O que acabou com a Peste Negra, a pior pandemia da história

A peste bubônica devastou o mundo durante séculos, matando até 200 milhões de pessoas.

O que acabou com a Peste Negra, história

Um homem se veste de médico da peste no evento Bannockburn Live em 28 de junho de 2014 em Stirling, Escócia.



Crédito: Peter Macdiarmid / Getty Images
  • A Peste foi a pior pandemia da história, matando até 200 milhões de pessoas.
  • A doença se espalhou pelo ar, ratos e pulgas e dizimou a Europa por vários séculos.
  • A pandemia diminuiu com melhor saneamento, higiene e avanços médicos, mas nunca desapareceu completamente.

  • Enquanto o mundo continua a sofrer com o ataque de COVID-19, seu número ainda não se aproximou das estatísticas sombrias da pandemia mais mortal da história - a Peste Negra. Também chamada de Peste Negra, essa terrível doença atingiu a Europa e a Ásia em meados do século 13, com novos surtos ao longo de vários séculos. Ele matou cerca de um terço da população europeia quando começou - quase 20 milhões de pessoas. Em alguns anos, estima-se que o total da praga extremamente contagiosa atingiu 200 milhões de vítimas em todo o mundo.



    A peste bubônica chegou pela primeira vez à Europa em 1347, a bordo de 12 navios mercantes do Mar Negro que atracaram no porto siciliano de Messina. A maioria dos marinheiros desses navios estava morta ou terrivelmente doente, coberta de bolhas negras cheias de sangue e pus. Quando as autoridades tentaram mandar esses navios embora, era tarde demais e a praga começou a se espalhar. Isso se deveu, em especial, ao fato de a doença não ser transmitida apenas pelo ar, mas também por picadas de pulgas e ratos infectados. Eles eram abundantes na Europa da época e um verdadeiro esteio a bordo de navios, que transportavam a peste de um porto a outro. A doença também se espalhou para animais como vacas e ovelhas e até galinhas.

    Pessoas orando por alívio da peste bubônica, por volta de 1350. Obra Original: Desenhado por E Corbould, litografia de F Howard.



    Crédito: Hulton Archive / Getty Images

    A doença provavelmente se originou na Ásia há mais de 2.000 anos. Essa antiga pestilência dizimou o mundo em diferentes ocasiões, mas nenhuma tão ruim quanto quando atingiu a Idade Média.

    Causado pela bactéria Yersinia pestis , a praga resultou em sintomas terríveis. Como relatado pelo History Channel, o poeta italiano Giovanni Boccaccio descreveu as aflições que acompanham a peste em termos inequívocos: 'Em homens e mulheres, no início da doença, certos inchaços, seja na virilha ou sob as axilas ... encerados com o tamanho de uma maçã comum, outros com o tamanho de um ovo, alguns mais e outros menos, e estes são chamados vulgares de furúnculos da peste. '



    Homens da ambulância de Florença, Itália, carregando um paciente em uma maca enquanto usavam máscaras para repelir a peste.

    Crédito: Hulton Archive / Getty Images

    Atacando o sistema linfático, a peste também trouxe consigo febre, vômito, diarreia, dores no corpo e dores. Infelizmente, os tratamentos medievais disponíveis, como o derramamento de sangue, certamente não eram muito agradáveis ​​e fizeram pouco para conter a maré da Peste Negra. Nem a crença de muitos de que a praga era um castigo de Deus. Isso resultou na purificação de 'hereges' como os massacres de milhares de judeus em 1348 e 1349 e toda uma classe de pessoas autoflageladas que iam de cidade em cidade se punindo em penitência.

    O que finalmente acabou com a Peste Negra? Ele foi embora por períodos de tempo, mas voltaria para uma nova rodada durante vários séculos, como seu ressurgimento em Londres em 1665-1666, quando matou cerca de 100.000 - um quarto da população da cidade. O eventual enfraquecimento da pandemia foi provavelmente devido à prática de quarentena pessoas infectadas que se originaram em Veneza no século 15 e estão conosco até hoje. Melhorias no saneamento, higiene pessoal e práticas médicas também desempenharam um papel em, em última análise, desacelerar a marcha do terror da peste. Ainda assim, anualmente há cerca de 1.000 a 3.000 casos da peste, mesmo no mundo moderno.

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