Vasco Nunez de Balboa

Vasco Nunez de Balboa , (nascido em 1475, Jerez de los Caballeros, ou Badajoz , Província de Extremadura, Castela - morreu em 12 de janeiro de 1519, Acla, perto de Darién, Panamá), conquistador e explorador espanhol, que chefiou o primeiro assentamento estável no Sul Americano continente (1511) e que foi o primeiro europeu a avistar a costa oriental do Oceano Pacífico (em 25 de setembro [ou 27] de 1513, de um pico em Darién).

Carreira no Novo Mundo

Balboa provinha das fileiras daquela baixa nobreza cujos filhos - homens de boa família que não eram criados no arado, nas palavras do cronista Gonzalo Fernández de Oviedo e Valdés - procuravam muitas vezes a fortuna nas índias. Em 1500 ele navegou com Rodrigo de Bastidas em uma viagem de exploração ao longo da costa da atual Colômbia. Posteriormente, estabeleceu-se em Hispaniola (Haiti), mas não prosperou como fazendeiro pioneiro e teve que escapar de seus credores embarcando como clandestino em uma expedição organizada por Martín Fernández de Enciso (1510) para levar ajuda e reforços a uma colônia fundada por Alonso de Ojeda na costa de Urabá, na atual Colômbia. A expedição encontrou os sobreviventes da colônia, liderados por Francisco pizarro , mas Ojeda tinha partido. Seguindo o conselho de Balboa, os colonos atravessaram o Golfo de Urabá para Darién, na costa menos hostil do istmo do Panamá, onde fundaram a cidade de Santa María de la Antigua, o primeiro assentamento estável do continente, e começaram a adquirir ouro por troca ou guerra com os índios locais. Os colonos logo depuseram Enciso, o segundo em comando de Ojeda, e elegeram um conselho municipal; um de seus dois alcaldes, ou magistrados, era Balboa. Com a posterior saída de Enciso para Hispaniola, Balboa tornou-se o chefe indiscutível da colônia. Em dezembro de 1511, o rei Fernando II enviou ordens que nomeavam Balboa provisório governador e capitão-geral de Darién.



Balboa, entretanto, organizou uma série de expedições de caça de ouro e escravos ao indiano chefias da área. Sua política indígena combinava o uso da troca, todo tipo de força, incluindo tortura, para extrair informações e a tática de dividir e conquistar, formando alianças com certas tribos contra outras. Os índios de Darién, menos guerreiros que seus vizinhos do Urabá e sem flechas envenenadas, não eram formidável inimigos e muitas vezes fugiram com a aproximação dos espanhóis. O arsenal espanhol incluía seus terríveis cães de guerra, às vezes usados ​​por Balboa como algozes para despedaçar as vítimas indígenas.



Os índios disseram aos espanhóis que ao sul havia um mar e uma província infinitamente rica em ouro - uma referência ao Pacífico e talvez ao império inca. A conquista daquela terra, declararam seus informantes, exigiria 1.000 homens. Balboa se apressou em enviar emissários para Espanha para solicitar reforços; as notícias que trouxeram criaram muito entusiasmo e uma grande expedição foi prontamente organizada. Mas Balboa não recebeu o comando. As acusações feitas contra ele por seus inimigos voltaram o rei Fernando contra ele e, como comandante da armada e governador de Darién, o rei enviou o velho e poderoso nobre Pedro Arias Dávila (geralmente chamado de Pedrarias). A expedição, totalizando 2.000 pessoas, deixou a Espanha em abril de 1514.

Avistamento do Pacífico

Enquanto isso, Balboa, sem esperar reforços, partiu em 1o de setembro de 1513, de Santa María para Acla, na parte mais estreita do istmo. Acompanhado por 190 espanhóis e centenas de carregadores indianos, ele marchou para o sul através do istmo através de densas selvas, rios e pântanos e subiu a cordilheira; em 25 (ou 27) de setembro de 1513, calado, em um pico em Darién, avistou o Pacífico. Alguns dias depois, ele alcançou a costa do Golfo de San Miguel e tomou posse do Mar del Sur (Mar do Sul) e do adjacente terras para o rei de Castela. Tempestades impediram a travessia para as Ilhas das Pérolas e, voltando para o interior, Balboa penetrou quase até o local da cidade do Panamá antes de retornar pelo istmo a Santa Maria em janeiro de 1514. Suas cartas e as de um agente real enviado a Darién para preparar o terreno para a chegada de Pedrarias, anunciando a descoberta do Mar do Sul, devolveram Balboa ao favor real; Ele foi nomeado avançado (governador) de Mar del Sur e das províncias de Panamá e Coiba, mas permaneceu sujeito à autoridade de Pedrarias, que chegou a Darién, agora uma colônia da coroa e rebatizada de Castilla del Oro, em junho de 1514.



Vasco Nunez de Balboa

Vasco Núñez de Balboa Conquistador Vasco Núñez de Balboa reivindicando o Oceano Pacífico para a Espanha em 1513. North Wind Picture Archives / Alamy

As relações entre os dois foram, desde o início, perturbadas pela desconfiança e ciúme da enferma e mal-humorada Pedrarias em relação ao mais jovem. O primeiro bispo de Darién, Juan de Quevedo, procurou atuar como pacificador e arranjou uma reconciliação temporária; em uma reviravolta em Pedrarias por procuração Noivado com sua filha María na Espanha para Balboa. Mas as causas subjacentes do atrito permaneceram. O desconfiado Pedrarias seguiu uma política tortuosa destinada a frustrar Balboa a cada passo, mas finalmente deu permissão a Balboa, relutante, para explorar o Mar do Sul. Por meio de enormes esforços, Balboa mandou construir uma frota de navios e transportá-los em pedaços através das montanhas até a costa do Pacífico, onde explorou o Golfo de San Miguel (1517-1518). Nesse ínterim, o fluxo de acusações de má conduta e incapacidade levantadas contra Pedrarias por Balboa e outros tinha finalmente convencido a coroa da incapacidade de Pedrarias para governar; chegaram a Darién notícias de sua iminente substituição por um novo governador que submeteria Pedrarias a um casa (revisão judicial de sua conduta no cargo). Pedrarias temeu sem dúvida que a presença e o testemunho de Balboa contribuíssem para a sua ruína total e decidiu livrar-se do rival. Convocado para casa sob o pretexto de que Pedrarias desejava discutir assuntos de interesse comum, Balboa foi apreendido e acusado de rebelião, alta traição e maus-tratos a índios, entre outros crimes. Após um julgamento farsesco presidido por Gaspar de Espinosa, chefe de Pedrarias justiça , Balboa foi considerado culpado, condenado à morte e decapitado com quatro alegado cúmplices em janeiro de 1519.

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