René-Robert Cavelier, Sieur de La Salle

René-Robert Cavelier, Sieur de La Salle , (nascido em 22 de novembro de 1643, Rouen, França - morreu em 19 de março de 1687, perto do rio Brazos [agora no Texas, EUA]), explorador francês em América do Norte que liderou uma expedição pelo Illinois e Mississippi rios e reivindicou toda a região regada pelo Mississippi e seus afluentes por Luís XIV da França, nomeando a região Louisiana. Alguns anos depois, em uma expedição infeliz em busca da foz do Mississippi, ele foi assassinado por seus homens.

René-Robert Cavelier, Sieur de La Salle

René-Robert Cavelier, sieur de La Salle René-Robert Cavelier, sieur de La Salle, gravura. Cortesia da Bibliothèque Municipale, Rouen, França; fotografia, Ellebe



A sala

As explorações de La Salle na América Encyclopædia Britannica, Inc.



Vida pregressa

La Salle foi educado em um colégio jesuíta. Ele estudou primeiro para o sacerdócio, mas aos 22 anos sentiu-se mais atraído pela aventura e pela exploração e em 1666 partiu para Canadá para buscar sua fortuna. Com a concessão de um terreno na extremidade oeste da Île de Montréal, La Salle adquiriu de um só golpe o status de senhor (ou seja, proprietário de terras) e as oportunidades de homem da fronteira.

O jovem proprietário cultivou suas terras perto de Lachine Rapids e, ao mesmo tempo, montou um posto avançado de comércio de peles. Por meio do contato com os índios que vinham vender suas peles, ele conheceu vários índios dialetos e ouviu histórias das terras além dos assentamentos. Ele logo ficou obcecado com a idéia de encontrar um caminho para o Oriente através dos rios e lagos da fronteira ocidental.



Se a experiência modificou as visões do sonhador, melhorada o conhecimento e habilidade do desbravador e comerciante. Depois de vender suas terras, La Salle partiu em 1669 para explorar a região de Ohio. Sua descoberta do rio Ohio, no entanto, não é aceita pelos historiadores modernos.

La Salle encontrou uma alma gêmea no Conde de Frontenac, o Governador Guerreiro da Nova França (as possessões francesas no Canadá) de 1672 a 1682. Juntos, eles seguiram uma política de estender o poder militar francês, estabelecendo um forte em Lago ontário (Fort-Frontenac), mantendo os iroqueses sob controle e interceptando o comércio de peles entre os Lagos Superiores e os assentamentos costeiros holandeses e ingleses.

Seus planos foram fortemente contestados pelos mercadores de Montreal, que temiam a perda de seu comércio, e pelos missionários (especialmente os jesuítas ), que temiam perder sua influência sobre os índios do interior. No entanto, o Fort-Frontenac foi construído onde Kingston agora está, e La Salle foi instalado lá como seigneur em 1675 após uma visita à corte francesa, como representante de Frontenac. O governador o havia recomendado como um homem de inteligência e habilidade, mais capaz do que qualquer pessoa que conheço aqui para realizar todo tipo de empreendimento e descoberta ... Luís XIV ficou suficientemente impressionado com ele para conceder-lhe um título de nobreza.



Tentativas de expandir a Nova França

Em Fort-Frontenac, La Salle controlava grande parte do comércio de peles e seus negócios prosperavam. Mas sua ambição inquieta o levou a buscar fins maiores. Em outra visita à França em 1677, ele obteve do rei autoridade para explorar as partes ocidentais da Nova França e permissão para construir quantos fortes desejasse, bem como para deter um valioso monopólio do comércio de peles de búfalo.

Uma vez que o projeto teve que ser executado às suas próprias custas, no entanto, ele tomou emprestado grandes somas em ambos Paris e Montreal, e ele começou a se envolver em um emaranhado de dívidas que praga todos os seus empreendimentos posteriores. As propostas de La Salle também despertaram ainda mais a inimizade dos Jesuítas, que se opuseram resolutamente a todos os seus esquemas.

Quando voltou ao Canadá em 1678, La Salle estava acompanhado por um soldado italiano rico, Henri de Tonty, que se tornou seu amigo e aliado mais leal. No início do ano seguinte, ele construiu o Griffon, o primeiro veleiro comercial em lago Erie , que ele esperava que pagasse uma expedição ao interior até o Mississippi. Dos índios Seneca acima do Cataratas do Niágara aprendeu a fazer longas viagens por terra, a pé em qualquer estação, subsistindo da caça e de um saquinho de milho. Sua jornada de Niagara a Fort-Frontenac no auge do inverno ganhou a admiração de um membro normalmente crítico de suas expedições, o frade Louis Hennepin.



O grande esquema de La Salle de transportar carga em navios à vela como o Griffon nos lagos e no Mississippi foi frustrado pelo naufrágio daquele navio e pela destruição e deserção de Fort-Crèvecoeur no rio Illinois, onde um segundo navio estava sendo construído em 1680. Orgulhoso e inflexível por natureza, La Salle tentava submeter os outros à sua vontade e muitas vezes exigia muito deles, embora não fosse menos duro consigo mesmo. Depois de várias decepções, ele finalmente alcançou a junção do Illinois com o Mississippi e viu pela primeira vez o rio com que tanto sonhava. Mas ele teve que negar a si mesmo a chance de explorá-lo. Ouvindo que Tonty e seu grupo estavam em perigo, ele se virou para ajudá-los.

Depois de muitos vicissitudes , La Salle e Tonty conseguiram descer de canoa o Mississippi e chegaram ao Golfo do México . Lá, em 9 de abril de 1682, o explorador proclamou toda a bacia do Mississippi para a França e deu-lhe o nome de Louisiana. Pelo menos no nome, ele adquiriu para a França a metade mais fértil do continente norte-americano.



René-Robert Cavelier, Sieur de La Salle

René-Robert Cavelier, sieur de La Salle Explorador francês René-Robert Cavelier, sieur de La Salle tomando posse da Louisiana, 1682. North Wind Picture Archives

No ano seguinte, La Salle construiu Fort-Saint-Louis em Starved Rock no rio Illinois (agora um parque estadual), e aqui ele organizou uma colônia de vários milhares de índios. Para manter a nova colônia, ele procurou ajuda de Quebec , mas Frontenac foi substituído por um governador hostil aos interesses de La Salle, e La Salle recebeu ordens para entregar Fort-Saint-Louis. Ele se recusou e deixou a América do Norte para apelar diretamente ao rei. Recebido em Paris, La Salle recebeu uma audiência com Luís XIV, que o favoreceu ao ordenar ao governador que fizesse a restituição total da propriedade de La Salle.

Última expedição

A última fase de sua extraordinária carreira centrou-se na proposta de fortificar a foz do Mississippi e de invadir e conquistar parte da província espanhola do México. Ele planejava realizar tudo isso com cerca de 200 franceses, auxiliados por piratas e um exército de 15.000 índios - uma aventura que fez com que seus detratores questionassem sua sanidade. Mas o rei viu uma chance de perseguir os espanhóis, com quem estava em guerra, e aprovou o projeto, dando a La Salle homens, navios e dinheiro.

A expedição estava condenada desde o início. Mal saíra da França quando surgiram disputas entre La Salle e o comandante naval. Navios foram perdidos por pirataria e naufrágio, enquanto a doença cobrou um grande número de colonos. Finalmente, um erro de cálculo grosseiro levou os navios à baía de Matagorda, no Texas, 500 milhas a oeste de seu destino final. Depois de várias viagens infrutíferas em busca de seu Mississippi perdido, La Salle encontrou sua morte nas mãos de amotinados perto do rio Brazos. Sua visão de um império francês morreu com ele.

La Salle provocou muita polêmica durante sua vida e depois. Aqueles que o conheceram melhor elogiaram sua habilidade impiedosamente. Ele foi considerado um dos maiores homens da época por Tonty, que, como Frontenac, estava entre os poucos que foram capazes de compreender o espírito orgulhoso do severo normando. Henri Joutel, que serviu sob La Salle durante os trágicos dias da colônia do Texas até sua morte, escreveu tanto sobre suas boas qualidades quanto sobre sua insuportável arrogância para seus subordinados. Na opinião de Joutel, essa arrogância foi a verdadeira causa da morte de La Salle.

Sem dúvida, La Salle foi prejudicado por falhas de caráter e não tinha qualidades de liderança. Por outro lado, ele possuía visão, tenacidade e coragem prodigiosas. Sua reivindicação da Louisiana para a França, embora apenas uma vanglória na época, apontou o caminho para o império colonial francês que acabou sendo construído por outros homens.

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