Neuroplasticidade: você pode ensinar novos truques a um cérebro antigo

Estudos de imagens cerebrais mostram que cada vez que aprendemos uma nova tarefa, estamos mudando nosso cérebro ao expandir nossa rede neural.

Neuroplasticidade: você pode ensinar novos truques a um cérebro antigo Fonte da imagem: Shutterstock

Qual é a grande idéia?




Seu cérebro é mais flexível do que jamais pensamos. Ele muda porque está constantemente se otimizando, reorganizando-se por meio da transferência de habilidades cognitivas de um lobo para o outro, principalmente com a idade. Depois de um derrame, por exemplo, seu cérebro pode se reorganizar para mover funções para áreas não danificadas.



No entanto, devido ao estilo de vida que levamos, tendemos a não fazer pleno uso de nosso cérebro.

Dr. Dennis Charney, reitor do Monte. A Escola de Medicina do Sinai estudou como o cérebro responde a mudanças dramáticas no ambiente das pessoas. No vídeo abaixo, Charney descreve como prisioneiros de guerra que foram colocados em confinamento solitário desenvolveram capacidades cognitivas incomuns porque a única atividade que podiam fazer era pensar. Os prisioneiros de guerra estavam basicamente exercitando seus cérebros. O que podemos aprender com isso?



Charney está usando essa pesquisa para conduzir terapias psicológicas que podem melhorar o aprendizado e a memória e resolver problemas com ansiedade e depressão.

Assista ao vídeo aqui:

Qual é o significado?



Considere dois exemplos de grupos de pessoas que os cientistas estudaram.

abadia de mont-saint-michel

Os ciganos do mar, ou Moken, são marinheiros que passam grande parte do tempo em barcos ao largo da costa de Mianmar e da Tailândia, têm uma visão subaquática incomum - duas vezes melhor do que os europeus. Isso permitiu que Mokens coletasse mariscos em grandes profundidades sem a ajuda de equipamento de mergulho. Como o Moken faz isso? Eles contraem suas pupilas em 22 por cento. Como eles aprendem a fazer isso? É genético? Os neurocientistas argumentam que qualquer pessoa pode aprender esse truque. Simplificando, o cérebro ordena que o corpo se adapte às suas necessidades .

Outro exemplo de neuroplasticidade foi encontrado em Taxistas de Londres . O hipocampo de um motorista de táxi - a parte do cérebro que detém a capacidade de representação espacial - é mensuravelmente maior do que o de um motorista de ônibus. Ao dirigir na mesma rota todos os dias, os motoristas de ônibus não precisam exercitar tanto essa parte do cérebro. Os taxistas, por outro lado, contam com ele constantemente para navegação.

Se você restringisse certos sentidos - como a visão, por exemplo - seu cérebro faria uma adaptação semelhante. Esta grande máquina de sobrevivência se reconectará, abrindo caminhos neuro para aumentar o poder de outros sentidos para evitar que você caia de um penhasco ou seja comido por um tigre.

Em um sentido mais prático, sabemos que o exercício físico é bom para o cérebro porque ajuda a criar novos neurônios. Da mesma forma, quando ensinamos novos truques a um cérebro antigo, sabemos que isso ajudará a diminuir o declínio mental relacionado à idade. Portanto, exercite seu corpo e sua mente! Bem, isso não parece ciência do cérebro.

O livro mais recente do Dr. Charney é Resiliência: a ciência de dominar os grandes desafios da vida .

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