O que é uma anti-memória e como ela libera sua mente

Quer saber como seu cérebro abre espaço para novas memórias? Cientistas de Oxford acabaram de descobrir como.

O que é uma anti-memória e como ela libera sua mente

Neurocientistas de Oxford acabaram de descobrir como seu cérebro move as memórias para o armazenamento de longo prazo. É chamado de anti-memória e é mais útil do que parece.



As memórias, em seu aspecto mais básico, são impulsos elétricos. Mas o que acontece se esses impulsos estão sempre disparando? Eles sobrecarregariam seu cérebro da mesma forma que a execução de muitos programas em seu computador fritaria sua RAM? A resposta é sim. Os cientistas pensam que esses neurônios excessivamente excitados podem ser os culpados por trás de condições como epilepsia, esquizofrenia e autismo . O agente de equilíbrio que impede que isso aconteça são as antimemórias.



Pense neles como desfragmentando a RAM de uma memória. As antimemórias são neurônios que diminuem a atividade elétrica gerada pela criação da memória. As antimemórias trabalham junto com as memórias para evitar que o cérebro fique sobrecarregado. Eles não afetam as memórias; eles apenas silenciam o processo que os executa para que seu cérebro possa fazer outras coisas.

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Quando você forma uma memória, seu cérebro a monta a partir de diferentes partes de seu cérebro, reconstruindo-a a cada vez do zero. Existem três etapas para construir uma memória - codificá-la (intencionalmente comprometê-la na memória), consolidá-la (diferentes partes do cérebro atuando colando a memória) e recuperando-a (relembrando a memória). Cada vez que você recupera uma memória, você aumenta a capacidade de seu cérebro de relembrá-la, fortalecendo o caminho neural para essa memória. Isso torna a memória mais forte e mais fácil de lembrar a longo prazo. Aqui está uma introdução rápida:



Crédito: Head Squeeze, Brit Lab / YouTube

As antimemórias funcionam da mesma maneira, mas ao contrário. Os cientistas há muito teorizavam sua existência a partir de modelos e estudos em ratos . Neurologistas da Universidade de Oxford foram finalmente capazes de observá-los em humanos com este experimento, cujas descobertas foram publicadas na revista Neurônio . A autora principal Helen Barron explica o processo em um Comunicado de imprensa :

questão que não pode ser respondida pela ciência

Para medir essas ligações, ou memórias associativas, usamos uma técnica chamada supressão de repetição, onde a exposição repetida a um estímulo - as formas, neste caso - causa diminuição da atividade na área do cérebro que representa as formas. Ao observar esses efeitos de supressão em diferentes estímulos, podemos usar essa abordagem para identificar onde as memórias são armazenadas.



Os caminhos de memória identificados no estudo. Crédito: Neurônio

Os pesquisadores foram capazes de fazer isso observando a atividade cerebral dos participantes enquanto memorizavam as formas usando imagens de ressonância magnética funcional (fMRI). Com o tempo, os neurônios anti-memória entraram em ação e bloquearam as memórias das formas. “Ao longo de 24 horas, as associações de formas no cérebro silenciaram”, disse Barron. O mais interessante é que não pareciam memórias adicionais; eles pareciam uma ausência de atividade cerebral. Eles não estão - eles estão apenas ativos no mesmo caminho neural. Pense nisso como alguém refazendo seus passos, assim:

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Barron explica:

Isso pode ter ocorrido porque o cérebro foi reequilibrado ou simplesmente porque as associações foram esquecidas. No dia seguinte, alguns dos voluntários realizaram testes adicionais para confirmar que o silenciamento foi uma consequência do reequilíbrio. Se as memórias estivessem presentes, mas silenciadas por réplicas inibitórias, pensamos que seria possível reexpressar as memórias suprimindo a atividade inibitória.

A fim de re-expressar as memórias, os pesquisadores usaram a estimulação por corrente contínua transcraniana (tDCS) para aplicar uma baixa corrente de eletricidade aos cérebros dos voluntários. Ao fazer isso, os pesquisadores reduziram a atividade dos neurônios anti-memória - e as memórias das associações de forma voltaram.

“Este resultado é consistente com um mecanismo de equilíbrio”, diz Barron. “O aumento da excitação visto no aprendizado e na formação da memória, quando as conexões excitatórias são fortalecidas, parece ser contrabalançado por um fortalecimento das conexões inibitórias. '

Embora o tamanho da amostra para este estudo seja pequeno, a equipe de pesquisa tem grandes esperanças em suas descobertas. “O paradigma tem o potencial de ser traduzido diretamente nas populações de pacientes, incluindo aqueles que sofrem de esquizofrenia e autismo”, disse Barron. 'Esperamos que esta pesquisa possa agora ser levada adiante em colaboração com psiquiatras e populações de pacientes para que possamos desenvolver e aplicar este novo entendimento ao diagnóstico e tratamento de transtornos mentais.'

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