mais de 20.000 pés verticais em relação ao solo de Jackson Hole ao longo de uma falha inclinada para leste .



Cordilheira de Wind River

Cordilheira de Wind River Cordilheira de Wind River, centro-oeste de Wyoming. BrendanReals / Shutterstock.com

As cordilheiras Bighorn, Wind River e Uinta formam cristas pontiagudas que se erguem acima das bacias circundantes. A Cordilheira de Wind River suporta uma grande área de geleiras, incluindo a Geleira Dinwoody. Essas geleiras, no entanto, estão recuando com bastante rapidez.

Os eventos geológicos nas Montanhas Rochosas médias influenciaram fortemente a direção dos cursos dos riachos. Uma característica especial dos últimos 10 milhões de anos foi a criação de rios que fluíram de leitos de bacias para desfiladeiros através adjacente montanhas e para as planícies adjacentes. Esse fenômeno resultou da superposição dos riachos. Os cursos de água foram inicialmente estabelecidos no final da Época do Mioceno (cerca de 11,6 a 5,3 milhões de anos atrás), quando as bacias eram em grande parte preenchidas por depósitos de idade Neógena e Paleógena (ou seja, cerca de 2,6 a 66 milhões de anos) que se estendiam localmente na parte inferior segmentos de machados de montanha. Durante a subsequente escavação regional dos preenchimentos da bacia - que começou há cerca de cinco milhões de anos - os riachos mantiveram seus cursos através das montanhas e cortaram cânions profundos e transversais.



A região de Yellowstone-Absaroka, no noroeste do Wyoming, é uma subdivisão distinta das Montanhas Rochosas médias. Uma grande câmara magmática abaixo da área se encheu várias vezes e fez a superfície inchar, apenas para depois se esvaziar em uma série de erupções vulcânicas de lava basáltica e riolítica e cinzas. Três desses ciclos ocorreram nos últimos dois milhões de anos, o mais recente dos quais ocorreu há cerca de 600.000 anos. A câmara magmática está se enchendo novamente e a superfície da terra em Yellowstone está subindo ou se inclinando um pouco a cada ano.

As Montanhas Rochosas do Sul incluem Front Range e as montanhas Wet e Sangre de Cristo ao longo da encosta leste e as cordilheiras Park, Gore e Sawatch e as montanhas San Juan ao longo da encosta oeste. As cadeias leste e oeste são separadas por uma série de bacias altas: de norte a sul, estão North Park, o vale do rio Arkansas e o vale de San Luis. As Montanhas Rochosas do Sul estendem-se para o norte até o sul do Wyoming em três pontas: as montanhas Laramie e Medicine Bow e a Sierra Madre.



Rio Uncompahgre e (ao fundo) montanhas de San Juan, oeste do Colorado.

Rio Uncompahgre e (ao fundo) montanhas de San Juan, oeste do Colorado. Ben Walker / Encyclopædia Britannica, Inc.

Apenas cerca de 5.000 pés de sedimento se acumularam durante o período mesozóico médio (cerca de 200 a 150 milhões de anos atrás) na região agora ocupada pelas Montanhas Rochosas do Sul. A construção de montanhas nessas cordilheiras resultou de dobras compressivas e falhas de alto ângulo durante a orogênese de Laramide, uma vez que as rochas sedimentares do Mesozóico foram arqueadas para cima sobre um massivo batólito de rocha cristalina. Cerca de 10.000 pés verticais de rochas sedimentares foram então erodidos; caso contrário, o Front Range teria aproximadamente o dobro de sua altura atual. As Montanhas Rochosas do sul experimentaram menos falhas de impulso de baixo ângulo que caracterizam as Montanhas Rochosas canadenses e do norte e as porções ocidentais das Montanhas Rochosas médias.

As cordilheiras das Montanhas Rochosas do Sul são mais altas do que as das Montanhas Rochosas do Meio ou do Norte, com muitos picos excedendo elevações de 14.000 pés. Colorado tem 53 picos sobre esta elevação, sendo o mais alto o Monte Elbert na Cordilheira de Sawatch, que em 14.433 pés (4.399 metros) é o ponto mais alto das Montanhas Rochosas. Essas cordilheiras foram fortemente erodidas por vários episódios de glaciação - o mais recente terminou há cerca de 7.500 anos, e nenhuma geleira ativa permaneceu - resultando em um cenário alpino espetacular. Os vales dos rios foram aprofundados nos últimos dois milhões de anos, primeiro pela ação direta do gelo da geleira e, posteriormente, pelo degelo glacial. Morenas em espiral e com gume afiado ocorrem na maioria dos vales, marcando a extensão do declive das glaciações anteriores.

A província fisiográfica chamada Platô do Colorado, no sudeste Utah , sudoeste do Colorado, norte do Arizona e noroeste do Novo México são outra região de alta altitude do oeste Estados Unidos , embora não tenha a história de dobras, falhas e atividade vulcânica de regiões adjacentes. O elevações no Platô do Colorado não são tão grandes quanto em outras partes das Montanhas Rochosas e, portanto, ocorreu menos erosão; Rochas pré-cambrianas foram expostas apenas nos cânions mais profundos, como o Grand Canyon .

O planalto é, na verdade, uma série de planaltos em diferentes elevações, dispostos em uma sequência de degraus por meio de falhas. As rochas sedimentares horizontais foram dissecadas pelos rios Green e Colorado e seus afluentes em uma rede de cânions profundos. Alguns desses cânions são meandros profundamente entrincheirados, como a dramática seção de pescoços de ganso do rio San Juan perto de Mexican Hat, Utah, onde erosão através das paredes do cânion que separa os lados opostos de um circuito sinuoso de um rio criou uma ponte natural.

O rio Colorado no Parque Nacional de Canyonlands, Utah.

O rio Colorado no Parque Nacional de Canyonlands, Utah. Índice aberto

O Grand Canyon do Rio Colorado corta a extremidade sul do Kaibab Upwarp na região do planalto meridional. O cânion tem até 6.600 pés (2.000 metros) de profundidade e expõe uma sequência notável de rochas sedimentares. Tipos de rochas fracas, como xisto e camadas de arenito mais suaves, formam bancos de baixa inclinação, enquanto tipos de rochas mais resistentes, como calcário e camadas de arenito mais duras, incluir unidades formadoras de penhascos. Por causa da sequência alternada de rochas fracas e resistentes nas paredes do cânion, um penhasco e banco topografia formou-se que é típico de grande parte da região do planalto do Colorado. A erosão de riachos na direção da superfície do planalto eventualmente isola seções do planalto em mesas, colinas, monumentos e torres. O leito rochoso que foi fraturado em uma série de juntas paralelas pode se transformar em altas paredes rochosas conhecidas como aletas. O intemperismo subsequente leva à criação de arcos naturais. Os mesmos processos de intemperismo em penhascos podem criar nichos , que foram explorados por moradias em penhascos Americano nativo culturas no passado.

Quatro grupos de montanhas - La Sal, Henry, Abajo e Carrizo - são notáveis. A partir de uma intrusão central semelhante a um tubo atingindo profundamente a crosta terrestre, o magma foi injetado entre as camadas de Rocha sedimentar , fazendo com que as camas sobrepostas se tornassem cúpulas de cerca de uma milha de largura. Essas cúpulas são chamadas de lacólitos, e cada um desses maciços montanhosos é composto de um grupo de lacólitos.

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