Por que os americanos ainda têm medo do ateísmo?

Você pensaria que já teríamos superado esse medo.

Por que os americanos ainda têm medo do ateísmo?NOVA YORK - 10 DE MAIO: GOD FRIENDED ME estrela Brandon Micheal Hall (na foto) em um drama bem-humorado e edificante sobre Miles Finer (Hall), um ateu declarado cuja vida vira de cabeça para baixo quando ele recebe um pedido de amizade de Deus nas redes sociais e involuntariamente, torna-se um agente de mudança na vida e no destino das pessoas ao seu redor. (Foto de Jonathan Wenk / CBS via Getty Images)
  • 51 por cento dos americanos não votariam em um presidente ateu.
  • Embora a América não tenha sido fundada como uma nação cristã, a religião sempre teve uma forte influência.
  • Somente na década de 1950 a religião ganhou sua atual proeminência no imaginário nacional.

A religiosidade da América não é tão limpa como anunciada. Embora certamente não tenhamos sido fundados como uma 'nação cristã', o caos dionisíaco também não reinou supremo. Foi só na década de 1930 que uma cláusula de proteção igual foi invocada para garantir a liberdade religiosa e a separação entre a Igreja e o Estado - ela havia sido proposta 140 anos antes por James Madison.



A literatura anterior defendia a fé, no entanto. Por exemplo, os Artigos da Confederação de 1781 mencionam um 'Grande Governador do Mundo'. Quando a Constituição rola, os escritores deixaram de lado um criador para a mais ambígua 'Providência'. Foi no século 19 que reavivamentos de tendas trouxeram fogo e enxofre de volta aos subúrbios do Nordeste; o Sul logo o seguiu.



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A ideia de uma divindade se encaixa bem nas culturas de tabaco e algodão, como Susan Jacoby escreve em Livres-pensadores, ' A crescente homogeneidade sulista branca e a hegemonia da fé em um Deus infalível levaram inevitavelmente a uma justificativa moral e utilitária para a escravidão. '

A realidade é que os americanos vacilaram em sua fé por séculos. Alguns sempre foram religiosos, outros nem tanto. Às vezes, a religião assume a liderança, outras vezes fica silenciosamente ao fundo, nossa atenção fixada em outro objeto brilhante. Se devemos apontar para um período que realmente moldou nosso pivô moderno em direção à religião, não precisamos ir além da década de 1950, quando uma quantidade incrível dela foi injetada na imaginação do público. Como Casey Cep escreve em um recente Nova iorquino artigo ,



qual deles está mais intimamente relacionado ao plano geral de anaconda de Scott?
Dois séculos depois que os fundadores escreveram uma constituição sem Deus, o governo federal passou a ter religião: entre 1953 e 1957, um café da manhã de oração apareceu no calendário da Casa Branca, uma sala de oração foi aberta no Capitólio, 'Em Deus nós confiamos' foi adicionado a todas as moedas , e 'sob Deus' foi inserido no Juramento de Fidelidade.

As noções modernas de excepcionalismo americano e destino manifesto, embora não sonhadas nesta década, certamente ganharam seguidores leais, visto que ainda estamos rebocando essa linha. Você mal consegue passar um dia sem ouvir algum erudito ou político nos lembrar que 'a América é a maior nação do mundo', o que muitas vezes é um apito canônico para a direita religiosa; o que não é dito, mas está implícito: 'porque Deus disse assim'.

Isso não é verdade para todos que afirmam que a América é uma grande nação. Muitos imigrantes repetem legitimamente esse mantra depois de escapar de condições angustiantes em outros lugares. No entanto, para a maioria dos americanos, 'maior' e 'Deus' andam de mãos dadas. Esses sentimentos nacionalistas alimentam a ira de uma antiga tribo de crentes. No entanto, embora as caravanas de migrantes sejam assustadoras apenas durante a semana levando a uma eleição , os ateus são sempre assustadores.

Richard Dawkins em Sydney, Austrália. Crédito da foto: Don Arnold / Getty



Como escreve Cep, é impossível estabelecer uma definição de ateísmo. Os 'novos ateus' são geralmente míopes em seus pontos de vista sobre a divindade, concentrando-se nas falácias das escrituras. As linhas são mais confusas nas tradições budistas e taoístas, onde a falta de um deus criador não elimina todas as formas de misticismo. Embora o movimento budista secular moderno possa não ser vítima de deuses demoníacos e dezenas de infernos, há continentes inteiros de crentes que o fazem.

Portanto, devemos nos perguntar se o medo do ateísmo na América é realmente uma crise existencial ou simplesmente se enquadra na categoria de 'outro'. A maioria das pessoas que conheço não temem o xintoísmo porque nunca ouviram falar dele, enquanto 'ateu' se encaixa perfeitamente em um pacote de descrença. Enquanto ateus e 'nones' são em ascensão , a maioria dos americanos nem mesmo considera um presidente ateu, como Pew relatórios .

como é um unic
A nova pesquisa confirma que ser ateu continua a ser uma das maiores deficiências percebidas que um candidato presidencial hipotético poderia ter, com 51 por cento dos adultos dizendo que teriam menos probabilidade de votar em um candidato presidencial que não acredita em Deus.

Vejamos as questões que importam menos para os eleitores do que o ateísmo: fumar maconha, ser gay, lésbica ou muçulmano, casos extraconjugais e problemas financeiros. Eu concordo que nada disso deve ser um problema, embora os dois últimos estejam ligados a uma crise peculiar de descrença de que os republicanos evangélicos são atualmente tendo com o presidente. A confiabilidade deveria ser uma qualidade mais importante na escolha de um líder do que as crenças metafísicas, mas, bem, aqui estamos. Como Cep conclui,

No final das contas, o mais interessante sobre uma consciência é como ela responde, não a quem ela responde.

O ateu grande e assustador é tão perigoso quanto os refugiados equatorianos que caminham mil milhas na esperança de asilo para que seus filhos não sejam mortos. Essas duas falhas de imaginação são perigosas. Um é politicamente conveniente, o outro é crônico. Isso é uma vergonha. Ações importam mais do que crenças. Até aprendermos essa lição, continuaremos caindo nos mesmos velhos truques.

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