Cientistas descobrem como implantar memórias falsas

Implantar memórias falsas pode curar o mal de Alzheimer, o PTSD e a depressão. Também poderia tornar mais fácil o uso de bodes expiatórios, permitir a adulteração de testemunhas ou dar àqueles sob uma ditadura brutal um falso patriotismo.

o que significa quando você não sonha

Neurocientista explicando as complexidades do cérebro humano.Neurocientista explica o funcionamento interno do cérebro.

Os pesquisadores do MIT Steve Ramirez e Xu Liu recentemente fizeram história quando implantaram com sucesso uma falsa memória na mente de um mouse . A prova foi uma simples reação do roedor, mas as implicações são vastas. Eles colocaram a criaturinha peluda dentro de uma caixa de metal e ela congelou, exibindo uma resposta de medo distinta. O mouse estava reagindo como se tivesse recebido um choque elétrico, quando na verdade não havia.




O que o torna mais fascinante é que seu sucesso foi considerado um tiro no escuro. A hipótese era que eles não apenas poderiam identificar os neurônios associados à codificação da memória, mas essencialmente reescrever um. Os especialistas dizem que é um feito impressionante que ajuda a desvendar mais o mistério de como a memória funciona. Embora os neurocientistas tenham considerado essa possibilidade durante anos, eles nunca pensaram que esse tipo de experimento pudesse realmente funcionar.



Essa descoberta foi possível devido à pesquisa de Oxford, que descobriu exatamente como as memórias de curto prazo são transferidas para as de longo prazo. memória . Mas os pesquisadores do MIT tomaram uma direção inteiramente nova. Na verdade, as memórias são armazenadas não em uma área, mas em certos grupos de neurônios conhecidos como engramas. Ramirez e Liu se juntaram em 2010 e desenvolveram um novo método para explorar cérebros vivos, para identificar engramas específicos. Os neurocientistas usaram uma técnica recém-criada chamada optogenética, que emprega lasers para estimular células geneticamente modificadas projetadas para reagir a eles.



As áreas onde reside a memória são destacadas em roxo.

Os cientistas e sua equipe injetaram um coquetel bioquímico no cérebro de ratos especiais, geneticamente modificados. O coquetel continha um gene com uma proteína sensível à luz chamada channelrodopsina-2. Isso foi injetado no giro dentado - a área do hipocampo onde a memória está codificado . Em seguida, eles implantaram filamentos nos crânios dos ratos. Eles agiam como um conduíte para um laser. Os pesquisadores descobriram que podiam reativar uma memória inundando certos neurônios com luz laser.

Para provar que podiam identificar certos engramas, eles reativaram uma memória associada ao medo. Após o experimento, os tecidos cerebrais dos camundongos foram examinados ao microscópio. Aqueles associados a uma memória específica brilhavam em verde devido ao produto químico injetado. Liu comparou isso a uma 'noite estrelada', onde você pode ver 'estrelas individuais'. O engrama que brilhava estava associado a um eletrochoque no pé e, portanto, desencadeou a resposta de susto ou medo.



Agora que sabiam qual engrama estava associado ao medo, eles montaram um experimento para testá-lo. Depois de injetar o coquetel na mesma região do cérebro, eles colocaram o mouse dentro de uma caixa de metal. Esta caixa estava segura. O mouse foi capaz de explorar por 12 minutos inteiros sem problemas. No dia seguinte, foi colocado em uma caixa diferente, mas recebeu um choque elétrico. Essas duas caixas diferiam em cor, formato e cheiro, garantem os pesquisadores. No dia seguinte, o mesmo mouse foi colocado dentro do cofre novamente, e o teria lembrado como seguro. Mas os pesquisadores ativaram a memória do choque no pé usando um laser, iniciando a resposta de medo.

Redes de neurônios se iluminando.

É um procedimento semelhante concebível para humanos? De acordo com Ramirez, “Porque a prova de princípio está aí ... o único salto que resta entre lá e os humanos é apenas a inovação tecnológica.” Hoje, mais de 20 laboratórios em todo o mundo estão construindo com base nessa pesquisa. Na verdade, uma equipe francesa implantou recentemente falsas memórias nos cérebros do sono ratos . Howard Eichenbaum, diretor do Center for Neuroscience da Boston University, está indo em outra direção. Ele está trabalhando na recriação de memórias mais longas e maiores, aquelas experiências que se desenrolam com o tempo.

Existem muitas implicações positivas, como a capacidade de eliminar ou mesmo apagar as memórias dolorosas associadas ao PTSD, depressão e outros transtornos psiquiátricos. Pode haver aplicações para o Alzheimer, memórias de engenharia reversa perdidas para a doença. Ele ainda é uma promessa para aqueles que sofrem de transtorno de abuso de substâncias, permitindo-lhes esquecer seu vício.

Mesmo assim, também existem conotações negativas. Como nossa memória é a cola que mantém nossas identidades unidas, apagar uma memória, mesmo que ruim, não apagaria indelevelmente uma parte da própria pessoa? Embora dolorosas, nossas memórias negativas nos definem. Claro, aqueles que estão sofrendo de depressão ou atormentados por PTSD podem vir a ver isso como uma graça salvadora. Hoje, os cientistas pretendem não apagar tecnicamente, pelo menos no início, mas reescrever uma memória de uma maneira que promova, ao invés de impedir, saúde . Mas o potencial existe. Existem outras implicações.

Um neurônio associado à resposta de medo é iluminado.

Que tal implantar falsas memórias em testemunhas para mudar o resultado dos julgamentos? Muitos no passado foram condenados quando eram inocentes, exonerados posteriormente devido ao advento dos testes de DNA. A implantação de falsa memória pode levar a uma forma nova e implacável de adulteração de testemunhas. Filmes como Começo ou Eterno raio de sol poderia se tornar uma realidade. Mas se você apagar a memória de uma ex má do seu passado, as lições que você aprendeu sobre o amor vão com ela?

Existem implicações em termos de controle do Estado e até mesmo a soberania da própria mente. Tal procedimento sob um regime totalitário poderia fabricar falso patriotismo, até mesmo limpar a memória dos revolucionários a fim de torná-los leais ao estado. Acredita-se que a capacidade de fazer isso realmente esteja de quatro a cinco décadas. No entanto, o grupo de pesquisa federal DARPA diz que está a apenas quatro anos de um implante cerebral capaz de alterar as memórias relacionadas ao PTSD. Teoricamente, essa tecnologia poderia ser usada para silenciar a dissidência.

Enquanto isso, um professor de psicologia da Universidade de Nova York, Dr. Gary Marcus, propôs inserir um microchip no cérebro humano para permitir uma interface humano-internet, tornando a mente um motor de busca, bem como melhorando a memória. Talvez você possa fazer backup dos arquivos para evitar adulteração. Mas isso também não permitiria a um hacker dizer 'hackear seu cérebro'? Um importante diálogo ético deve começar agora. Uma superestrutura e um protocolo estrito devem ser erguidos. E, no entanto, é provável que aqueles que operam fora de seus limites ainda possam violá-la. Embora essa técnica seja promissora, uma forte regulamentação e supervisão devem ser implementadas para evitar violações dos direitos humanos e erros judiciais.

Para saber onde estamos agora sobre a manipulação da memória e as implicações morais, clique aqui:

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