Os cães usam atalhos com base nos campos magnéticos da Terra

Uma nova pesquisa mostra cães verificando um eixo Norte-Sul a caminho de casa.

cachorro marrom correndoFonte da imagem: BIGANDT.COM / Shutterstock
  • Conforme os cães navegam, eles parecem estar usando os campos magnéticos da Terra.
  • 170 cães se orientam para o norte e para o sul enquanto planejam atalhos para seu povo.
  • Os cães se juntam ao número crescente de animais sensíveis ao magnetismo.


Já faz um tempo que se sabe que alguns animais - pássaros migratórios, ratos-toupeira e lagostas entre eles - usam os campos magnéticos da Terra para navegar. Há até mesmo algumas evidências sugerindo nós fazemos , também. Em 2013, zoólogo Hynek aqui descobri que os cães tendem a cocô e xixi ao longo de um eixo norte-sul, embora pelo menos alguns cães (incluindo nosso próprio Lulu) não concordem. Uma nova pesquisa indica que os cães também se orientam para o campo magnético da Terra à medida que inventam atalhos para ir de um lugar para outro.



A pesquisa vem de Kateřina Benediktová, da Universidade Tcheca de Ciências da Vida de Praga - Burda é sua orientadora de doutorado - e foi publicada em eLife .



Adivinhando os segredos dos navegadores caninos

O fato de os cães terem excelentes talentos de navegação não é novidade. O estudo lembra os 'cachorros-mensageiros' que eram usados ​​durante a Primeira Guerra Mundial para transportar comunicados confidenciais de um lado para outro nas linhas de batalha. Além disso, é claro, os cães de caça, ou 'cães farejadores', há muito exibem a capacidade de retornar às posições de seus donos, e estudos anteriores mostraram que eles costumam criar novas rotas de retorno, em vez de simplesmente refazer seus passos. Como eles fazem isso tem sido um pouco misterioso, como observa o estudo: “Os cães geralmente se dirigem para casa usando novas rotas e / ou atalhos, descartando estratégias de reversão de rota e tornando improvável o rastreamento olfativo e a pilotagem visual”.

Ao tentar descobrir como os cães fazem o que fazem, os pesquisadores dividiram seus métodos em três modos possíveis:



  • rastreamento - seguindo seu próprio rastro de cheiro de volta ao seu ponto de origem
  • patrulhamento - em busca de um caminho novo e mais curto de volta ao seu ponto de origem
  • pilotagem visual - usando pontos de referência para encontrar o caminho de volta

A pesquisa de Benediktová começou quando ela colocou câmeras de vídeo e rastreadores GPS em quatro cães, levou-os para a floresta e os soltou. Como era de se esperar, eles saíram em busca de algum perfume interessante. Todos os cães finalmente voltaram. Ela mapeou os dados de GPS coletados, vendo corridas de rastreamento e reconhecimento.

No entanto, quando ela mostrou seus mapas para Burda, ele notou outra coisa. Pouco antes de fazerem o reconhecimento do caminho de volta, os cães fizeram algo estranho: correram cerca de 20 metros ao longo de um eixo norte-sul preciso, como se estivessem se orientando, antes de retornar a Benediktová. Sem alguma forma de sensibilidade magnética, isso não seria possível.

Fonte da imagem: Benediktová, et al



Testando a teoria

Uma amostra de quatro cães dificilmente é definitiva, então o aluno e orientador desenvolveram um estudo maior envolvendo 27 cães que foram levados em várias centenas de viagens de escotismo ao longo de três anos. Os cães eram normalmente levados para locais com os quais eles não tinham familiaridade, e os pesquisadores evitaram alertar os caninos com qualquer pista de navegação, incluindo evitar situações em que o vento pudesse levar seu cheiro em direção aos cães. Os pesquisadores também se esconderam depois de liberar suas cargas para garantir que não fossem visíveis para os cães.

No final, os pesquisadores documentaram 223 corridas de aferição nas quais os cães retornaram em média aos seus pontos de origem de cerca de 1,1 quilômetros (cerca de 0,7 milhas).

Em 170 dessas corridas, os cães de fato repetiram o comportamento da amostra menor, correndo cerca de 20 metros ao longo de um eixo norte-sul. Curiosamente, foram esses cães que encontraram o caminho de volta mais rápido e direto. 'Estou realmente muito impressionado com os dados', disse a bióloga Catherine Lohmann, da Universidade da Carolina do Norte, Chapel Hill, que não esteve envolvida no estudo. Ciência .

Burda considera a aparente dependência dos cães em sua corrida norte-sul bastante convincente: 'É a explicação mais plausível.'

Provando a teoria

Comentando sobre a pesquisa, o comportamentalista canino Adam Miklósi da Eötvös Loránd University disse à Science: 'O problema é que para provar 100% o sentido magnético, ou qualquer sentido, você tem que excluir todos os outros'.

Dadas as dificuldades em fazer isso, Benediktová e Burda pretendem testar sua hipótese na outra direção, vendo se conseguem confundir a magnetorrecepção dos cães colocando ímãs em suas coleiras e repetindo os testes - caso não façam mais sua pequena corrida norte-sul , uma dependência do campo magnético da Terra pareceria ainda mais provável.


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