Por que a filosofia é tão importante no ensino de ciências

Por que os cientistas menosprezam os filósofos? E eles estão certos em fazer isso?

Por que a filosofia é tão importante no ensino de ciênciasBill Nye e Neil deGrasse Tyson são conhecidos por terem rejeitado a filosofia como algo inútil. Aqui, eles são mostrados na estreia de 'Cosmos: A SpaceTime Odyssey' em Los Angeles, Califórnia. (Foto de Jason Kempin / Getty Images)

A cada semestre, dou cursos de filosofia da ciência para alunos de graduação na Universidade de New Hampshire. A maioria dos alunos faz meus cursos para satisfazer os requisitos gerais de educação, e a maioria deles nunca fez um curso de filosofia antes.




No primeiro dia do semestre, procuro dar uma impressão do que é a filosofia da ciência. Eu começo explicando a eles que a filosofia aborda questões que não podem ser resolvidas apenas por fatos, e que a filosofia de Ciência é a aplicação desta abordagem ao domínio da ciência. Depois disso, eu explico alguns conceitos que serão centrais para o curso: indução, evidência e método na investigação científica. Eu digo a eles que a ciência procede por indução, as práticas de se basear em observações anteriores para fazer afirmações gerais sobre o que ainda não foi observado, mas que os filósofos vêem a indução como inadequadamente justificada e, portanto, problemático pela ciência. A seguir, menciono a dificuldade de decidir quais evidências se encaixam em quais hipóteses de maneira única, e por que acertar é vital para qualquer pesquisa científica. Eu os deixei saber que 'o método científico' é não singulares e diretos, e que existem disputas sobre como deve ser a metodologia científica. Por último, enfatizo que, embora essas questões sejam 'filosóficas', elas, no entanto, têm consequências para saber como a ciência é feita.



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Neste ponto, muitas vezes me fazem perguntas como: ‘Quais são suas qualificações?’ ‘Qual escola você frequentou?’ E ‘Você é um cientista?’

Talvez eles façam essas perguntas porque, como uma filósofa de origem jamaicana, eu incorporei um aglomerado desconhecido de identidades e eles têm curiosidade a meu respeito. Tenho certeza de que está parcialmente certo, mas acho que há mais do que isso, porque observei um padrão semelhante em um curso de filosofia da ciência ministrado por um professor mais estereotipado. Como estudante de pós-graduação na Cornell University em Nova York, servi como assistente de ensino em um curso sobre natureza e evolução humana. O professor que o ensinou causou uma impressão física muito diferente da minha. Ele era branco, homem, barbudo e na casa dos 60 anos - a própria imagem de autoridade acadêmica. Mas os alunos eram céticos em relação a suas opiniões sobre a ciência, porque, como alguns disseram, com desaprovação: 'Ele não é um cientista.'



Acho que essas respostas têm a ver com preocupações sobre o valor da filosofia em comparação com o da ciência. Não é de admirar que alguns de meus alunos duvidem que os filósofos tenham algo útil a dizer sobre a ciência. Eles estão cientes de que cientistas proeminentes declararam publicamente que a filosofia é irrelevante para a ciência, se não totalmente inútil e anacrônica. Eles sabem que a educação STEM (ciência, tecnologia, engenharia e matemática) tem uma importância muito maior do que qualquer coisa que as humanidades têm a oferecer.

Muitos dos jovens que assistem às minhas aulas pensam que a filosofia é uma disciplina confusa que se preocupa apenas com questões de opinião, enquanto a ciência está no negócio de descobrir fatos, fornecer provas e disseminar verdades objetivas. Além disso, muitos deles acreditam que os cientistas podem responder a questões filosóficas, mas os filósofos não têm nada a ver com pesar nas científicas.

DENTROPor que os estudantes universitários costumam tratar a filosofia como algo totalmente distinto e subordinado à ciência? Na minha experiência, quatro razões se destacam.



Um tem a ver com a falta de consciência histórica. Os estudantes universitários tendem a pensar que as divisões departamentais refletem as divisões nítidas do mundo e, portanto, não podem apreciar que a filosofia e a ciência, bem como a suposta divisão entre elas, são criações humanas dinâmicas. Alguns dos assuntos que agora são rotulados de 'ciência' já caíram em diferentes categorias. A física, a mais segura das ciências, já foi o campo de ação da 'filosofia natural'. E a música já esteve em casa na faculdade de matemática. O escopo da ciência se estreitou e se ampliou, dependendo da época, do lugar e dos contextos culturais em que era praticada.

Outra razão tem a ver com resultados concretos. A ciência resolve problemas do mundo real. Isso nos dá tecnologia: coisas que podemos tocar, ver e usar. Dá-nos vacinas, colheitas de OGM e analgésicos. A filosofia não parece, para os alunos, ter qualquer coisa tangível para mostrar. Mas, ao contrário, os tangíveis filosóficos são muitos: os experimentos de pensamento filosófico de Albert Einstein tornaram a Cassini possível. A lógica de Aristóteles é a base para a ciência da computação, que nos deu laptops e smartphones. E o trabalho dos filósofos sobre o problema mente-corpo preparou o cenário para o surgimento da neuropsicologia e, portanto, da tecnologia de imaginação cerebral. A filosofia sempre atuou silenciosamente nos bastidores da ciência.

Uma terceira razão tem a ver com preocupações com a verdade, objetividade e preconceito. A ciência, insistem os alunos, é puramente objetiva, e qualquer pessoa que desafie essa visão deve estar equivocada. Uma pessoa não é considerada objetiva se ela aborda sua pesquisa com um conjunto de suposições básicas. Em vez disso, ela é ‘ideológica’. Mas tudo de nós somos 'tendenciosos' e nossos preconceitos alimentam o trabalho criativo da ciência. Essa questão pode ser difícil de abordar, porque uma concepção ingênua de objetividade está muito enraizada na imagem popular do que a ciência é. Para abordá-lo, convido os alunos a olharem algo próximo sem quaisquer pressuposições . Então, peço que me digam o que estão vendo. Eles fazem uma pausa ... e então reconhecem que não podem interpretar suas experiências sem recorrer a ideias anteriores. Assim que perceberem isso, o ideia que pode ser apropriado fazer perguntas sobre objetividade na ciência deixa de ser tão estranho.

A quarta fonte de desconforto dos alunos vem do que eles consideram a educação científica. Tem-se a impressão de que eles pensam que a ciência relaciona principalmente as coisas que existem - 'os fatos' - e que a educação científica lhes ensina o que são esses fatos. Eu não estou de acordo com essas expectativas. Mas, como filósofo, estou preocupado principalmente em como esses fatos são selecionados e interpretados, por que alguns são considerados mais significativos do que outros, as maneiras pelas quais os fatos são infundidos com pressuposições e assim por diante.

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Salunos muitas vezes respondem a essas preocupações, declarando impacientemente que fatos são fatos . Mas dizer que uma coisa é idêntica a si mesma não é dizer nada de interessante a respeito. O que os alunos querem dizer com 'fatos são fatos' é que, uma vez que temos 'os fatos', não há espaço para interpretação ou desacordo.

Por que eles pensam assim? Não é porque esta é a forma como a ciência é praticada, mas sim porque é assim que a ciência é normalmente ensinada. Há um número assustador de fatos e procedimentos que os alunos devem dominar se quiserem se tornar cientificamente alfabetizados, e eles têm apenas um período limitado de tempo para aprendê-los. Os cientistas devem planejar seus cursos para acompanhar a rápida expansão do conhecimento empírico e não têm o lazer de dedicar horas de aula a questões que provavelmente não foram treinados para abordar. A consequência não intencional é que os alunos muitas vezes saem de suas aulas sem estarem cientes de que as questões filosóficas são relevantes para a teoria e prática científicas.

Mas as coisas não precisam ser assim. Se a plataforma educacional correta for estabelecida, filósofos como eu não terão que trabalhar contra o vento para convencer nossos alunos de que temos algo importante a dizer sobre a ciência. Para isso, precisamos da ajuda de nossos colegas cientistas, que os alunos veem como os únicos provedores legítimos de conhecimento científico. Proponho uma divisão explícita de trabalho. Nossos colegas cientistas devem continuar a ensinar os fundamentos da ciência, mas podem ajudar deixando claro para seus alunos que a ciência transborda de importantes questões conceituais, interpretativas, metodológicas e éticas que os filósofos estão exclusivamente situados para abordar, e que estão longe de serem irrelevantes para ciência, questões filosóficas estão em seu cerne.

Subrena E Smith

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Este artigo foi publicado originalmente em Aeon e foi republicado sob Creative Commons.

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