Escravidão

Escravidão , condição em que um ser humano pertencia a outro. Um escravo era considerado por lei como propriedade, ou bens móveis , e foi privado da maioria dos direitos normalmente detidos por pessoas livres.

escravidão

escravidão Escravos colhendo algodão na Geórgia. Stockbyte / Jupiterimages / Getty Images



carta para um escravo libertado

carta para um escravo libertado Uma carta de 1836 do proprietário de terras Levi F. Hall, da Flórida, Missouri, para Jemima Hall, esposa de seu escravo Washington. Jemima foi libertada por sua dona, Mary Davidson Rodgers, presumivelmente em 1836, quando a família Rodgers se mudou do Missouri para Illinois. Apesar dos apelos de seu marido para que voltasse ao Missouri, Jemima permaneceu em Illinois com a família Rodgers até sua morte em 1875. The Newberry Library, Gift of Mrs. W. F. Schweitzer, 1950 (A Britannica Publishing Partner)



Não há consenso sobre o que era um escravo ou como a instituição da escravidão deveria ser definida. No entanto, há um consenso geral entre historiadores, antropólogos, economistas, sociólogos e outros que estudam a escravidão de que a maioria das características a seguir devem estar presentes para que uma pessoa seja considerada escrava. O escravo era uma espécie de propriedade; portanto, ele pertencia a outra pessoa. Em algumas sociedades, os escravos eram considerados bens móveis, em outras, bens imóveis, como os imóveis. Eles eram objetos da lei, não seus súditos. Assim, como um boi ou um machado, o escravo normalmente não era responsabilizado pelo que fazia. Ele não era pessoalmente responsável por atos ilícitos ou contratos. O escravo geralmente tinha poucos direitos e sempre menos do que seu dono, mas não havia muitas sociedades nas quais ele não tivesse absolutamente nenhum. Como há limites na maioria das sociedades sobre a extensão em que os animais podem ser abusados, também havia limites na maioria das sociedades sobre o quanto um escravo poderia ser abusado. O escravo foi removido das linhas de descendência natal. Legalmente, e muitas vezes socialmente, ele não tinha parentes. Nenhum parente poderia ficar de pé pelos seus direitos ou obter vingança para ele. Como um forasteiro, um indivíduo marginal ou uma pessoa socialmente morta na sociedade em que foi escravizado, seus direitos de participar na tomada de decisões políticas e em outras atividades sociais eram menores do que aqueles desfrutados por seu proprietário. O produto do trabalho escravo poderia ser reclamado por outra pessoa, que também frequentemente tinha o direito de controlar sua reprodução física.

A escravidão era uma forma de trabalho dependente desempenhado por um membro que não era da família. O escravo foi privado da liberdade pessoal e do direito de se locomover geograficamente como desejasse. Era provável que houvesse limites em sua capacidade de fazer escolhas com relação a sua ocupação e também a seus parceiros sexuais. A escravidão era geralmente, mas nem sempre, involuntária. Se nem todas essas caracterizações em suas formas mais restritivas aplicadas a um escravo, o regime escravista naquele lugar provavelmente será caracterizado como brando; se quase todos o fizessem, então normalmente seria caracterizado como severo.



Os escravos foram gerados de várias maneiras. Provavelmente, o mais frequente foi a captura em guerra , seja intencionalmente, como uma forma de incentivo aos guerreiros, ou como um subproduto acidental, como uma forma de dispor de tropas inimigas ou civis. Outros foram sequestrados em expedições de invasão de escravos ou pirataria. Muitos escravos eram descendentes de escravos. Algumas pessoas foram escravizadas como um punição para crime ou dívidas, outros foram vendidos como escravos por seus pais, outros parentes ou mesmo cônjuges, às vezes para pagar dívidas, às vezes para escapar da fome. Uma variante da venda de crianças era a exposição, real ou fictícia, de crianças indesejadas, que eram então resgatadas por outros e feitas escravas. Outra fonte de escravidão era a venda pessoal, empreendida às vezes para obter uma posição de elite, às vezes para escapar da miséria.

A escravidão existia em um grande número de sociedades do passado, cujas características gerais são bem conhecidas. Era raro entre os povos primitivos, como as sociedades de caçadores-coletores, porque para o florescimento da escravidão era essencial a diferenciação ou estratificação social. Também era essencial um superávit econômico, pois os escravos eram frequentemente consumo bens que deviam ser mantidos em vez de ativos produtivos que geravam renda para seu proprietário. O excedente também era essencial em sistemas escravistas, onde os proprietários esperavam ganhos econômicos com a propriedade de escravos.

Normalmente, deveria haver uma aparente escassez de mão-de-obra, pois do contrário é improvável que a maioria das pessoas se importasse em adquirir ou manter escravos. A terra livre e, de maneira mais geral, os recursos abertos, costumavam ser um pré-requisito para a escravidão; na maioria dos casos onde não havia recursos abertos, podiam ser encontrados não-escravos que cumpririam as mesmas funções sociais a um custo menor. Por último, algumas instituições governamentais centralizadas dispostas a fazer cumprir as leis escravistas deveriam existir, ou então os aspectos de propriedade da escravidão provavelmente seriam quiméricos. A maioria dessas condições tinha que estar presente para que a escravidão existisse em uma sociedade; se todos fossem, até o movimento de abolição do século 19 varrido por quase todo o mundo, era quase certo que a escravidão estaria presente. Embora a escravidão existisse em quase todos os lugares, parece ter sido especialmente importante no desenvolvimento de duas das principais civilizações do mundo, a ocidental (incluindo a Grécia e Roma antigas) e a islâmica.



Houve dois tipos básicos de escravidão ao longo da história registrada. O mais comum é o que se chama de escravidão doméstica, patriarcal ou doméstica. Embora escravos domésticos ocasionalmente trabalhassem fora da casa, por exemplo, no feno ou na colheita, sua função principal era a de servos que serviam a seus proprietários em suas casas ou onde quer que os proprietários estivessem, como no serviço militar. Os escravos muitas vezes eram um símbolo de status orientado para o consumo para seus proprietários, que em muitas sociedades gastavam grande parte de seu excedente com escravos. As escravas domésticas às vezes se fundiam em graus variados com as famílias de seus proprietários, de modo que os meninos se tornavam filhos adotivos ou as mulheres se tornavam concubinas ou esposas que davam à luz herdeiros. A escravidão no templo, a escravidão estatal e a escravidão militar eram relativamente raras e distintas da escravidão doméstica, mas em linhas gerais elas podem ser categorizadas como escravas domésticas de um templo ou do estado.

O outro tipo principal de escravidão era a escravidão produtiva. Foi relativamente raro e ocorreu principalmente na Grécia e Roma clássicas atenienses e no Novo Mundo circun-caribenho pós-colombiano. Também foi encontrado no Iraque do século 9, entre os índios Kwakiutl do noroeste americano e em algumas áreas da África subsaariana no século 19. Embora os escravos também fossem empregados na casa, a escravidão em todas essas sociedades parece ter existido predominantemente para produzir mercadorias comerciáveis ​​nas minas ou nas plantações.

Uma importante questão teórica é a relação entre a escravidão produtiva e o status de uma sociedade como escrava ou proprietária de escravos. Em uma sociedade escravista, os escravos compunham uma porção significativa (pelo menos 20-30 por cento) da população total, e grande parte das energias dessa sociedade eram mobilizadas para obter e manter escravos. Além disso, a instituição da escravidão teve um impacto significativo nas instituições da sociedade, como a família, e em seu pensamento social, direito e economia. Parece claro que era perfeitamente possível que uma sociedade escravista existisse sem escravidão produtiva; os exemplos históricos conhecidos concentraram-se na África e na Ásia. Também está claro que a maioria das sociedades escravistas se concentrou nas civilizações ocidental (incluindo Grécia e Roma) e islâmica. Em uma sociedade escravista, os escravos estavam presentes, mas em menor número, e eram muito menos o foco das energias da sociedade.



A escravidão era uma espécie de trabalho dependente diferenciado de outras formas, principalmente pelo fato de que em qualquer sociedade era a mais degradante e severa. A escravidão era o protótipo de uma relação definida por dominação e poder. Mas ao longo dos séculos o homem inventou outras formas de trabalho dependente além da escravidão, incluindo servidão , trabalho contratado e escravidão. O termo servidão é muito usado, freqüentemente onde não é apropriado (sempre como uma denominação de opróbrio). No passado, um servo geralmente era um agricultor, ao passo que, dependendo da sociedade, um escravo podia ser empregado em quase qualquer ocupação. Canonicamente, a servidão era a condição dependente de grande parte do campesinato da Europa Ocidental e Central desde a época do declínio do Império Romano até a era do revolução Francesa . Isso incluiu uma segunda enserfment que varreu o centro e alguns do leste Europa nos séculos XV e XVI. Rússia não conheceu o primeiro enserfment; a servidão começou lá gradualmente em meados do século 15, foi concluída em 1649 e durou até 1906. Se o termo servidão descreve apropriadamente a condição do campesinato em outros contextos é uma questão de vigoroso contenção . Seja como for, o servo também se distinguia do escravo pelo fato de ser geralmente o sujeito da lei - ou seja, ele tinha alguns direitos, enquanto o escravo, o objeto da lei, tinha significativamente menos direitos. Além disso, o servo era geralmente vinculado à terra (a exceção mais significativa era o servo russo entre cerca de 1700 e 1861), ao passo que o escravo sempre estava vinculado ao seu dono; ou seja, ele tinha que morar onde seu dono lhe disse para morar, e muitas vezes ele poderia ser vendido por seu dono a qualquer momento. O servo geralmente possuía seus meios de produção (grãos, gado, implementos) exceto a terra, enquanto o escravo não possuía nada, muitas vezes nem mesmo as roupas do corpo. O direito do servo de se casar com a propriedade de seu senhor frequentemente era restrito, mas a interferência do senhor em sua vida reprodutiva e familiar normalmente era muito menor do que no caso do escravo. Os servos podiam ser chamados pelo estado para pagar impostos, executar o trabalho da corvéia nas estradas e servir no exército, mas os escravos geralmente eram isentos de todas essas obrigações.

Uma pessoa se tornava um servo contratado pedindo dinheiro emprestado e, então, concordando voluntariamente em pagar a dívida durante um determinado prazo. Em algumas sociedades, os servos contratados provavelmente diferiam pouco dos escravos por dívida (ou seja, pessoas que inicialmente eram incapazes de pagar suas obrigações e, portanto, eram forçadas a trabalhar com elas em uma quantia por ano especificada por lei). Os escravos por dívidas, entretanto, eram considerados criminosos (essencialmente ladrões) e, portanto, sujeitos a um tratamento mais severo. Talvez até metade de todos os colonos brancos em América do Norte eram servos contratados, que concordaram em trabalhar para alguém (o comprador da escritura) na chegada para pagar por sua passagem. Alguns servos contratados alegado que foram tratados pior do que escravos; a lógica econômica da situação era que os proprietários de escravos pensavam em seus escravos como um investimento de longo prazo cujo valor cairia se maltratados, enquanto os servos contratados de curto prazo (normalmente quatro anos) poderiam ser abusados ​​quase até a morte porque seus senhores tinham apenas um breve interesse por eles. As práticas variavam, mas os contratos de escritura às vezes especificavam que os servos deveriam ser libertados com uma soma de dinheiro, às vezes um lote de terra, talvez até um cônjuge, enquanto para os escravos alforriados os termos geralmente dependiam mais da generosidade do proprietário.



Os peões eram pessoas forçadas a trabalhar para pagar dívidas ou criminosos. Os peões, que eram a variante latino-americana dos escravos por dívidas, foram forçados a trabalhar para seus credores para pagar o que deviam. Eles tendiam a se fundir com os criminosos porque as pessoas em ambas as categorias eram consideradas criminosas, e isso era especialmente verdadeiro em sociedades onde as multas em dinheiro eram a principal sanção e forma de restituição por crimes. Assim, o criminoso que não pôde pagar sua multa era um devedor insolvente. O peão da dívida teve que trabalhar para seu credor, e o trabalho do peão criminoso foi vendido pelo Estado a um terceiro. Os peões recorriam ainda menos à lei para maus tratos do que os servos contratados, e os termos da alforria para os primeiros eram menos favoráveis ​​do que para os segundos.

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