Cacau

Cacau , ( Theobroma cacao ), também chamado cacau , tropical perene árvore (família Malvaceae) cultivada por suas sementes comestíveis, cujo nome científico significa alimento dos deuses em grego. Nativo das florestas tropicais das bacias dos rios Amazonas e Orinoco, o cacau é cultivado comercialmente nos trópicos do Novo Mundo, bem como áfrica ocidental e a Ásia tropical. Suas sementes, chamadas de grãos de cacau, são processadas em pó de cacau, manteiga de cacau e chocolate . Este artigo trata do cultivo da planta do cacau. Para obter informações sobre o processamento do cacau e a história de seu uso, Vejo o artigo cacau .

Fruto da árvore do cacau (Theobroma cacao).

Fruto da árvore do cacau ( Theobroma cacao ) Christopher Howey / Fotolia



é parte da América Central da América do Norte
fruta cacau

frutos de cacau Frutos que crescem do tronco de uma árvore de cacau ( Theobroma cacao ) Norman Chan / Fotolia



História Natural

O cacau cresce no sub-bosque da floresta até uma altura de 6–12 metros (20–40 pés), geralmente permanecendo na extremidade inferior desta faixa. É oblongo de couro sai medem até 30 cm (12 polegadas) de comprimento e são periodicamente perdidas e substituídas por folhas novas que são surpreendentemente vermelhas quando jovens. Seu flores são fétidos ou inodoros; eles podem estar presentes em todos os momentos, mas aparecem em abundância duas vezes por ano. Essas flores crescem em cachos diretamente do tronco e dos galhos e têm cerca de 1 cm (0,4 polegada) de altura e largura. Eles podem ser brancos, rosados, rosa, amarelos ou vermelhos brilhantes, dependendo da variedade, e são polinizados por minúsculas moscas chamadas mosquitos em muitas áreas.

Depois de quatro anos, o cacaueiro maduro produz fruta na forma de vagens alongadas; pode render até 70 desses frutos anualmente. As vagens, ou cerejas, variam em cor do amarelo brilhante ao roxo profundo. Amadurecem em menos de seis meses, com comprimento de até 35 cm (14 polegadas) e largura no centro de 12 cm (4,7 polegadas). Cada vagem tem vários sulcos ao longo de seu comprimento e contém de 20 a 60 sementes, ou grãos de cacau, dispostos em torno do eixo longo da vagem. As sementes ovais têm cerca de 2,5 cm (1 polegada) de comprimento e são cobertas por uma polpa branca pegajosa e doce.



O cacau prospera em altitudes de 30 a 300 metros (100 a 1.000 pés) acima do nível do mar em áreas onde as temperaturas não variam muito abaixo de 20 ° C (68 ° F) ou acima de 28 ° C (82 ° F). As necessidades de chuva dependem da frequência e distribuição da chuva e do grau de retenção de água pelo solo; a precipitação mínima necessária é de cerca de 100 cm (39 polegadas) distribuídas uniformemente ao longo do ano, mas 150–200 cm (59–79 polegadas) é o ideal. O cultivo bem-sucedido também requer solo profundo, bem drenado, poroso e rico em húmus. A proteção contra ventos fortes é necessária por causa do sistema radicular raso da árvore.

Cultivo

Por causa dos riscos de doenças e pragas, a maior parte do cacau do mundo é cultivada em pequenas fazendas de mão-de-obra intensiva de menos de dois hectares (cinco acres) em vez de grandes plantações através das quais esses perigos podem se espalhar rapidamente. No entanto, mesmo com a proteção de suas pequenas propriedades isoladas, os cacauicultores freqüentemente sofrem perdas que variam de 30 a 100 por cento de suas safras, geralmente devido a doenças. O cacau também pode ser cultivado em florestas tropicais em baixas densidades como forma de agrossilvicultura, proporcionando um uso econômico para áreas protegidas. Dentro cultivando cacau, as plantas são primeiro cultivadas a partir de sementes ou estacas e depois transplantadas. Outras culturas de árvores, como banana , palma ou borracha são freqüentemente plantados com o cacau para fornecer sombra e proteção contra o vento para as árvores jovens. Os botões florais são removidos das árvores até os cinco anos de idade. Os rendimentos da colheita comercial de grãos de cacau podem variar de menos de 100 a mais de 3.000 kg por hectare (110 a 2.700 libras por acre), com a média mundial sendo entre 340 e 450 kg por hectare (300 e 400 libras por acre).

cacau

cacau Grãos de cacau. David Monniaux



Existem muitas variedades de cacau e podem ser agrupadas em três divisões gerais: forastero, criollo e trinitario. As variedades Forastero são mais comumente usadas na produção comercial, enquanto as variedades criollas são muito suscetíveis a doenças e não são amplamente cultivadas. Trinitario é um híbrido das variedades forastero e criollo e produz um grão saboroso que é usado em chocolate preto de alta qualidade. Dentro América Central duas espécies relacionadas ( T. bicolor e T. angustifolium ) são cultivadas por suas sementes comestíveis, que às vezes são misturadas com as de T. cacau para produzir cacau.

Pragas e doenças

As doenças mais comumente destrutivas do cacaueiro são a podridão das vagens. Uma podridão de podridão chamada podridão preta é causada por um fungo ( Phytophthora ) que se espalha rapidamente nos frutos sob condições de chuva e umidade excessivas, insolação insuficiente e temperaturas abaixo de 21 ° C (70 ° F). O controle requer tratamento oportuno com fungicidas contendo cobre e remoção constante de frutos infectados. Vassoura de bruxa (causada por Moniliophthora perniciosa ) e podridão congelante (causada por M. roreri ) são doenças graves que afetam as lavouras nas Américas e nas Índias Ocidentais e são motivo de grande preocupação para os produtores da África e da Ásia que buscam prevenir sua disseminação. Os cacaueiros asiáticos são afetados por um fungo ( Oncobasidium theobroma ) que faz com que a árvore seque, começando nas pontas dos galhos - uma condição chamada morte de estrias vasculares. O rebento inchado é uma doença viral transmitida à planta por cochonilhas que devastou as plantações de cacau do Gana e da Nigéria.

Algumas doenças comuns, como murcha de cherelle (vagem jovem), galhas tipo almofada e morte, não são totalmente compreendidas e podem resultar de uma combinação de condições fisiológicas, virais, nutricionais e fúngicas. Muitos insetos diferentes causam danos vegetativos e às colheitas ao cacau, especialmente cochonilhas, percevejos verdadeiros (heterópteros), tripes e cochonilhas. No sudeste da Ásia, a broca da vagem do cacau, a larva do mosquito inseto , é uma praga comum. Pesquisas estão sendo feitas para desenvolver variedades resistentes a doenças e métodos eficazes de controle biológico para pragas de insetos.



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