Ácido graxo

Ácido graxo , importante componente de lipídios (componentes solúveis em gordura de células vivas) em plantas, animais e microrganismos. Geralmente, um ácido graxo consiste em uma cadeia linear de um número par de carbono átomos, com átomos de hidrogênio ao longo do comprimento da cadeia e em uma extremidade da cadeia e um grupo carboxila (-COOH) na outra extremidade. É esse grupo carboxila que o torna um ácido (ácido carboxílico). Se as ligações carbono-carbono forem todas simples, o ácido está saturado; se alguma das ligações for dupla ou tripla, o ácido é insaturado e é mais reativo. Alguns ácidos graxos têm cadeias ramificadas; outros contêm estruturas em anel (por exemplo, prostaglandinas ) Os ácidos graxos não são encontrados em um estado livre na natureza; comumente eles existem em combinação com glicerol (um álcool) na forma de triglicerídeos.

estrutura lipídica

estrutura lipídica Estrutura e propriedades de dois lipídeos representativos. Tanto o ácido esteárico (um ácido graxo) quanto a fosfatidilcolina (um fosfolipídeo) são compostos de grupos químicos que formam cabeças polares e caudas apolares. As cabeças polares são hidrofílicas ou solúveis em água, enquanto as caudas não polares são hidrofóbicas ou insolúveis em água. As moléculas lipídicas desta composição formam espontaneamente estruturas agregadas, como micelas e bicamadas lipídicas, com suas extremidades hidrofílicas orientadas para o meio aquoso e suas extremidades hidrofóbicas protegidas da água. Encyclopædia Britannica, Inc.



Entre os ácidos graxos mais amplamente distribuídos estão os ácidos graxos de 16 e 18 carbonos, também conhecidos como ácido palmítico e ácido esteárico , respectivamente. Os ácidos palmítico e esteárico ocorrem nos lipídios da maioria dos organismos. Em animais, o ácido palmítico representa até 30% da gordura corporal. É responsável por algo em torno de 5 a 50 por cento dos lipídios nas gorduras vegetais, sendo especialmente abundante no óleo de palma. O ácido esteárico é abundante em alguns óleos vegetais (por exemplo, manteiga de cacau e manteiga de karité) e constitui uma proporção relativamente alta dos lipídios encontrados no sebo de ruminante.



Muitos animais não conseguem sintetizar o ácido linoléico (um ácido graxo ômega-6) e o ácido alfa-linolênico (um ácido graxo ômega-3). Esses ácidos graxos são necessários, no entanto, para os processos celulares e a produção de outros ácidos graxos ômega-3 e ômega-6 necessários. Assim, por serem ingeridos por meio da dieta, são chamados de ácidos graxos essenciais. Os ácidos graxos ômega-6 e ômega-3 derivados do ácido linoléico e ácido alfa-linolênico, respectivamente, são necessários condicionalmente por muitos mamíferos - eles são formados no corpo a partir dos ácidos graxos de seus pais, mas nem sempre em níveis necessários para manter uma saúde ideal ou desenvolvimento. Acredita-se que bebês humanos, por exemplo, tenham uma necessidade condicionalmente essencial de ácido docosahexaenóico (DHA), que é derivado do ácido alfa-linolênico, e possivelmente também de ácido araquidônico, que é derivado do ácido linoléico.

Os ácidos graxos têm uma ampla gama de aplicações comerciais. Por exemplo, eles são usados ​​não apenas na produção de vários produtos alimentícios, mas também em sabonetes, detergentes e cosméticos. Os sabonetes são os sais de sódio e potássio dos ácidos graxos. Alguns produtos para a pele contêm ácidos graxos, que podem ajudar a manter a aparência e função saudáveis ​​da pele. Os ácidos graxos, particularmente os ácidos graxos ômega-3, também são comumente vendidos como suplementos dietéticos.



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