Maia

Maia , Índios mesoamericanos ocupando um território quase contínuo no sul México , Guatemala e norte Belize . No início do século 21, cerca de 30 línguas maias eram faladas por mais de cinco milhões de pessoas, a maioria das quais era bilíngue em espanhol. Antes de o Conquista espanhola do México e da América Central , os maias possuíram uma das maiores civilizações do hemisfério ocidental ( Vejo civilizações pré-colombianas: a primeira civilização maia das terras baixas). Eles praticavam a agricultura, construíam grandes edifícios de pedra e templos em pirâmide, trabalhavam com ouro e cobre e usavam uma forma de escrita hieroglífica que agora foi amplamente decifrado.

Tikal, Guatemala: Jaguar, Templo do

Tikal, Guatemala: Jaguar, Templo do Templo do Jaguar no topo da Pirâmide I em Tikal, Guatemala. Dennis Jarvis (CC-BY-2.0) (um parceiro de publicação da Britannica)



Principais perguntas

Quando a civilização maia começou?

Já em 1500 aC, os maias haviam se estabelecido em aldeias e praticavam a agricultura. O período clássico da cultura maia durou de cerca de 250 dC até cerca de 900. Em seu auge, a civilização maia consistia em mais de 40 cidades, cada uma com uma população entre 5.000 e 50.000. Durante o período pós-clássico (900-1519), as cidades do Península de yucatán continuou a florescer por vários séculos depois que as grandes cidades da planície da Guatemala ficaram despovoadas.



Onde os maias moravam?

A civilização maia ocupou grande parte da parte noroeste do istmo da América Central, de Chiapas e Yucatán, agora parte do sul México , através da Guatemala, Honduras, Belize , e El Salvador e em Nicarágua . O povo maia ainda vive na mesma região hoje. No início do século 21, cerca de 30 línguas maias eram faladas por mais de cinco milhões de pessoas, a maioria das quais era bilíngue em espanhol.

O que os maias comeram?

Os maias desenvolveram uma agricultura baseada no cultivo de milho (milho), feijão e abóbora por volta de 1500 aC; por volta de 600 dC também era cultivada mandioca (mandioca doce). Eles praticavam principalmente agricultura de corte e queima, mas usavam técnicas avançadas de irrigação e terraceamento.



Os maias eram politeístas ou monoteístas?

A religião maia pré-colombiana era politeísta. Deuses importantes incluíam Itzamná, a divindade maia suprema e deus criador original que tinha várias formas; a Serpente Emplumada, conhecida pelos maias como Kukulcán (e pelos toltecas e astecas como Quetzalcóatl); e Bolon Tzacab, que se acredita ter funcionado como um deus de ascendência real. Hoje a maioria dos maias são nominais católicos romanos - embora, a partir do final do século 20, muitos se tenham convertido ao protestantismo evangélico.

Já em 1500bceos maias se estabeleceram em aldeias e desenvolveram uma agricultura baseada no cultivo de milho (milho), feijão e abóbora; por 600estamandioca (mandioca doce) também era cultivada. ( Veja também origens da agricultura: Desenvolvimento inicial: As Américas.) Eles começaram a construir centros cerimoniais, e por volta de 200estaestes se desenvolveram em cidades contendo templos, pirâmides, palácios, quadras para jogar bola e praças. Os antigos maias extraíram imensas quantidades de pedra de construção (geralmente calcário), que cortaram usando pedras mais duras, como o chert. Eles praticavam principalmente a agricultura de corte e queima, mas usavam técnicas avançadas de irrigação e terraceamento. Eles também desenvolveram um sistema de escrita hieroglífica e sistemas astronômicos e calendáricos altamente sofisticados. Os maias fizeram papel com a casca interna de figueiras selvagens e escreveram seus hieróglifos em livros feitos com esse papel. Esses livros são chamados de códices. Os maias também desenvolveram uma tradição elaborada e bela de escultura e escultura em relevo . Obras arquitetônicas e inscrições e relevos em pedra são as principais fontes de conhecimento sobre os primeiros maias. Início maia cultura mostrou a influência da civilização olmeca anterior.

Madrid Codex

Códice de Madrid O deus do milho (à esquerda) e o deus da chuva, Chac, extraídos do Códice de Madrid (Códice Tro-Cortesianus), um dos livros sagrados maias; no Museo de América, Madrid. Cortesia do Museo de America, Madrid



Siga o arqueólogo Francisco Estrada-Belli em uma expedição ao sítio arqueológico de escavações Cival e descubra informações sobre os maias

Siga o arqueólogo Francisco Estrada-Belli em uma expedição ao sítio arqueológico de escavação Cival e descubra informações sobre os maias Uma escavação arqueológica na Guatemala fornece informações sobre os maias. Contunico ZDF Enterprises GmbH, Mainz Veja todos os vídeos para este artigo

A ascensão dos maias começou por volta de 250esta, e o que é conhecido pelos arqueólogos como o período clássico da cultura maia durou até cerca de 900esta. Em seu auge, a civilização maia consistia em mais de 40 cidades, cada uma com uma população entre 5.000 e 50.000. Entre as principais cidades estavam Tikal, Uaxactún, Copán, Bonampak , Dos Pilas, Calakmul, Palenque e Río Bec. O pico da população maia pode ter atingido dois milhões de pessoas, a maioria das quais assentada nas terras baixas do que hoje é a Guatemala. Depois de 900esta, no entanto, a civilização maia clássica declinou vertiginosamente, deixando as grandes cidades e centros cerimoniais vazios e cobertos de vegetação da selva. Alguns estudiosos sugeriram que os conflitos armados e o esgotamento das terras agrícolas foram responsáveis ​​pelo declínio repentino. As descobertas no século 21 levaram os estudiosos a postular uma série de razões adicionais para a destruição da civilização maia. Uma das causas foi provavelmente a interrupção relacionada com a guerra das rotas de comércio fluvial e terrestre. Outros contribuidores podem ter sido desmatamento e seca . Durante o período pós-clássico (900-1519), cidades como Chichén Itzá, Uxmal e Mayapán no Península de yucatán continuou a florescer por vários séculos depois que as grandes cidades da planície ficaram despovoadas. Na época em que os espanhóis conquistaram a área no início do século 16, a maioria dos maias havia se tornado agricultores que viviam em aldeias que praticavam os ritos religiosos de seus antepassados.

Afresco maia de Bonampak, original c. 800 dC, reconstrução por Antonio Tejeda; em Chiapas, México.

Afresco maia de Bonampak, original c. 800esta, reconstrução por Antonio Tejeda; em Chiapas, México. Ygunza / FPG

O prefeito existente As cidades e centros cerimoniais maias apresentam uma variedade de templos piramidais ou palácios cobertos por blocos de calcário e ricamente ornamentados com narrativas, cerimônias e relevos astronômicos e inscrições que garantiram a estatura da arte maia como o principal entre Americano nativo culturas . Mas a verdadeira natureza da sociedade maia, o significado de seus hieróglifos e a crônica de sua história permaneceram desconhecidos dos estudiosos por séculos depois que os espanhóis descobriram os antigos locais de construção maias.

Caracol, Belize: ruínas maias

Caracol, Belize: ruínas maias Caracol, um antigo sítio arqueológico maia no centro-oeste de Belize. Dennis Jarvis (CC-BY-2.0) (um parceiro de publicação da Britannica)

a potência é uma unidade de potência
Templo das Inscrições, México

Templo das Inscrições, México O Templo das Inscrições, Palenque, México. O elemento montanha foi representado pela cultura maia em templos de pedra piramidais. C. Reyes / Shostal Associates

Explorações sistemáticas de locais maias foram realizadas pela primeira vez na década de 1830, e uma pequena parte do sistema de escrita foi decifrada no início e meados do século XX. Essas descobertas lançaram alguma luz sobre a religião maia, que se baseava em um panteão de deuses da natureza, incluindo os do Sol, da Lua, da chuva e do milho. Uma classe sacerdotal era responsável por um elaborado ciclo de rituais e cerimônias. Intimamente relacionado à religião maia - na verdade, inextricável dela - foi o impressionante desenvolvimento de matemática e astronomia . Em matemática, a notação posicional e o uso do zero representavam um pináculo de intelectual realização. A astronomia maia está subjacente a um sistema de calendário complexo envolvendo um ano solar determinado com precisão (18 meses de 20 dias cada, mais um período de 5 dias considerado azarado pelos maias), um calendário sagrado de 260 dias (13 ciclos de 20 dias nomeados), e uma variedade de ciclos mais longos culminando na Contagem Longa, uma marcação contínua de tempo, com base em uma data zero em 3113bce. Astrônomos maias compilaram tabelas precisas de posições para a Lua e Vênus e foram capazes de prever com precisão eclipses solares .

Com base nessas descobertas, os estudiosos de meados do século 20 pensaram erroneamente que a sociedade maia era composta de uma classe sacerdotal de pacíficos observadores das estrelas e guardiões do calendário apoiados por um campesinato devoto. Os maias eram considerados totalmente absorvidos em suas atividades religiosas e culturais, em contraste favorável com os mais guerreiros e sanguinários indígena impérios do México central. Mas a decifração progressiva de quase todas as Escrita hieroglífica maia forneceu uma imagem mais verdadeira, embora menos elevada, da sociedade e da cultura maia. Muitos dos hieróglifos retratam as histórias dos governantes dinásticos maias, que travaram guerra contra cidades maias rivais e levaram seus aristocratas cativos. Esses cativos foram então torturados, mutilados e sacrificados aos deuses. De fato, tortura e o sacrifício humano eram rituais religiosos fundamentais da sociedade maia; eles foram pensados ​​para garantir a fertilidade, demonstrar piedade e propiciar os deuses e, se tais práticas fossem negligenciadas, desordem cósmica e caos foram pensados ​​para resultar. A extração de sangue humano foi pensada para nutrir os deuses e, portanto, era necessária para alcançar o contato com eles; portanto, os governantes maias, como intermediários entre o povo maia e os deuses, tiveram que se submeter a derramamento de sangue ritual e autotortura.

Relevo de calcário maia clássico tardio mostrando um ritual de derramamento de sangue realizado pelo rei de Yaxchilán, Shield Jaguar II, e sua esposa, Lady K.

Relevo em calcário maia clássico tardio mostrando um ritual de derramamento de sangue realizado pelo rei de Yaxchilán, Shield Jaguar II, e sua esposa, Lady K'ab'al Xook; no Museu Britânico, Londres. O rei segura uma tocha acesa sobre sua esposa, que está puxando uma corda espinhosa em sua língua. Swisshippo / Fotolia

Os atuais povos maias podem ser divididos em termos linguísticos e geográficos nos seguintes grupos: os Yucatecas Maias, que habitam a Península de Yucatán no México e se estendem pelo norte de Belize e nordeste da Guatemala; a Lacandón , muito poucos em número, ocupando um território no sul do México entre o Rio Usumacinta e a fronteira da Guatemala, com pequenos números na Guatemala e Belize; os povos de língua k'icheana dos planaltos orientais e centrais da Guatemala (Q'eqchi ', Poqomchi', Poqomam, Uspanteko, K'iche ', Kaqchikel, Tz'utujil, Sakapulteko [Sacapultec] e Sipacapa [Sipacapeño]) ; os povos mameu das terras altas do oeste da Guatemala (Mam, Teco [Tektiteko], Awakateko e Ixil); os povos Q’anjobalan de Huehuetenango e adjacente partes do México (Motocintlec [Mocho ’], Tuzantec, Jakalteko, Akateko, Tojolabal e Chuj); a Tzotzil e Tzeltal povos de Chiapas, no sul do México; os povos Cholan, incluindo os falantes de Chontal e Chol no norte de Chiapas e Tabasco e os Chortí linguisticamente relacionados do extremo leste da Guatemala; e o Huastec do norte Veracruz e adjacente a San Luís Potosí no centro-leste do México. A principal divisão nos tipos culturais maias é entre as culturas das terras altas e das terras baixas. Yucatec, Lacandón e Chontal-Chol são grupos de planícies. Os Huastec, um grupo separado lingüística e geograficamente que vive em Veracruz e San Luis Potosí, que nunca foram culturalmente maias, e os outros povos maias vivem nas terras altas da Guatemala.

Os maias contemporâneos são basicamente agrícolas, cultivando safras de milho, feijão e abóbora. Eles vivem em comunidades organizados em torno de aldeias centrais, que podem estar permanentemente ocupadas, mas mais comumente são comunidade centros com prédios públicos e casas que geralmente ficam vazias; as pessoas da comunidade vivem em fazendas, exceto durante festas e mercados. A vestimenta é amplamente tradicional, principalmente para mulheres; os homens são mais propensos a usar roupas pré-fabricadas modernas. A fiação e a tecelagem domésticas, antes comuns, estão se tornando raras, e a maioria das roupas é feita de tecidos de fábrica. O cultivo é com o Como as e, onde o solo é duro, a vara de cavar. Os Yucatecas costumam criar porcos e galinhas e, raramente, bois que são usados ​​para a agricultura. As indústrias são poucas e o artesanato é voltado para as necessidades domésticas. Normalmente, alguma safra comercial ou item de manufatura local é produzido para venda fora da região a fim de fornecer dinheiro para itens que não poderiam ser obtidos de outra forma.

A maioria dos maias são nominal católicos romanos - embora, a partir do final do século 20, muitos se tenham convertido ao protestantismo evangélico. Seu cristianismo, entretanto, é geralmente sobreposto à religião nativa. Sua cosmologia é tipicamente maia, e as figuras cristãs são comumente identificadas com divindades maias. A religião pública é basicamente cristã, com missas e celebrações do dia dos santos. A religião pré-colombiana nativa é observada em ritos domésticos.

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