Magnetismo animal: as bactérias podem ajudar as criaturas a sentir os campos magnéticos da Terra

Uma teoria intrigante explica o sentido magnético dos animais.

Magnetismo animal: as bactérias podem ajudar as criaturas a sentir a TerraCrédito: PedroNevesDesign / designer_an /Shutterstock/gov-civ-guarda.pt
  • Alguns animais podem navegar por meio do magnetismo, embora os cientistas não tenham certeza de como.
  • A pesquisa mostra que alguns desses animais contêm bactérias magnetotáticas.
  • Essas bactérias se alinham ao longo das linhas da grade do campo magnético.

É uma das descobertas mais fascinantes das últimas décadas: a lista crescente de animais que podem navegar na grade magnética da Terra para chegar aonde precisam. A partir de pássaros para cachorros , de moscas de fruta a lagostas, várias espécies estão de alguma forma ligadas ao campo magnético do planeta - talvez até humanos . A grande questão sem resposta é como?



Um novo artigo acaba de ser publicado em Transações filosóficas da Royal Society B pode ter a resposta: As criaturas podem ter uma relação simbiótica com bactéria magnetotática que os orientam ao longo das linhas do campo magnético global.



Embora seja possível que as próprias bactérias sejam apenas mais um organismo magneticamente sensível, o artigo apresenta evidências que sustentam a teoria de que sua presença dentro de outros organismos confere a seus hospedeiros suas habilidades magnéticas de navegação.

Hospedeiros de bactérias magnetotáticas

baleia mãe e filhote

Uma baleia franca mãe e filhote



Crédito: animal selvagem / Shutterstock

Um dos autores do artigo, Geneticista Robert Fitak , é afiliado ao departamento de biologia do University of Central Florida em (UCF) Orlando. Antes de ingressar no departamento, ele passou quatro anos como pesquisador de pós-doutorado na Duke University investigando os mecanismos genômicos responsáveis ​​pela percepção magnética em peixes e lagostas.

Fitak diz UFC Hoje , 'A busca por um mecanismo foi proposta como uma das últimas grandes fronteiras da biologia sensorial e descrita como se estivéssemos' procurando uma agulha em uma pilha de agulhas ''.



Essa pilha metafórica de agulhas pode muito bem ser o maior banco de dados de micróbios da comunidade científica, o Anotações Metagenômicas Rápidas usando o banco de dados de Tecnologia de Subsistemas . Ele lista as amostras de animais em que foram encontradas bactérias magnetotáticas.

O principal uso do banco de dados, diz Fitak, tem sido a medição da diversidade bacteriana em filos inteiros. A contabilização do aparecimento de bactérias magnetotáticas em espécies individuais é algo que nunca foi explorado. 'A presença dessas bactérias magnetotáticas foi amplamente esquecida, ou' perdida na lama 'entre a escala maciça desses conjuntos de dados', relata ele.

Fitak vasculhou o banco de dados e descobriu que bactérias magnetotáticas foram de fato identificadas em várias espécies conhecidas por navegar por magnetismo, entre elas tartarugas marinhas cabeçudas, baleias francas do Atlântico, morcegos e pinguins. Magnetobacterium candidata bavaricum é regularmente encontrado em cabeçudas e pinguins, enquanto Magnetospirillum e Magnetococo são comuns entre baleias francas e morcegos.

Quanto a outros animais sensíveis ao campo magnético, ele diz: 'Estou trabalhando com os coautores e pesquisadores locais da UCF para desenvolver um teste genético para essas bactérias e planejamos rastrear posteriormente vários animais e tecidos específicos, como em tartarugas marinhas, peixes, lagostas e pássaros. '

A relação bactéria-hospedeiro

Embora a presença da bactéria nessas espécies em particular seja intrigante, mais estudos são necessários para ter certeza de que são responsáveis ​​pela navegação magnética de outros animais. Sua presença nessas espécies poderia ser apenas uma coincidência.

Fitak também observa que ele não sabe exatamente neste ponto onde, no animal hospedeiro, as bactérias magnetotáticas residiriam, ou outros detalhes de sua relação simbiótica. Ele sugere que eles podem ser encontrados no tecido nervoso associado à navegação, como aquele encontrado no cérebro ou no olho.

Se confirmada, a hipótese de Fitak poderia sugerir que nossa própria sensibilidade ao campo magnético da Terra poderia um dia ser aumentada por meio de bactérias magnetotáticas em nossos próprios microbiomas individuais, caso fossem benignos para nós como hospedeiros.

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