Por que as escolas não devem ensinar habilidades gerais de pensamento crítico

As escolas ficaram cativadas pela ideia de que os alunos devem aprender um conjunto de habilidades de pensamento crítico generalizadas para florescer no mundo contemporâneo.

Um controlador de tráfego aéreo trabalha para a Marinha dos Estados Unidos em 2002.Eric A. Clement / EUA Navy / Getty Images Ser um controlador de tráfego aéreo não é fácil.

No cerne do trabalho está uma capacidade cognitiva chamada 'consciência situacional' que envolve 'a extração contínua de informações ambientais [e a] integração dessas informações com o conhecimento prévio para formar uma imagem mental coerente'. Vastas quantidades de informações fluidas devem ser mantidas na mente e, sob extrema pressão, as decisões de vida ou morte são feitas em horários de trabalho rotativos de 24 horas. O trabalho é tão estressante e mentalmente exigente que, na maioria dos países, os controladores de tráfego aéreo podem se aposentar mais cedo. Nos Estados Unidos, eles devem se aposentar aos 56 anos, sem exceção.



Na década de 1960, uma série interessante de experimentos foi feito com base nas capacidades mentais dos controladores de tráfego aéreo. Os pesquisadores queriam explorar se eles tinham uma habilidade aprimorada geral de 'controlar várias coisas ao mesmo tempo' e se essa habilidade poderia ser aplicada a outras situações. Depois de observá-los em seu trabalho, os pesquisadores deram aos controladores de tráfego aéreo um conjunto de tarefas genéricas baseadas na memória com formas e cores. O extraordinário foi que, quando testados nessas habilidades fora de sua área de especialização, os controladores de tráfego aéreo não se saíram melhor do que ninguém. Suas habilidades cognitivas incrivelmente sofisticadas não iam além de sua área profissional.



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Desde o início dos anos 1980, no entanto, as escolas tornaram-se cada vez mais cativadas pela ideia de que os alunos devem aprender um conjunto de habilidades de pensamento generalizado para florescer no mundo contemporâneo - e especialmente no mercado de trabalho contemporâneo. Diversamente chamado de 'habilidades de aprendizagem do século 21' ou 'pensamento crítico', o objetivo é equipar os alunos com um conjunto de abordagens gerais de resolução de problemas que podem ser aplicadas a qualquer domínio; estes são elogiados por líderes empresariais como um conjunto essencial de disposições para o século XXI. Naturalmente, queremos que as crianças e os graduados tenham um conjunto de ferramentas cognitivas multifacetadas para navegar pelo mundo. É uma pena, então, que não tenhamos aplicado nenhum pensamento crítico à questão de saber se tal coisa pode ser ensinada.

Como os estudos dos anos 1960 sobre controladores de tráfego aéreo sugeriram, para ser bom em um domínio específico você precisa saber muito sobre ele: não é fácil traduzir essas habilidades para outras áreas. Isso é ainda mais verdadeiro com os tipos de conhecimento complexo e especializado que acompanha grande parte da experiência profissional: como mais tarde estudos encontrado, quanto mais complexo o domínio, mais importante é o conhecimento específico do domínio. Essa impossibilidade de tradução da habilidade cognitiva está bem estabelecida na pesquisa psicológica e foi replicada muitas vezes. Outro estudos , por exemplo, mostraram que a capacidade de lembrar longas sequências de dígitos não se transfere para a capacidade de lembrar longas sequências de letras. Certamente não estamos surpresos em ouvir isso, pois todos nós conhecemos pessoas que são 'inteligentes' em suas vidas profissionais, mas que muitas vezes parecem tomar decisões estúpidas em suas vidas pessoais.



Em quase todas as áreas, quanto mais alto o nível de habilidade, mais específica a experiência provavelmente se tornará. Em um time de futebol, por exemplo, existem diferentes 'domínios' ou posições: goleiro, zagueiro, atacante. Dentro destas, existem outras categorias: defesa-central, defesa-lateral, médio-atacante, médio-defensivo, jogador-atacante. Agora, pode ser bom para um bando de amadores, jogando um jogo amigável, mudarem de posição. Mas, a nível profissional, se colocássemos um lateral-esquerdo na posição de atacante ou um meio-campista central na baliza, os jogadores estariam perdidos. Para que tomem decisões excelentes em frações de segundo e adotem estratégias robustas e eficazes, eles precisam de milhares de modelos mentais específicos - e milhares de horas de prática para criar esses modelos - todos específicos e exclusivos de uma posição.

Claro, o pensamento crítico é uma parte essencial do equipamento mental do aluno. No entanto, ele não pode ser separado do contexto. Ensinar aos alunos 'habilidades de raciocínio' genéricas separadas do restante do currículo não tem sentido e é ineficaz. Como o educador americano Daniel Willingham coloca isto:

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Se você lembrar a um aluno de 'olhar para uma questão de múltiplas perspectivas' com frequência, ele aprenderá que deve fazer isso, mas se não souber muito sobre uma questão, ele não pode pense nisso de várias perspectivas ... o pensamento crítico (assim como o pensamento científico e outro pensamento baseado em domínio) não é uma habilidade. Não existe um conjunto de habilidades de pensamento crítico que possa ser adquirido e implantado independentemente do contexto.

Esse distanciamento dos ideais cognitivos do conhecimento contextual não se limita ao aprendizado do pensamento crítico. Algumas escolas se elogiam por colocar as 'habilidades de aprendizado do século 21' no centro de sua missão. Já foi sugerido que algumas dessas habilidades nebulosas são agora tão importantes quanto a alfabetização e deveriam ter o mesmo status. Um exemplo disso é o treinamento do cérebro jogos que afirmam ajudar as crianças a se tornarem mais inteligentes, mais alertas e capazes de aprender mais rápido. No entanto, pesquisas recentes mostraram que os jogos de treinamento cerebral são realmente bons apenas para uma coisa - obter bons jogos de treinamento cerebral. A alegação de que eles oferecem aos alunos um conjunto geral de habilidades de resolução de problemas foi recentemente desmentida por um estudar que revisou mais de 130 artigos, que concluíram:



Não conhecemos nenhuma evidência de melhoria ampla na cognição, desempenho acadêmico, desempenho profissional e / ou competências sociais que derivam da prática descontextualizada de habilidades cognitivas desprovidas de conteúdo específico de domínio.

O mesmo vale para ensinar 'disposições', como a 'mentalidade de crescimento' (focando na vontade e esforço em oposição ao talento inerente) ou 'grão' (determinação diante dos obstáculos). Não está claro se essas disposições podem ser ensinadas e não há evidências de que ensiná-las fora de um assunto específico tenha algum efeito.

Em vez de ensinar genérico habilidades de pensamento crítico, devemos nos concentrar em assunto específico habilidades de pensamento crítico que buscam ampliar o conhecimento de um assunto individual do aluno e desvendar os mistérios únicos e intrincados de cada assunto. Por exemplo, se um estudante de literatura sabe que a mãe de Mary Shelley morreu logo após o nascimento de Mary e que a própria Shelley perdeu vários filhos na infância, a apreciação desse estudante pela obsessão de Victor Frankenstein em criar vida a partir da morte e a linguagem usada para descrever isso, é mais realçado do que abordar o texto sem esse conhecimento. Um estudante de física investigando por que dois aviões se comportam de maneira diferente em vôo pode saber como 'pensar criticamente' por meio do método científico, mas, sem um conhecimento sólido de fatores contingentes, como a temperatura externa do ar e um banco de estudos de caso anteriores, o aluno saberá luta para saber qual hipótese focar e quais variáveis ​​descontar.

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Como Willingham escreve: 'Os processos de pensamento estão entrelaçados com o que está sendo pensado.' Os alunos precisam receber coisas reais e significativas do mundo em que pensar e sobre as quais os professores desejam influenciar a maneira como eles pensam.

Carl Hendrick

Este artigo foi publicado originalmente em Aeon e foi republicado sob Creative Commons. Leia o artigo original .

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