Golfo do México

Golfo do México , Espanhol Golfo do México , corpo de água parcialmente sem litoral no sudeste periferia do continente norte-americano. Está conectado ao oceano Atlântico pelo Estreito da Flórida, entre a península da Flórida e a ilha de Cuba, e até o Mar do Caribe pelo Canal de Yucatán, que corre entre o Península de yucatán e Cuba. Ambos os canais têm cerca de 100 milhas (160 km) de largura. As maiores extensões leste-oeste e norte-sul do golfo são de aproximadamente 1.100 e 800 milhas (1.800 e 1.300 km), respectivamente, e cobre uma área de cerca de 600.000 milhas quadradas (1.550.000 km quadrados). A noroeste, norte e nordeste é limitado pela costa sul do Estados Unidos , enquanto a oeste, sul e sudeste é limitado pela costa leste de México .

O Golfo do México.

O Golfo do México. Encyclopædia Britannica, Inc.



Características físicas

Fisiografia e geologia

O Golfo do México consiste em várias províncias ecológicas e geológicas, sendo as principais a zona costeira, a plataforma continental, a declive continental , e a planície abissal. A zona costeira consiste em pântanos de maré, praias arenosas, áreas cobertas por manguezais e muitas baías, estuários e lagoas. O plataforma continental forma um terraço quase contínuo em torno da margem do golfo; sua largura varia de um máximo de mais de 200 milhas (320 km) a um mínimo de cerca de 25 milhas (40 km). Na costa oeste da Flórida, bem como na Península de Yucatán, o continental prateleira consiste em uma ampla área composta principalmente de material carbonato. O restante da plataforma consiste em sedimentos de areia, silte e argila. Na plataforma e na encosta que desce até a planície abissal, cúpulas de sal enterradas ocorrem em várias profundidades; depósitos economicamente importantes de petróleo e gás natural estão associados a eles. A planície abissal, que forma o fundo do golfo, consiste em uma grande área triangular próxima ao centro, delimitada por escarpas de falhas abruptas em direção à Flórida e à Península de Yucatán e por encostas mais suaves ao norte e oeste. A bacia é excepcionalmente plana, com um gradiente de apenas cerca de 1 pé (0,3 metro) em cada 8.000 pés (2.440 metros). O ponto mais profundo está no Bacia do México (Sigsbee Deep), que está 17.070 pés (5.203 metros) abaixo do nível do mar. Do fundo da bacia erguem-se os Sigsbee Knolls, alguns dos quais atingem alturas de 1.300 pés (400 metros); essas são expressões superficiais das cúpulas de sal enterradas.



Hidrologia

A porção sudeste do golfo é atravessou por uma corrente semelhante a um rio que se torna a principal fonte da Corrente do Golfo do Atlântico Norte; esta é a principal corrente que move as águas oceânicas através do golfo. A água do Caribe entra pelo Canal de Yucatan , cujo piso forma um peitoril (crista submarina entre bacias) a cerca de 1 milha (1,6 km) abaixo da superfície e flui no sentido horário através do Estreito da Flórida. Massas sinuosas de água, chamadas de correntes circulares, se separam da corrente principal e também se movem no sentido horário para a parte nordeste do golfo. As variações sazonais e anuais ocorrem nessas correntes de loop. Um padrão menos bem definido existe no golfo ocidental. Lá as correntes são relativamente fracas, variando sensivelmente em intensidade com a estação e o local. Há extrema variabilidade na direção e velocidade da corrente na plataforma continental e nas águas costeiras do golfo, onde as correntes estão sujeitas a variações sazonais e anuais causadas não apenas por grandes padrões de circulação, mas também por mudanças na direção do vento predominante.

Os vários rios que correm para o Golfo do México drenam uma área de terra quase o dobro da do golfo, e a salinidade do golfo está sujeita a grandes variações. No golfo aberto, a salinidade é comparável à do Atlântico Norte, cerca de 36 partes por mil. Essa proporção, no entanto, varia acentuadamente durante o ano nas águas costeiras, particularmente próximo ao escoamento da ampla região do delta do rio. Rio Mississippi . Durante os períodos em que o volume do fluxo do Mississippi é maior, salinidades tão baixas quanto 14 a 20 partes por mil ocorrem até cerca de 20 a 30 milhas (30 a 50 km) da costa.



As temperaturas da superfície do mar em fevereiro variam entre 64 ° F (18 ° C) no golfo norte e 76 ° F (24 ° C) na costa de Yucatán. No verão, as temperaturas da superfície de cerca de 32 ° C (90 ° F) foram medidas, mas a variação normal é quase a mesma que a experimentada em fevereiro. As temperaturas da água do fundo de cerca de 43 ° F (6 ° C) foram registradas perto da parte norte do Canal de Yucatán. A espessura da camada isotérmica (uma camada superficial de água de temperatura constante) varia de cerca de 3 a mais de 500 pés (1 a mais de 150 metros), dependendo das condições sazonais e locais, bem como da localização. A amplitude da maré é pequena, com média de menos de 60 centímetros na maioria dos lugares; em geral, ocorrem apenas marés diurnas - ou seja, um período de cheia e um de vazante durante cada dia de maré (24 horas e 50 minutos).

Clima

O clima da região do golfo varia de tropical a subtropical. Digno de nota são os furacões frequentemente devastadores (ciclones tropicais) que atingem a região quase todos os anos. A temporada de furacões vai oficialmente de 1º de junho a 30 de novembro, período durante o qual as condições meteorológicas e oceanográficas são propício para que os furacões se desenvolvam em qualquer parte do golfo. Furacões particularmente prejudiciais incluídos um em Galveston , Texas, em 1900 e outro dentro e ao redor de Nova Orleans em 2005. Furacões gerados no Atlântico Norte também podem se mover através do golfo naquela época, muitas vezes ganhando força.

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