Cacau

Cacau , pó altamente concentrado feito de licor de chocolate - uma pasta preparada a partir de grãos de cacau, a fruta do cacau —E usado em bebidas e como ingrediente aromatizante. O cacau é o ingrediente chave na chocolate e confeitos de chocolate.



cacau

cacau Grãos de cacau. David Monniaux



O grão de cacau é o semente da árvore do cacau ( Theobroma cacao ), uma planta tropical indígena às regiões equatoriais das Américas. Do grão de cacau processado vem a pasta fluida, ou licor, da qual o cacau em pó e chocolate são feitos. O chocolate é vendido diretamente ao consumidor como barras sólidas de chocolate para consumo, como cacau embalado e como chocolate para cozimento. Também é usado por confeiteiros como revestimento para barras de chocolate e chocolates embalados ou a granel, por fabricantes de produtos de panificação e padeiros como revestimento para diversos tipos de biscoitos e bolos, e por sorvete empresas como revestimento para novidades congeladas. Cacau em pó, licor de chocolate e misturas dos dois são usados ​​a granel para dar sabor a vários produtos alimentícios e para fornecer os sabores em produtos de chocolate como xaropes, coberturas, leite com chocolate, misturas preparadas para bolos e produtos farmacêuticos.



História de uso

Resíduos de cacau na cerâmica em Equador sugerem que a planta foi consumida por humanos já em 5.000 anos atrás. A árvore provavelmente foi domesticada na região alta da Amazônia e depois se espalhou para o norte. Foi amplamente cultivado mais de 3.000 anos atrás, pelo Maia , Tolteca , e asteca povos, que preparavam uma bebida a partir do feijão (às vezes usando-o como bebida cerimonial) e também usavam o feijão como moeda.

Cristóvão Colombo levou grãos de cacau para Espanha após sua quarta viagem em 1502, e os conquistadores espanhóis, chegando em México em 1519, foram apresentados a uma bebida de chocolate pelos astecas. A bebida asteca era feita de grãos com casca secos ao sol, provavelmente fermentados em seus frutos. Os grãos quebrados, ou nibs, eram torrados em potes de barro e depois moídos até formar uma pasta em uma pedra côncava, chamada de metate , sobre um pequeno incêndio. Baunilha e várias especiarias e ervas foram adicionadas, e o milho (milho) às vezes era usado para produzir um sabor mais suave. A pasta, formada em pequenos bolos, era resfriada e endurecida em folhas brilhantes colocadas sob uma árvore. Os bolos foram quebrados, misturados com água quente e batidos até a consistência espumosa com um pequeno batedor de madeira, um moinho de vento , produzindo a bebida chamada xocoatl (das palavras nahuatl que significam água amarga).



Amarga demais para o gosto europeu, a mistura foi adoçada com açúcar quando apresentada à corte espanhola. Embora a Espanha guardasse o segredo de seu xocoatl bebida por quase 100 anos, chegou à Itália em 1606 e tornou-se popular na França com o casamento da princesa espanhola Maria theresa para Luís XIV em 1660. Em 1657, um francês abriu um Londres loja, vendendo chocolate sólido para ser transformado na bebida, e casas de chocolate, vendendo a bebida quente, logo apareceram por toda parte Europa . Em 1765, a fabricação de chocolate começou nas colônias americanas em Dorchester, em Massachusetts , usando grãos de cacau das Índias Ocidentais.



Em 1828, C.J. van Houten, dos Países Baixos, patenteou um processo para a obtenção de chocolate em pó pressionando grande parte da manteiga de cacau dos grãos de cacau moídos e torrados. Em 1847, a firma inglesa Fry and Sons combinou manteiga de cacau, um subproduto da prensagem, com licor de chocolate e açúcar para produzir chocolate comestível, e em 1876 Daniel Peter, da Suíça, adicionou leite em pó para fazer chocolate ao leite. A proliferação de alimentos de chocolate com sabor, sólido e revestido rapidamente se seguiu.

manteiga de cacau

manteiga de cacau Manteiga de cacau natural e grãos de cacau. Olyina / Shutterstock.com



Começando nas Américas em uma área que se estende do sul México para os países do norte de América do Sul , o cultivo comercial de cacau se espalhou pelo mundo em áreas dentro de 20 ° da Equador onde a precipitação, as temperaturas e as condições do solo eram adequadas para o seu crescimento.

Processamento de grãos de cacau

Colheita

A colheita dos grãos do cacau pode prosseguir durante todo o ano, mas a maior parte da safra é colhida em dois períodos de fluxo que ocorrem de outubro a fevereiro e de maio a agosto . As vagens das sementes maduras são cortadas das árvores e abertas com facões. Os grãos, removidos dos frutos com a polpa circundante, são acumulados em montes cobertos de folhas, em buracos revestidos de folhas cavados no solo ou em grandes caixas rasas com fundo perfurado para permitir a drenagem.



cacau

cacau Um agricultor de cacau usando um facão para abrir uma vagem de cacau bruto ( Theobroma cacao ) para inspeção em uma plantação em Kumasi, Gana. David Snyder / Dreamstime.com



cacau

cacau Fruto da árvore do cacau ( Theobroma cacao ), a fonte do cacau e do chocolate. A planta é nativa das regiões tropicais da América Central e do Sul, mas é cultivada principalmente na África Ocidental. Bernard 63 / Fotolia

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