Batalha de Passchendaele

Batalha de Passchendaele , também chamado Terceira Batalha de Ypres , (31 de julho a 6 de novembro de 1917), batalha da Primeira Guerra Mundial que serviu como um símbolo vívido da lama, da loucura e da matança sem sentido da Frente Ocidental. A terceira e mais longa batalha ocorrida na cidade belga de Ypres , Passchendaele era ostensivamente um Aliado vitória, mas a um custo enorme para um terreno que seria desocupado no ano seguinte.

Ypres, Bélgica, 1918

Ypres, Bélgica, 1918 Em 29 de setembro de 1918, as tropas britânicas passaram pela cidade devastada de Ypres, Flandres Ocidental, Bélgica, local de três grandes batalhas da Primeira Guerra Mundial, incluindo Passchendaele (julho-novembro de 1917), nas quais Aliados e As baixas alemãs ultrapassaram 850.000. Encyclopædia Britannica, Inc.



Batalha de Passchendaele

Batalha de Passchendaele Mapa da Batalha de Passchendaele (Terceira Batalha de Ypres) de Encyclopædia Britannica 13ª edição (1926). Encyclopædia Britannica, Inc.



Eventos da Primeira Guerra Mundial keyboard_arrow_left Frente Ocidental; Primeira Guerra Mundial Batalha de Tannenberg Primeira Guerra Mundial Ypres, Bélgica imagem padrão Mapa das Ilhas Malvinas Trégua de natal Primeira Guerra Mundial: tropas aliadas na Península de Gallipoli Dardanelos máscaras de gás na segunda batalha de Ypres imagem padrão Tropas do Exército da Austrália e da Nova Zelândia Batalha de Verdun Batalha da Jutlândia Aleksey Brusilov Soma; metralhadora Cloth Hall; Batalha de Ypres imagem padrão Cadorna, LuigiOfensiva de junho, 1º de julho de 1917 - c. 4 de julho de 1917 Cambrai, Batalha de; tanque Tratados de Brest-Litovsk imagem padrão imagem padrão Pershing, John J. Primeira Guerra Mundial: exército britânico imagem padrão Sir Douglas Haig Ypres, Bélgicakeyboard_arrow_right

Preparação e Batalha de Messines

Na primavera de 1917, a Alemanha retomou a prática irrestrita submarino guerra, afundando navios mercantes em águas internacionais. Quase ao mesmo tempo, legiões de soldados franceses cansados ​​começaram a se amotinar após o fracasso de uma grande ofensiva francesa na Frente Ocidental. Como alguns exércitos franceses estavam temporariamente indispostos ou incapazes de lutar, o comandante dos exércitos britânicos na Europa, general Douglas Haig, decidiu que a Grã-Bretanha deveria começar uma nova ofensiva própria. Haig queria atacar as forças alemãs no Ypres proeminente , uma protuberância de longa data nas linhas de frente aliadas na região de Flandres de Bélgica . O saliente tinha sido um campo de batalha ativo desde 1914.

Jellicoe, Sir John Rushworth

Sir Douglas Haig Sir Douglas Haig, retrato de John Singer Sargent; na Scottish National Portrait Gallery, Edimburgo. Cortesia da Scottish National Portrait Gallery, Edimburgo



Currie, Sir Arthur William

Ypres, Bélgica Encyclopædia Britannica, Inc.

O plano de Haig previa um ataque preliminar à Cordilheira Messines (ao norte de Armentières), a fim de endireitar a saliência de Ypres em seu flanco sul e atrair reservas alemãs. Este foi executado em 7 de junho de 1917, pelo Segundo Exército, sob o comando do general Sir Herbert Plumer. Um ataque estritamente limitado, feito com verdadeiros métodos de guerra de cerco e baseado nos preparativos iniciados um ano antes, provou ser um sucesso quase completo dentro de seus limites. Isso se deveu muito ao efeito surpresa de 19 enormes minas que foram disparadas simultaneamente.

O sucesso da Batalha de Messines teve o infeliz efeito de inspirar o alto comando britânico com demasiada confiança no maior esforço que se seguiria, no qual os métodos seriam essencialmente diferentes. Haig discutiu com os dois comandantes do exército, Plumer e Sir Hubert de la Poer Gough, que objetivo eles deveriam fixar para o primeiro dia da próxima ofensiva. Gough, assim como a própria equipe de operações de Haig, favoreceu a ideia de uma abordagem passo a passo para o ataque, mas Plumer pediu que eles fizessem tudo. Haig concordou com ele, contando com um avanço rápido, senão com o primeiro golpe. Ele disse a seus comandantes do exército que as oportunidades para o emprego da cavalaria em massa são susceptíveis de oferecer.



Havia motivos para duvidar disso, bem como a possibilidade de um avanço rápido até mesmo da infantaria. O Quartel General Britânico (GHQ) tinha informações que indicavam que a área de Ypres, sendo pântano recuperado , estava fadado a voltar ao pântano se o sistema de drenagem fosse destruído por um bombardeio prolongado. Além disso, de acordo com o chefe da equipe de inteligência de Haig, uma investigação cuidadosa dos registros de mais de oitenta anos mostrou que em Flandres o tempo piorou cedo cada agosto com a regularidade das monções indianas: uma vez que as chuvas de outono se instalassem, as dificuldades seriam grandemente aumentadas. Nenhum desses fatos foi revelado por Haig ao gabinete de guerra quando ele foi a Londres no final de junho para garantir a aprovação de seus planos. Ele começou pensando no esgotamento do exército alemão e em seu moral em declínio. Primeiro ministro britânico David Lloyd George expressou ansiedade sobre se uma operação tão grande causaria pesadas baixas, que seriam difíceis de substituir devido ao atual estado de mão de obra. Haig respondeu que achava que não havia motivos para tais temores.

O gabinete de guerra ainda hesitou, mas o almirante John Jellicoe fez uma intervenção poderosa em favor do plano de Haig, dizendo que a menos que o exército pudesse capturar o submarino bases na costa belga, ele considerou improvável que pudéssemos continuar com a guerra no próximo ano por falta de navios. Em seu retorno à França, Haig disse a seu chefe de inteligência, general John Charteris, sobre a luta e o efeito decisivo da declaração de Jellicoe. GHQ considerou isso uma visão bastante surpreendente enquanto apreciava o fato de que tinha peso suficiente para fazer o Gabinete concordar com nosso ataque. Charteris, no entanto, ficou consternado ao saber que Haig tinha ido além dos números gerais fornecidos por seu próprio estado-maior de inteligência e dado a opinião definitiva de que se a luta fosse mantida em sua intensidade atual por seis meses, a Alemanha estaria no fim de sua batalha. mão de obra disponível. Os preparativos agora avançavam em ambos os lados da frente de batalha. Os comandantes alemães concordaram que uma ofensiva britânica em Ypres era certa, e seu padrão exato foi julgado com perfeita precisão.

Jellicoe, Sir John Rushworth Sir John Rushworth Jellicoe, 1915. Projeto Gutenberg



Em 6 de julho, o príncipe herdeiro Rupert da Baviera, comandante do grupo do exército alemão, estava satisfeito por agora ter tropas e munições suficientes para enfrentar o ataque esperado. Para um avanço inicial como Haig pretendia, a surpresa seria de vital importância, mas, como ele escolheu atacar na planície nua de Flandres, todos os imensos preparativos de Haig foram exibidos aos olhos dos observadores alemães. O bombardeio de quinze dias deu-lhes mais avisos.

A Terceira Batalha de Ypres

A ofensiva do saliente de Ypres foi lançada em 31 de julho de 1917, depois que mais de 3.000 canhões despejaram 4,5 milhões de projéteis nas defesas alemãs. Eles não satisfazer para silenciar o hostil metralhadoras , muitos dos quais estavam abrigados em casamatas de concreto. Tropas britânicas, apoiadas por dezenas de tanques e assistidas por um francês contingente , trincheiras alemãs atacadas. Somente à esquerda o objetivo total foi alcançado com a captura de Bixschoote (Bikschote), Pilckem Ridge e Saint-Julien; na ala direita crucial, o ataque foi um fracasso. No entanto, Haig, em seu relatório para o Ministério da Guerra sobre os combates do primeiro dia, afirmou que os resultados foram os mais satisfatórios. A explosão de milhões de projéteis, acompanhada por uma chuva torrencial, transformou o campo de batalha em uma extensão apocalíptica - uma lama pulverizada salpicada de crateras cheias de água profundas o suficiente para afogar um homem, tudo piorado pelos túmulos revirados de soldados mortos nas lutas anteriores. Em 4 de agosto, Charteris anotou em seu diário: Todo riacho está inchado e o solo é um atoleiro . Se não fosse que todos os registros dos anos anteriores nos tivessem dado um aviso justo, pareceria como se a Providência tivesse se declarado contra nós.



Centenas de milhares de soldados em lados opostos atacaram e contra-atacaram através da lama encharcada como mingau, em uma paisagem cinza aberta quase vazia de edifícios ou cobertura natural, tudo sob a chuva implacável e angustiante de granadas explosivas, estilhaços e metralhadoras. Poucos ganhos foram obtidos. O próximo grande esforço teve de ser adiado até 16 de agosto e, então, fracassou. Gough sugeriu que o ataque fosse abandonado, mas Haig permaneceu confiante. Em 21 de agosto, ele disse ao governo britânico que o fim das reservas alemãs estava próximo, embora a luta ainda pudesse ser severa por algumas semanas. Neste ponto, quase 70.000 homens de algumas das melhores divisões de assalto da Grã-Bretanha foram mortos ou feridos.

Sir William Robert Robertson, chefe do Estado-Maior Geral Imperial Britânico, começou a ter dúvidas crescentes, mas não as revelou ao gabinete de guerra, apesar de seu papel como conselheiro militar oficial do governo. Um mês depois, contando a Haig que ele havia nocauteado alternativo planos e ainda estava apoiando os de Haig, ele acrescentou, eu confesso que me apego mais porque ... meu instinto me leva a cumpri-los, do que por causa de qualquer bom argumento pelo qual eu possa apoiá-los. Depois que repetidos ataques locais pelas tropas de Gough não conseguiram praticamente nada, exceto perdas para eles próprios, Haig concordou que o exército de Plumer deveria assumir um papel maior. O método de ataque passou a ser questionado até mesmo no próprio GHQ: um artigo sobre a questão levou o general Henry Rawlinson a apresentar uma apreciação na qual apontava que o comando britânico nunca havia tentado conduzir uma batalha desgastante com o planejado , métodos lógicos, mas havia confiado demais em sua crença de que um colapso do moral do exército alemão estava à vista. Haig não ficou impressionado com esses pontos de vista, mas sua decisão de estender o papel de Plumer os cumpriu indiretamente. Os preparativos levaram várias semanas e deram às tropas uma trégua de sacrifícios em vão.

O ANZAC e o Corpo Canadense em Passchendaele

Enquanto a ofensiva era interrompida, Haig ordenou que o Corpo Canadense de 100.000 homens lançasse um ataque diversivo contra os alemães que ocupavam a cidade francesa de Lens, na esperança de que isso desviasse os recursos alemães da batalha principal no saliente de Ypres. Depois de examinar as defesas alemãs, o comandante canadense, o tenente. O general Arthur Currie, em vez disso, optou por tomar o terreno elevado ao norte de Lens, na Colina 70. A operação de Currie foi um sucesso absoluto e, embora o Corpo Canadense tenha sofrido cerca de 9.000 baixas, a unidade infligiu quase três vezes esse número aos alemães.

Currie, Sir Arthur William Sir Arthur William Currie, junho de 1917. Canadá. Departamento de Defesa Nacional / Biblioteca e Arquivos do Canadá (Número da foto: PA-001370)

No início de setembro, Haig estava sob pressão política de Londres para interromper a ofensiva, mas continuou. Naquele mês, as divisões da Austrália e da Nova Zelândia (ANZAC) foram lançadas na luta ao lado das desgastadas forças britânicas, mas o resultado foi o mesmo: os Aliados bombardeariam, atacariam e ocupariam uma seção do terreno inimigo apenas para serem repelidos pelos alemães em contra-ataque.

Leões liderados por burros

No final de setembro houve uma melhora tanto no clima quanto na situação britânica. Em 20 de setembro, em 26 de setembro e novamente em 4 de outubro, golpes bem-sucedidos de natureza estritamente limitada foram desferidos. O objetivo mais distante tinha menos de 1 milha (1,6 km) de profundidade em 20 de setembro e foi reduzido ainda mais nos golpes subsequentes. Uma artilharia rasteira eficaz barragem ganhou o terreno; a infantaria apenas o ocupou. Plumer tinha uma arma para cada 5 jardas (4,6 metros) de frente, e esta enorme concentração de fogo esmagou os contra-ataques do inimigo. O resultado, aliado à melhor organização do ataque, ajudou a reanimar o ânimo das tropas de ataque.

O efeito, no entanto, provou ser muito intoxicante atrás da frente. Em uma conferência em 28 de setembro, Haig expressou sua crença de que o inimigo estava a ponto de colapsar e que tanques e cavalaria poderiam ser empurrados. Dez dias depois, ele disse ao governo que o colapso da resistência do inimigo poderia ocorrer a qualquer momento. Ele já havia dito a eles que as perdas alemãs excediam as britânicas, o que não era improvável em cem por cento. Na verdade, eles eram muito menos do que os britânicos. Os assistentes de Haig, tanto executivos quanto consultores, tornaram-se cada vez mais duvidosos de seu otimismo seguro conforme o tempo piorava e a lama piorava, mas, com lealdade militar, tentavam fazer com que seus pensamentos se tornassem filhos de seus desejos. Em 5 de outubro, Charteris admitiu em uma nota: A menos que tenhamos bom tempo durante todo este mês, não há chance de limpar a costa ... A maioria dos participantes da conferência gostaria de uma parada.

No entanto, um novo ataque foi ordenado para 12 de outubro com objetivos ainda mais profundos. Gough tentou garantir um adiamento, mas sem sucesso. Este ataque terminou com as tropas de assalto, exceto aqueles que morreram na lama, de volta à sua linha de partida. Outro Fútil O ataque foi lançado em 22 de outubro com o mesmo resultado. Haig, determinado a continuar apesar do esgotamento de seus exércitos, agora se voltou para os canadenses. No início de outubro, Haig ordenou a Currie que trouxesse suas quatro divisões para a Bélgica para aliviar as dizimadas tropas ANZAC e assumir a luta em torno de Passchendaele. Currie se opôs ao que considerou um ataque imprudente, argumentando que custaria cerca de 16.000 baixas canadenses sem grande ganho estratégico. Em última análise, porém, Currie teve pouca escolha. Depois de apresentar seu protesto, ele fez planos cuidadosos para o ataque aos canadenses. Nas duas semanas seguintes, Currie ordenou a construção e reparo de estradas e linhas de bonde para ajudar na movimentação de homens e armamentos e outros suprimentos no campo de batalha. As posições de armas foram melhoradas e as tropas e oficiais tiveram tempo para se preparar para o ataque, que começou em 26 de outubro de 1917.

Durante as duas semanas seguintes, todas as quatro divisões do Corpo Canadense se revezaram no assalto ao cume Passchendaele, obtendo ganhos escassos com pesadas perdas. As condições para os soldados eram horríveis. Sob chuva e fogo de artilharia quase contínuos, as tropas se amontoaram em buracos de bombas alagados ou se perderam na paisagem lamacenta, incapaz de localizar a linha de frente que separava as posições canadenses das alemãs. A lama grudava nos canos e nas calças dos rifles, tornando-os difíceis de atirar. Ele engoliu os soldados enquanto eles dormiam. Isso reduzia a velocidade dos carregadores de maca a um rastejar literal enquanto tentavam transportar os feridos para longe da luta através da lama que chegava até a cintura. Ironicamente, a lama também salvou vidas, protegendo muitos dos projéteis que caíram e evitando sua explosão.

Vitória e derrota

Muito pouco progresso foi feito. Em 6 de novembro, no entanto, as tropas canadenses avançaram as poucas centenas de metros necessárias para ocupar o local do que fora a aldeia de Passchendaele (a nordeste de Ypres, a cerca de 8 quilômetros da frente mais próxima na saliência quando a ofensiva começou em 31 de julho). Um ataque final, que assegurou as áreas remanescentes de terreno elevado a leste do saliente de Ypres, foi executado em 10 de novembro. Haig finalmente interrompeu, sua honra satisfeita. Em um sentido prático, ele não estava mais perto de alcançar os portos que formavam seu objetivo do que quando a Terceira Batalha de Ypres começou. Seu sonho de uma vitória decisiva havia desaparecido. Cerca de 61 Victoria Crosses, o Império Britânico a mais alta condecoração pelo valor militar foi concedida após a luta. Mais Victoria Crosses - 14 no total - foram concedidas por ações no dia de abertura da Batalha de Passchendaele do que por ações em qualquer outro dia de combate na Primeira Guerra Mundial

Os exércitos sob o comando britânico sofreram cerca de 275.000 baixas em Passchendaele, uma figura que zomba da promessa de Haig de que não comprometeria o país a 'pesadas perdas. Entre eles estavam 38.000 australianos, 5.300 neozelandeses e mais de 15.600 canadenses; este número final era quase exatamente o total previsto por Currie antes da batalha. Os alemães sofreram 220.000 mortos ou feridos. No final, o objetivo de tudo isso não estava claro. Em 1918, todo o terreno conquistado pelos Aliados foi evacuado em face do iminente ataque alemão. Passchendaele seria lembrado como um símbolo dos piores horrores da Primeira Guerra Mundial, a pura futilidade de grande parte da luta e o descuido desrespeito de alguns dos principais líderes da guerra pelas vidas dos homens sob seu comando.

A versão original desta entrada foi publicada por The Canadian Encyclopedia .

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