Mamífero

Mamífero , (classe Mammalia), qualquer membro do grupo de animais vertebrados em que os filhotes são alimentados com leite de glândulas mamárias especiais da mãe. Além dessas glândulas de leite características, os mamíferos se distinguem por várias outras características únicas. O cabelo é uma característica típica dos mamíferos, embora em muitas baleias tenha desaparecido, exceto na fase fetal. A mandíbula inferior dos mamíferos é articulada diretamente ao crânio , em vez de através de um osso separado (o quadrato) como em todos os outros vertebrados. Uma cadeia de três pequenos ossos transmite ondas sonoras no meio orelha . Um musculoso diafragma separa o coração e o pulmões da cavidade abdominal. Apenas o arco aórtico esquerdo persiste. (Dentro pássaros o arco aórtico direito persiste; em répteis, anfíbios e peixes ambos os arcos são retidos.) Glóbulos vermelhos maduros ( eritrócitos ) em todos os mamíferos falta um núcleo; todos os outros vertebrados têm glóbulos vermelhos nucleados.

urso polar e filhotes

urso polar e filhotes Mãe urso polar amamentando seus filhotes ( o urso polar ) idade fotostock / SuperStock



Principais perguntas

Como os mamíferos são diferentes de outros animais?

Um animal é considerado mamífero se puder produzir leite. Outras características exclusivas dos mamíferos incluem cabelo ou pele (quimicamente diferente das estruturas semelhantes a cabelos em não mamíferos); o martelo, bigorna e estribo na orelha; e um diafragma separando o coração e os pulmões do abdômen. Além disso, os mamíferos não têm núcleos nas células vermelhas do sangue maduras.



Quantas espécies de mamíferos existem?

Estima-se que existam mais de 5.500 espécies de mamíferos vivos. Os mamíferos são incrivelmente diversos e podem ser encontrados em todos os principais habitats.

Qual é o maior mamífero?

O maior mamífero vivo - na verdade, o maior animal de todos os tempos - é a baleia azul. Pode ser tão pesado quanto 180 toneladas métricas (200 toneladas curtas) e atingir um comprimento de mais de 30 metros (98 pés).



Mamíferos e dinossauros existiram ao mesmo tempo?

De acordo com registros fósseis, os mamíferos existem desde o Período Triássico, ao lado dos primeiros dinossauros, como Riojasaurus e Saltopus . Verdadeiros mamíferos, como o musaranho Juramaia sinensis , surgiu há 160 milhões de anos, durante o Período Jurássico, onde teriam convivido com dinossauros como o braquiossauro e estegossauro .

De onde evoluíram os mamíferos?

Os mamíferos evoluíram de um grupo de répteis chamados terapsídeos, que viveram de 299 milhões a 200 milhões de anos atrás. Os terapsídeos eram quadrúpedes e tinham características de mamíferos, como estruturas dentais especializadas e uma abertura na região temporal do crânio. Provavelmente eram de sangue quente.

Por que o ornitorrinco é um mamífero?

O ornitorrinco tem muitas características não encontradas em outros mamíferos. Faz parte de um grupo de mamíferos conhecidos como monotremados, que põem ovos e possuem aparelhos bucais especializados. Eles se ramificaram mais cedo na árvore evolucionária do que os marsupiais e os mamíferos placentários, e mantiveram mais características reptilianas, como uma temperatura corporal mais baixa.



Exceto para os monotremados (uma ordem de ovíparos dos mamíferos composta equidnas e o ornitorrinco-bico-de-pato), todos os mamíferos são vivíparos - carregam filhotes vivos. Nos mamíferos placentários (que têm uma placenta para facilitar troca de nutrientes e resíduos entre a mãe e o feto em desenvolvimento), os filhotes são carregados no útero da mãe, atingindo um estágio de desenvolvimento relativamente avançado antes do nascimento. Nos marsupiais (por exemplo, cangurus , gambás , e cangurus ), os recém-nascidos estão incompletamente desenvolvidos no nascimento e continuam a se desenvolver fora do útero, fixando-se ao corpo da mulher na área de suas glândulas mamárias. Alguns marsupiais têm uma estrutura ou prega semelhante a uma bolsa, o marsupium, que protege os filhotes.

A classe Mammalia tem distribuição mundial. Foi dito que os mamíferos têm uma distribuição mais ampla e são mais adaptáveis ​​do que qualquer outra classe de animais, com exceção de certas formas menos complexas, como aracnídeos e insetos . Esta versatilidade na exploração terra é atribuída em grande parte à capacidade dos mamíferos de regular suas temperaturas corporais e internas meio Ambiente tanto no calor e aridez excessivos quanto no frio severo.

Características gerais

Diversidade

O evolução da classe Mammalia produziu uma enorme diversidade na forma e nos hábitos. Os tipos vivos variam em tamanho, desde um morcego pesando menos de um grama e minúsculos musaranhos pesando apenas alguns gramas até o maior animal que já viveu, a baleia azul, que atinge um comprimento de mais de 30 metros (100 pés) e um peso de 180 toneladas métricas (quase 200 toneladas curtas [EUA]). Todos os principais habitats foram explorados por mamíferos que nadam, voam, correm, se enterram, planam ou escalam.



okapi

okapi okapi ( Okapia johnstoni ) Steffen Foerster Photography / Shutterstock.com

Existem mais de 5.500 espécies de mamíferos vivos, organizados em cerca de 125 famílias e até 27-29 ordens (agrupamentos familiares e ordinais às vezes variam entre as autoridades). O roedores (ordem Rodentia) são os mais numerosos dos mamíferos existentes, tanto em número de espécies como em número de indivíduos, e são um dos mais diverso de linhagens vivas. Em contraste, a ordem Tubulidentata é representada por uma única espécie viva, o porco-da-terra. A Uranotheria (elefantes e seus parentes) e Perissodactyla ( cavalos , rinocerontes e seus parentes) são exemplos de ordens em que muito maior diversidade ocorreu nos períodos Paleógeno tardio e Neógeno (cerca de 30 milhões a cerca de 3 milhões de anos atrás) do que hoje.



A maior diversidade atual é vista nas regiões tropicais continentais, embora os membros da classe Mammalia vivam em (ou nos mares adjacente para) todas as grandes massas de terra. Mamíferos também podem ser encontrados em muitos ilhas , que são principalmente, mas de forma alguma exclusivamente, habitadas por morcegos. As principais faunas regionais podem ser identificadas; estes resultaram em grande parte de evolução no isolamento comparativo de estoques de mamíferos primitivos que alcançaram essas áreas. América do Sul (os Neotrópicos), por exemplo, foi separada da América do Norte (o Neártico) de cerca de 65 milhões a 2,5 milhões de anos atrás. Grupos de mamíferos que chegaram à América do Sul antes da ruptura entre os continentes, ou alguns que saltaram pelas ilhas após a ruptura, evoluíram independentemente de parentes que permaneceram na América do Norte. Alguns dos últimos tornaram-se extinto como resultado da competição com grupos mais avançados, enquanto os da América do Sul floresceram, alguns irradiando ao ponto de terem competido com sucesso com invasores desde a reintegração dos dois continentes. Austrália fornece um caso paralelo de isolamento precoce e radiação adaptativa de mamíferos (especificamente os monotremados e marsupiais), embora seja diferente porque a Austrália não foi posteriormente conectada a qualquer outra massa de terra. Os mamíferos placentários que chegaram à Austrália (roedores e morcegos) evidentemente o fizeram saltando por ilhas muito depois da radiação adaptativa dos mamíferos isolados no início.

reinos faunísticos

reinos faunísticos Reinos faunísticos e as principais regiões do mundo. Encyclopædia Britannica, Inc.

Em contraste, a América do Norte e a Eurásia (o Paleártico) são massas de terra separadas, mas têm faunas intimamente relacionadas como resultado de terem sido conectadas várias vezes durante a Época do Pleistoceno (2,6 milhões a 11.700 anos atrás) e antes através do Estreito de Bering. Suas faunas freqüentemente são pensadas como representando não duas unidades distintas, mas uma, relacionada a tal grau que um único nome, Holártico, é aplicado a ela.

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