Metal

Metal , qualquer uma de uma classe de substâncias caracterizadas por alta condutividade elétrica e térmica, bem como por maleabilidade, ductilidade , e alta refletividade da luz.

bloco de ouro

bloco de ouro Bloco de ouro metálico. Jupiterimages Corporation



Aproximadamente três quartos de todos os elementos químicos conhecidos são metais. As variedades mais abundantes na crosta terrestre são alumínio , ferro , cálcio , sódio, potássio e magnésio. A grande maioria dos metais é encontrada em minérios (substâncias contendo minerais), mas alguns, como cobre , ouro , platina , e prata freqüentemente ocorrem no estado livre porque não reagem prontamente com outros elementos.



metal líquido

metal líquido Os pesquisadores desenvolveram um metal líquido magnético e demonstraram como os ímãs fazem o novo material se mover e esticar no espaço 3D. American Chemical Society (um parceiro editorial da Britannica) Veja todos os vídeos para este artigo

Os metais são geralmente sólidos cristalinos. Na maioria dos casos, eles têm uma estrutura cristalina relativamente simples, caracterizada por um empacotamento compacto de átomos e um alto grau de simetria. Normalmente, os átomos de metais contêm menos da metade do complemento total de elétrons em sua camada mais externa. Por causa dessa característica, os metais tendem a não se formar compostos um com o outro. Eles, no entanto, combinam mais facilmente com não metais (por exemplo, oxigênio e enxofre), que geralmente têm mais da metade do número máximo de elétrons de valência. Os metais diferem amplamente em sua reatividade química. Os mais reativos incluem lítio , potássio e rádio , enquanto os de baixa reatividade são ouro, prata, paládio e platina.



As altas condutividades elétrica e térmica dos metais simples (isto é, os metais de não transição da tabela periódica) são melhor explicadas por referência à teoria do elétron livre. De acordo com este conceito, os átomos individuais em tais metais perderam seus elétrons de valência para todo o sólido , e esses elétrons livres que dão origem à condutividade se movem como um grupo por todo o sólido. No caso dos metais mais complexos (ou seja, os elementos de transição), as condutividades são melhor explicadas pela teoria das bandas, que leva em consideração não apenas a presença de elétrons livres, mas também sua interação com os chamados d elétrons.

As propriedades mecânicas dos metais, como dureza, capacidade de resistir a tensões repetidas (resistência à fadiga), ductilidade e maleabilidade, são frequentemente atribuídas a defeitos ou imperfeições em sua estrutura cristalina. A ausência de uma camada de átomos em sua estrutura densamente compactada, por exemplo, permite que um metal se deforme plasticamente e evita que seja quebradiço.