O que piscar lentamente significa para os gatos, de acordo com a ciência

Os cientistas confirmam que piscar lentamente é uma forma eficaz de se conectar com um gato.

gato piscandoCrédito: Tomatito / Shutterstock
  • Os gatos aceitam a presença de humanos com quem eles piscam lentamente.
  • Uma piscada lenta é provavelmente uma declaração visual de não agressão.
  • Proprietários e estranhos podem se relacionar com um gato usando a saudação de piscar lento.

  • Para muitos animais, um olhar direto em seus olhos constitui um desafio. Olhe nos olhos de um cachorro que você não conhece bem e você estará provocando uma briga, e um gato no limite manterá seus olhos fixos em uma ameaça percebida.



    Como os aficionados por gatos há muito suspeitavam, você pode quebrar o gelo com um gato que o está persuadindo, piscando lentamente os olhos uma vez para comunicar que está baixando a guarda. Vendo que você não está no modo de ataque, o gato geralmente retribui o gesto e relaxa. Chame isso de ' piscar devagar . ' Outros o consideram um 'sorriso de gato' para os seres facialmente inescrutáveis.



    Agora, cientistas da Universidade de Sussex e da Universidade de Portsmouth no Reino Unido confirmam o efeito mágico do piscar lento em um estudo publicado na Scientific Reports chamado ' O papel dos movimentos de estreitamento do olho do gato na comunicação gato-homem . '

    'É algo que muitos donos de gatos já suspeitavam, então é emocionante ter encontrado evidências para isso,' diz autor sênior Karen McComb .



    “Definitivamente não é fácil estudar o comportamento natural do gato”, diz a coautora Leanne Proops, acrescentando que “esses resultados fornecem uma visão rara do mundo da comunicação gato-homem”.

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    O estudo cita três coisas sobre os gatos que outras pesquisas já haviam descoberto:

    • Descobriu-se que os gatos ronronam como forma de solicitar a atenção humana. (O ronronar costuma ser mal interpretado como um sinal de felicidade, em vez de um pedido de atenção que pode ocorrer mesmo quando um gato não está se sentindo bem.)
    • Os gatos reconhecem seus nomes, mesmo quando falados por pessoas desconhecidas. (Claro, os gatos têm a prerrogativa de não responder.)
    • Os gatos podem esfregar-se ou bater a cabeça nos donos que estão tristes.

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    Crédito: Emily Liang / Unsplash



    “Este estudo é o primeiro a investigar experimentalmente o papel do piscar lento na comunicação gato-homem”, diz McComb. 'E é algo que você pode experimentar com seu próprio gato em casa, ou com gatos que você encontra na rua. É uma ótima maneira de fortalecer o vínculo que você tem com os gatos. Tente estreitar os olhos para eles como faria em um sorriso relaxado, seguido de fechar os olhos por alguns segundos. Você descobrirá que eles respondem da mesma forma e você pode iniciar uma espécie de conversa. '

    Os autores do estudo foram capazes de tirar duas conclusões de um par de experimentos gravados em vídeo para o estudo:

    • Os gatos costumavam piscar lentamente para seus donos se os donos piscassem lentamente primeiro.
    • Os gatos eram mais propensos a se aproximar de um experimentador que era um estranho após uma troca de piscadas lentas, ao contrário de quando o experimentador tinha uma expressão meramente neutra.

    No primeiro experimento, os pesquisadores observaram o comportamento de 21 gatos em suas casas, com 14 famílias representadas no total. Os gatos variavam de 0,45 a 16 anos de idade, e 11 dos gatos eram fêmeas. Seus donos receberam instruções para piscar lentamente, e cada gato teve permissão para encontrar um local confortável, momento em que piscadas lentas foram trocadas enquanto o dono se sentava a um metro de distância do outro blinkee.

    No segundo experimento havia 24 gatos: 12 fêmeas e 12 machos. Com idades entre 1 e 17 anos, todos os gatos vieram de casas diferentes. Um experimentador, um estranho para cada gato, adotou uma expressão neutra ou tentou engajar um gato em um piscar lento. Quando o experimentador estendeu uma mão de boas-vindas, com a palma para cima, para um gato enquanto se agachava diretamente em frente a ele, aqueles gatos que compartilhavam um piscar lento com mais frequência aceitaram a abertura e se aproximaram do experimentador.

    'Como alguém que estudou o comportamento animal e é dono de um gato', diz McComb, 'é ótimo ser capaz de mostrar que gatos e humanos podem se comunicar dessa forma.'

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    Embora reconheça ser plausível que 'piscar lentamente em gatos começou como uma forma de interromper um olhar fixo ininterrupto, que é potencialmente ameaçador na interação social', o primeiro autor do estudo Tasmin Humphrey sugere outra possibilidade, dizendo “pode-se argumentar que os gatos desenvolveram o comportamento de piscar lento porque os humanos perceberam o piscar lento como positivo. Os gatos podem ter aprendido que os humanos os recompensam por responderem ao piscar lentamente. '

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    Humphrey observa que, 'Compreender as maneiras positivas pelas quais os gatos e os humanos interagem pode aumentar a compreensão pública dos gatos, melhorar o bem-estar felino e nos dizer mais sobre as habilidades sócio-cognitivas desta espécie pouco estudada.'

    Certamente, ser capaz de acalmar e fazer conexões com um gato permite que um humano avalie mais prontamente seu bem-estar em locais como um consultório veterinário ou um abrigo para animais.


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