Quer que os americanos se formem na faculdade? Torne-o acessível.

Uma pesquisa da School Effectiveness & Inequality Initiative do MIT descobriu que tornar a faculdade mais acessível reduz as taxas de evasão e aumenta a obtenção de diplomas.

Estudantes universitários fazem fila para a cerimônia de formatura.Crédito: Adobe Stock
  • Muitos dos empregos de crescimento mais rápido nos EUA exigem educação pós-secundária, enquanto as taxas de matrícula da faculdade continuam a subir.
  • Uma pesquisa recente descobriu que tornar a faculdade mais acessível melhora a obtenção do diploma de bacharel.
  • Os destinatários da ajuda que mais se beneficiam são alunos de grupos historicamente sub-representados.

  • O benefícios concedidos por um diploma universitário são bem conhecidos. Os diplomas abrem o acesso às oportunidades de emprego e, com elas, a estabilidade econômica. O potencial de ganho médio de um graduado universitário é quase o dobro do de alguém com apenas um diploma do ensino médio. Os graduados têm menos probabilidade de viver na pobreza, maior probabilidade de serem casados ​​e maior probabilidade de estarem satisfeitos com suas escolhas de vida e carreira. E o número de empregos que exigem um diploma ou treinamento pós-secundário continue a aumentar .



    Muitos americanos podem recitar essa ladainha, mas quando se trata de obter diplomas universitários, os Estados Unidos estão lamentavelmente atrás de seus pares ocidentais. De acordo com o Departamento de Educação dos EUA , A América era o líder mundial em obtenção de diploma por jovens adultos há uma geração. Hoje, ele ocupa o décimo terceiro lugar. Quase metade dos alunos que começam a faculdade não terminam em seis anos, com um quarto dos alunos de baixa renda abandonando no segundo ano.



    Enquanto isso, as mensalidades continuam aumentando. Mesmo após o ajuste pela inflação, os custos de frequentar uma escola pública de quatro anos dobraram em apenas três décadas. Essas despesas crescentes impulsionaram uma crise de dívida estudantil de US $ 1,6 trilhão .

    Para muitos jovens que buscam um futuro melhor, a faculdade se tornou um portal fechado por dentro. Como o Departamento de Educação concluiu: 'Hoje, a faculdade continua sendo o maior impulsionador da mobilidade socioeconômica na América, mas se não fizermos mais para mantê-la ao alcance das famílias de classe média e daqueles que se esforçam para entrar na classe média, poderia ter o efeito oposto. '



    A pesquisa investigou a situação difícil e agora sugere um meio ousado e contra-intuitivo de aumentar a conclusão do curso entre os jovens: Tornamos a faculdade acessível.

    invenções feitas durante a guerra civil

    Os grupos de estudo

    Vista aérea do MIT e da ponte Harvard. A School Effectiveness & Inequality Initiative da universidade fez parceria com a Susan Thompson Buffett Foundation para o estudo.

    Crédito: Adobe Stock



    O estudo vem de Iniciativa de Eficácia e Desigualdade Escolar do MIT . Seus pesquisadores queriam determinar o efeito das bolsas de estudo na obtenção de um diploma. Como eles colocam,

    “A ajuda financeira é normalmente motivada pelo desejo de aumentar o aproveitamento pós-secundário, tornando a faculdade mais acessível. Isso levanta a questão de saber se a ajuda atende a esse teste, aumentando o nível de escolaridade. Como acontece com qualquer tipo de prêmio ou subsídio, vale a pena considerar até que ponto a ajuda financeira muda o comportamento. O fato de a ajuda ser motivada pelo desejo de aumentar a escolaridade não significa que os programas de ajuda façam isso. '

    Para testar esta questão, eles fizeram parceria com Fundação Susan Thompson Buffett , uma organização que oferece bolsas de estudo para calouros pela primeira vez em faculdades públicas em Nebraska. Os pesquisadores elaboraram um estudo parcialmente randomizado em torno dos candidatos a bolsas de estudo de 2012–2016 da Fundação, um grupo de cerca de 16.500 alunos em busca de ajuda.

    Como os candidatos com pontuação baixa provavelmente não completariam a faculdade, eles não receberam uma bolsa de estudos e foram excluídos do estudo. Da mesma forma, embora os candidatos com pontuação mais alta tenham recebido uma bolsa de estudos, eles também foram excluídos do estudo, pois a conclusão do curso era provável, com ou sem o auxílio financeiro. Isso deixou um grupo intermediário de candidatos, cada um exibindo um nível comparável de necessidade e prontidão para a faculdade.

    A Fundação concedeu bolsas de estudo aleatoriamente a esse grupo intermediário de candidatos; aqueles que não receberam bolsas serviram de controle. Como o número de candidatos excedeu em muito o auxílio disponível, nenhum aluno teve a bolsa artificialmente negada por causa do estudo. Ao todo, o estudo incluiu 3.699 participantes com bolsa de estudos e 4.491 controles. A maioria buscou diplomas em faculdades de quatro anos, embora alguns se matriculassem em escolas de dois anos.

    não significa sim e sim significa anal

    Como esse grupo era comparável em áreas como GPA, faculdades atendidas e contribuições familiares esperadas, qualquer diferença estatisticamente significativa entre os destinatários e os controles forneceria alguma evidência de uma conexão causal entre ajuda financeira e obtenção de diploma.

    Aliviando a coceira de seis anos

    Os pesquisadores acompanharam a carreira dos alunos na faculdade, do primeiro ano até a primavera de 2019, e descobriram que as bolsas mudaram o comportamento. A matrícula foi apenas ligeiramente maior para os destinatários de ajuda do que para os controles - 98,7% em comparação com 96,1 - mas, à medida que as carreiras universitárias dos dois grupos continuaram, surgiu uma diferença notável nas taxas de evasão. Ao final do quarto ano, apenas 71,6% do grupo de controle permaneciam, uma taxa de abandono de 24,5%; enquanto isso, o grupo de bolsas diminuiu apenas 18%.

    As bolsas também reforçaram a conclusão do curso. Embora a conclusão do bacharelado estivesse quase no final do quarto ano, os beneficiários da ajuda começaram a progredir depois disso. Ao final do sexto ano, 71% dos premiados receberam o diploma, 8,4 pontos percentuais a mais do que o controle. Isso sugere que, à medida que a conclusão do curso começou a se arrastar, a infusão de recursos financeiros extras tornou o impulso final mais administrável.

    Os pesquisadores não apenas descobriram que a ajuda promove a inscrição em tempo integral, mas que beneficia a maioria dos grupos historicamente sub-representados, incluindo candidatos não brancos e de primeira geração. Essas descobertas apóiam um crescente corpo de pesquisa isso sugere que a acessibilidade da faculdade impacta diretamente a tomada de decisão dos alunos e a obtenção de um diploma.

    O estudo, intitulado ' Efeitos marginais do auxílio ao mérito para alunos de baixa renda , 'faz parte de um estudo de pesquisa em andamento. Relatórios adicionais serão lançados conforme o estudo continua.

    O que significa acessibilidade à faculdade?

    As bolsas de estudo são uma forma de tornar a faculdade mais acessível, mas são parte de uma conversa muito mais ampla sobre o que significa acessibilidade.

    O aumento do custo da mensalidade nas últimas décadas é outra preocupação. Os fatores para esse aumento incluem um grande aumento na demanda, cortes no financiamento do estado, novos serviços estudantis e compensação administrativa inchada . Embora as faculdades certamente possam controlar algumas de suas despesas mais extravagantes e os legisladores concordem em financiar mais, a questão da acessibilidade vai ainda mais longe.

    Diz respeito à qualidade da educação, se os alunos são dependentes ou independentes, seus recursos antes da matrícula, o que podem esperar do investimento após a graduação e quanto de sua renda futura estão dispostos (ou podem) pagar. O cálculo também deve considerar alternativas disponíveis , seus custos e seus resultados potenciais. É um ato de equilíbrio multifacetado entre o que está disponível, o que os alunos podem pagar e o que as escolas podem oferecer com os recursos de que dispõem - o que, é claro, está vinculado diretamente aos fundos que as escolas têm disponíveis.

    Dentro um artigo de opinião para Higher Education Today , Susan Baum, pesquisadora sênior do Programa de Política Educacional do Urban Institute, corretamente aponta que um 'programa de baixo custo projetado exclusivamente para treinar pessoas para uma ocupação que dificilmente existirá em 10 anos, embora pareça' acessível ', é nem um pouco acessível. '

    Então, como devemos pensar sobre a acessibilidade da faculdade?

    Baum recomenda que comecemos a conversa com as considerações baseadas na necessidade em primeiro lugar. 'Os recursos financeiros disponíveis para um aluno no momento da matrícula são essenciais. Os alunos têm pontos de partida muito diferentes para medir os resultados e o valor, dependendo de suas circunstâncias ', escreve Baum. Mas também exige que pensemos além do financiamento; precisamos considerar os recursos de que as faculdades precisam para fornecer uma educação valiosa, bem como os tipos de experiências que os alunos desejam.

    Se quisermos que mais alunos se formem, precisamos descobrir o equilíbrio certo entre gastos moderados, ajuda baseada na necessidade e qualidade do programa, um equilíbrio que tornará a faculdade acessível a todos os que desejam cursar.

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