A homeopatia não funciona. Por que ainda estamos comprando?

A desonestidade em um domínio não é desculpa para o mercenário em outro. No entanto, enquanto a cura continuar sendo um negócio lucrativo, continuará sendo um desafio vasculhar os belos designs e slogans cativantes para encontrar remédios que funcionem.

A homeopatia não

Na semana passada, quando um estudo em grande escala sobre a ineficiência da medicina homeopática foi publicada, os proponentes desta 'medicina natural' levantaram os braços em descrença. Quem estava patrocinando este estudo? Big Pharma? Como poderíamos negar o brilho das florestas tropicais e jardins quando as corporações estão empurrando drogas sintéticas em nossa garganta?




Essas são algumas das perguntas que enfrentei depois de postar o artigo na minha página do Facebook. O estudo foi conduzido por um conselho nacional na Austrália e avaliado por um contratante independente (como afirmado de forma proeminente no artigo), embora muitos parecessem convencidos de que os fabricantes de medicamentos estavam em suas mãos uma rejeição tão generalizada da cura natural.



Mas é 'natural?' Quando penso nos remédios da natureza, uso uma raiz ou erva em um contexto específico. Por exemplo, depois de fazer uma cirurgia de menisco no início desta semana, espremi uma grande quantidade de açafrão e gengibre para tratar a inflamação. Se eu me cortar ou me queimar, vou até a varanda e pego um pedaço de babosa.

Não é assim que a homeopatia funciona. Dentro A mente organizada , o neurocientista Dan Levitin descreve o processo: o técnico pega uma parte de uma substância e a dilui em dez partes de água. Ele continua isso pelo menos mais 20 vezes, ponto em que há uma parte da substância em 1.000.000.000.000.000.000.000 de partes de água.



Para produtos homeopáticos de varejo, as diluições são rotineiramente 1 seguido por 30 zeros, e frequentemente 1 seguido por - veja só - 1.500 zeros. Isso é equivalente a pegar um grão de arroz, esmagá-lo até virar pó e dissolvê-lo em uma esfera de água do tamanho de nosso sistema solar. Ah, esqueci: e depois repetindo naquela processar vinte e seis vezes.

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Alguém comentou no meu post que sim, é verdade, mas não é isso que são as vacinas, substâncias extremamente diluídas? Sim, com uma enorme diferença: as vacinas introduzem um microrganismo em nosso corpo para que nosso sistema imunológico construa uma resposta a ele, caso seja encontrado mais tarde. A medicina homeopática, por outro lado, funciona abordando miasmas , uma forma de fenômeno etéreo que o fundador da homeopatia Samuel Hahnemann erroneamente acreditava ser a causa raiz do tudo doença. O medicamento deixa sua 'essência' na água, que deveria ser a bala de prata.

Há uma década, consultei um médico homeopata para transtorno de ansiedade. Odiava os efeitos posteriores do Xanax e esperava que existisse outro remédio. Depois de pagar centenas de dólares pela consulta e os quatro remédios subsequentes, todos sem sucesso, desisti desse caminho. O raciocínio do médico para minha falta de resposta foi que ele queria me prescrever um remédio baseado em animais e, como eu era vegetariano, não estava recebendo a dose certa.



Não sou fã de produtos farmacêuticos, embora essa tenha sido a suposição imediata quando postei o artigo de homeopatia. Na verdade, no início desta semana eu postei este blog sobre os perigos da prescrição excessiva de medicamentos após a administração de 50 comprimidos de oxicodona após uma cirurgia simples no joelho. Com meu transtorno de ansiedade, encontrei alívio por meio da meditação e de exercícios respiratórios; com o joelho, depois de tomar alguns comprimidos, comecei a fazer exercícios de força e alongamento e achei a dor mínima.

No geral, tento equilibrar a medicina sem abusar dela. Se houver um remédio 'natural', eu investigo a pesquisa e se parece promissor, experimento, especialmente se for relacionado à comida. A total falta de compreensão de como os alimentos afetam o processo de cura do corpo é uma das principais falhas em todas essas formas de medicina.

O comentário final e mais ecoado em meu tópico tinha a ver com o efeito placebo, no entanto. Como Norman Doidge escreve em A maneira de curar o cérebro , o termo 'placebo' é derivado de uma raiz latina que significa 'eu devo agradar' - portanto, não deveria ser surpresa que escolhemos o açúcar em tais experimentos.

Doidge escreve que o efeito placebo geralmente funciona em 30% ou mais pacientes, o que significa que cerca de uma em cada três pessoas encontra 'um alívio significativo da dor' se pensa que está recebendo um remédio quando está bebendo água com açúcar. Isso não fala sobre a credulidade humana tanto quanto sobre a fantástica capacidade de nosso cérebro de mudar sua resposta à dor por meio de um esforço concentrado. Nossas crenças ajudam a definir a estrutura neural de nossa realidade.

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Embora isso tenha implicações incríveis em como nos curamos, não isenta as empresas homeopáticas de lucrar com pílulas de placebo. Fiquei pasmo ao ver que as pessoas publicaram estudos apoiando a eficácia da homeopatia patrocinados pela British Homeopathic Association. Essas eram as mesmas pessoas que denunciariam um estudo de drogas contra o câncer patrocinado pela Pfizer, incapaz de ver a inconsistência em sua lógica.

Como concluí no artigo acima sobre prescrição excessiva, um amigo australiano da minha namorada, que foi contratado para consultar hospitais americanos para torná-los mais eficientes, ficou inicialmente horrorizado com o fato de termos um sistema médico com fins lucrativos. Mesmo nossas alas sem fins lucrativos deste sistema são corruptas, como evidenciado no escândalo recente do Blue Shield . Incentivando mais prescrições e cirurgias são uma grande falha na forma como tratamos as pessoas.

Isso, no entanto, não dá um passe livre para a homeopatia, porque eles imprimem flores em seus frascos. A desonestidade em um domínio não é desculpa para o mercenário em outro. No entanto, enquanto a cura continuar sendo um negócio lucrativo, continuará sendo um desafio vasculhar os belos designs e slogans cativantes para encontrar remédios que funcionem.

Imagem: Antonova Anna / shutterstock.com

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