Zonas de Exclusão Nuclear

Escola abandonada em Pripyat na explosão na usina nuclear de Chernobyl

Viktor Yatsuk / Dreamstime.com

Os humanos colonizaram quase todos os cantos do planeta terra , e a cada dia mais e mais terras antes consideradas inóspitas ou inutilizáveis ​​estão sendo utilizadas para transporte, agricultura e construções. No início do século 21, parecia apenas o maior montanha picos e as partes mais remotas das calotas polares e desertos caem na categoria de áreas não frequentemente visitadas por seres humanos. No entanto, existem duas grandes zonas livres de humanos que foram feitas de forma intencional - por causa de acidentes nucleares graves. As áreas ao redor dos locais dos desastres de Chernobyl e Fukushima foram fechadas e designadas como zonas de exclusão nuclear devido aos perigos contínuos da radiação e seus efeitos.



O acidente de Chernobyl ocorreu em 25-26 de abril de 1986, na usina nuclear em Pryp'yat, União Soviética (agora na Ucrânia), cerca de 65 milhas (104 km) ao norte de Kiev. Hastes de controle não resfriadas em um reator O núcleo criou uma reação em cadeia que explodiu o aço pesado e a tampa de concreto do reator, que, junto com o incêndio resultante no núcleo do reator de grafite, liberou grandes quantidades de material radioativo na atmosfera. Milhões de hectares de floresta e terras agrícolas próximas foram queimados pela precipitação radioativa. O desastre, que liberou mais radiação do que a carga combinada das bombas atômicas lançadas sobre Hiroshima e Nagasaki , matou até 49 pessoas imediatamente, e dezenas de outras desenvolveram posteriormente a doença da radiação. Mais de 300.000 pessoas foram evacuadas de Pryp'yat e da área circundante, mas centenas de milhares permaneceram em áreas contaminadas próximas.



Após o desastre, o União Soviética colocou uma zona de exclusão em forma de círculo com um raio de 18 milhas (cerca de 30 km) ao redor da planta. A área total da zona era de cerca de 1.017 milhas quadradas (2.634 km quadrados), que mais tarde foi expandida para 1.600 milhas quadradas (4.143 km quadrados) para incluir áreas adicionais que mais tarde foram encontradas com forte radiação. Embora nenhuma pessoa viva realmente na zona de exclusão, os cientistas e outros podem solicitar licenças que lhes permitam entrar por um período limitado de tempo. Como a Zona Desmilitarizada entre a Coreia do Norte e a Coreia do Sul, a Zona de Exclusão de Chernobyl tornou-se um de fato reserva biológica. Apesar gama a radiação pode ser detectada na área cerca de 1.000 vezes acima do nível de fundo, e defeitos congênitos e deformidades foram detectados na vida selvagem local, parte da flora e fauna da área mostraram uma resiliência notável. Os cientistas observam que a extensão geográfica da radiação na região é irregular e, portanto, eles sugerem que muitos grandes mamíferos móveis, como os lobos, javalis , Cavalos de Przewalski, e raposas receber apenas a alta dose ocasional de radiação. Pelo menos até agora, isso não foi suficiente para provocar declínios nas populações dessas espécies. Na verdade, livres da perseguição humana, as populações desses mamíferos - que eram visivelmente menores quando os humanos ocuparam a região - se multiplicaram. Alguns ecologistas argumentam que grandes mamíferos são atraídos para a área, o que dá a impressão de uma população naturalmente crescente, mas eles acreditam que, em última análise, a Zona de Exclusão de Chernobyl é um sumidouro de população, uma região que ceifa mais vidas do que produz. Outros estudos observam que o dano genético ocorreu em muitas plantas e animais dentro da zona e que alguns animais, nomeadamente certas espécies de pássaros , têm anormalidades reprodutivas, tamanho do cérebro reduzido e catarata .

O acidente nuclear de Fukushima, um desastre que rivalizou com a magnitude de Chernobyl, começou em 11 de março de 2011, após um grande terremoto offshore produziu um tsunami que atingiu a costa e danificou os geradores de reserva da usina nuclear de Fukushima Daiichi, uma instalação localizada na costa leste da ilha japonesa de Honshu. A perda de energia fez com que os sistemas de resfriamento falhassem em cada um dos quatro reatores da instalação. Dias depois, antes que a energia pudesse ser restaurada, os núcleos do reator não resfriados derreteram através de seus recipientes de contenção. Várias liberações menores de radiação, juntamente com explosões nos edifícios de contenção que abrigam três dos reatores da instalação, nos quatro dias seguintes expeliram material radioativo da usina, que contaminou o campo circundante A água usada na tentativa de resfriar os reatores se tornou radioativa no processo e se misturou com a água do Oceano Pacífico próximo. Nos dias seguintes, devido a preocupações sobre a possível exposição à radiação, funcionários do governo estabeleceram uma zona de exclusão aérea de 18 milhas ao redor da instalação, e a área de terra em um raio de 12,5 milhas (20 km) ao redor da planta, cobrindo uma área de 230 milhas quadradas (600 km quadrados), foi evacuado. Em uma terceira área que se estendeu por um raio de 30 km ao redor da usina, os moradores foram convidados a permanecer dentro de casa. No final das contas, quase 165.000 pessoas deixaram suas casas e a área.



À medida que mais informações sobre o caminho de precipitação radioativa emergiram, 80 milhas quadradas (207 km quadrados) de terra a noroeste da zona de exclusão inicial também foram declaradas perigosas pelo governo da prefeitura de Fukushima e incluídas na maior zona de exclusão (o que aumentou a área total de limites de 311,5 milhas quadradas [807 km quadrados]). No entanto, a partir de agosto de 2015, algumas áreas da grande zona de exclusão que haviam sido declaradas contaminadas foram consideradas seguras o suficiente para que os ex-residentes visitassem suas casas e negócios por curtos períodos ou retornassem a eles permanentemente. Em 2017, a zona de exclusão havia diminuído para 143 milhas quadradas (371 km quadrados). Apesar dessas notícias aparentemente boas, poucas pessoas voltaram até agora, a maioria delas idosas. Alguns estudos que investigam os efeitos do desastre nuclear de Fukushima em pássaros e insetos relataram declínios populacionais em algumas espécies, bem como declínios na biodiversidade geral entre esses grupos nas zonas de exclusão. No entanto, como em Chernobyl, algumas populações de animais selvagens perseguidos, como javalis, aumentaram.

Mapa das zonas de exclusão nuclear causadas pelos acidentes em Chernobyl, União Soviética e Fukushima, Japão.

Zonas de exclusão nuclear O mapa mostra as zonas de exclusão nuclear em torno de Chernobyl e Fukushima. Encyclopædia Britannica, Inc./Kenny Chmielewski

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