De onde vem o niilismo?

Niilismo não é uma escolha ou compromisso intelectual, mas um sentimento que simplesmente surge.

Fazenda de arroz balinesa ilustrando como o niilismo chega à mente.Foto de Boglárka Mázsi no Unsplash Friedrich Nietzsche era o que mais se preocupava com o problema do niilismo.

Todas as sociedades, em sua opinião, dependem de julgamentos de valor implícitos. Se os alicerces deles forem perdidos, ele prevê consequências terríveis: apatia generalizada ou tentativas violentas e fanáticas de reivindicar um senso de propósito, ou talvez ambos. Falamos muito sobre valores e sabemos que eles o fazem alguma coisa , mas não temos ideia de como. Somando-se a isso, está a incerteza sobre a perda. Niilismo não é uma escolha ou compromisso intelectual, mas algo que vem sobre você. Como disse Nietzsche em 1885: “O niilismo está à porta. De onde vem o mais estranho de todos os convidados?



Parte da resposta vem da compreensão de como os valores se conectam ao conhecimento e à ação. Dentro Vendo como um Estado (1998) , o cientista político James C Scott classifica o conhecimento de duas maneiras: conhecimento epistêmico, que pode ser quantificado, teorizado e transmitido de forma abstrata, e metis (do grego clássico), que diz respeito aos conhecimentos adquiridos com a experiência prática, como relações pessoais, tradições, hábitos e estados psicológicos. Metis rege a experiência local: o cultivo da terra da família, por exemplo, ao invés do estudo agronômico. Todos nós o reconhecemos; é por isso que contratamos por experiência. Por exemplo, Jane e Martha têm diplomas idênticos, mas se o primeiro turno de Jane foi na terça-feira e o de Martha em 1970, então Martha terá certos truques e hábitos para agilizar seu trabalho. Ainda assim, não é fácil quantificar o que é: Martha tem metis , e metis não pode ser facilmente reproduzido. Se fosse treinável, teria sido no treinamento de Jane.



A genialidade de Scott é comparar metis às tradições locais. Por um longo tempo, hábitos e comportamentos são selecionados e transmitidos, assim como a evolução seleciona características úteis. Um grupo de sucesso institucionalizará um conjunto irredutivelmente complexo de ferramentas culturais que se relacionam com seu ambiente. Uma vez que estes são metis , e não epistêmicos, eles nem sempre serão óbvios ou quantificáveis. Scott relata dezenas de exemplos de costumes que podem parecer retrógrados, confusos, não científicos - mas quando são proibidos ou desencorajados, a produtividade entra em colapso. Ele chama isso de problema de 'legibilidade'.

As teorias epistêmicas dependem de ambientes isolados e abstratos capazes de taxonomia, mas estes estão muito distantes dos sistemas dinâmicos e interconectados da natureza e da cultura humana. Metis , ao contrário, se desenvolve em ambientes complexos e 'ilegíveis' e, portanto, funciona com eles. Mas isso também significa que sua aplicação é limitada a um ato específico, ao invés de uma teoria mais ampla. Pessoas de fora querem saber por que algo funciona, mas os locais irão explicar em uma linguagem ininteligível para eles.



Essas práticas e tradições são, é claro, mais do que experiência de trabalho. Eles são usados ​​para resolver problemas políticos de forma eficiente. Dentro The Righteous Mind (2012), o psicólogo social Jonathan Haidt descreve os produtores de arroz balineses que precisavam coordenar a irrigação ao longo de um rio. Por estarem politicamente divididos em pequenas unidades familiares - chamadas subaks - eles precisavam contar com meios mais antigos do que a governança para garantir a cooperação:

A solução religiosa engenhosa para este problema de engenharia social foi colocar um pequeno templo em cada bifurcação do sistema de irrigação. O deus em cada um desses templos uniu todos os subaks que estavam a jusante dele em uma comunidade que adorava aquele deus, ajudando assim o subaks para resolver suas disputas de forma mais amigável. Esse arranjo minimizou a trapaça e o engano que, de outra forma, floresceriam em uma divisão de soma zero da água. O sistema possibilitou que milhares de agricultores, espalhados por centenas de quilômetros quadrados, cooperassem sem a necessidade de governo central, fiscais e tribunais.

Isso ainda ocorre. A 2017 papel pelos economistas Nathan Nunn da Universidade de Harvard e Raul Sanchez de la Sierra da Universidade da Califórnia, Berkeley menciona cinza cinza , um pó mágico fabricado por feiticeiros. Em 2012, após um período de banditismo generalizado e insegurança estatal na República Democrática do Congo, cinza cinza veio a um ancião de aldeia em um sonho. A aplicação desse pó tornou o usuário à prova de balas e funcionou tão bem que as comunidades vizinhas o adotaram rapidamente. A razão era simples: grupos lutam melhor do que indivíduos, e mais pessoas ousarão lutar se acreditarem que são à prova de balas. Portanto, uma aldeia usando cinza cinza tinha mais chance de sobreviver.

cinza cinza e templos de água são tipos de metis , mas eles exigem a crença em estruturas maiores: respectivamente, magia e deuses. Independentemente de como essas estruturas se desenvolveram, é fundamental que elas se baseiem em mais do que mera fé ou tradição. Valores compartilhados fornecem convicção para ações maiores, mas esses valores são certificados pelo sucesso dessas ações. cinza cinza O sucesso de é um testamento empírico para a magia, e sua utilidade inclina a pessoa a confiar mais nas atividades dos feiticeiros. Nunn e Sanchez de la Sierra apontam que



muitos dos [feitiços] parecem fornecer aos indivíduos uma maior sensação de segurança e confiança, o que poderia servir para (…) reduzir sua ansiedade e, assim, melhorar seu desempenho. Por exemplo, a maioria dos feitiços oferece proteção, seja contra seca, doença, ataques à aldeia ou mesmo para prejudicar ladrões em potencial - e os ladrões também acreditam em sua eficácia, o que atua como um impedimento.

Em outras palavras: essas práticas e instituições desempenham vários papéis diferentes, todos ligados uns aos outros. Essa mistura agrava o problema de legibilidade.

Quando discutimos valores em mudança, muitas vezes pensamos de cima para baixo: uma ideologia nova e persuasiva que se estabeleceu por razões intelectuais. O que Scott e a adoção de cinza cinza sugerir é o oposto: a força motriz dos valores requer um grau de certeza que depende da ação. Era cinza cinza A demonstração empírica que permitiu espalhar para as aldeias vizinhas, não a sua poesia. O inverso disso também é importante: podemos melhorar em uma tarefa específica, mas outras funções precisam de tempo para sedimentar e evoluir. Troque os templos por um governo e você terá brigas de soma zero. Explique a teoria do jogo por trás cinza cinza , e ninguém vai lutar com ele. A utilidade de uma instituição cultural permite primeiro a adoção, mas a sua manutenção permite metis tempo suficiente para mexer e aperfeiçoar.

Se perdemos a fé em certos valores, duvido que tenha sido por causa dos debates acadêmicos. O século 20 mudou profundamente o trabalho, a tecnologia e a organização social no mundo ocidental. É difícil imaginar que isso não mudou metis , ou renderizar formas mais antigas de metis irrelevante. Enquanto os valores de metis ainda podem ser desejados - ou mesmo identificados com - eles não têm a mesma certeza de antes. Nada pode prová-los e, assim, justificar as reivindicações mais elevadas. 'A fé sem obras está morta', como diz a Bíblia, mas a fé sem metis é inacreditável.

Uma visão de cima para baixo do valor implica que podemos simplesmente criar novas razões para viver, que a própria ideologia é sua própria prova. Mas se os valores vêm de baixo para cima, a busca do homem por um significado não pode ser separada de seu trabalho. Eles são os mesmos.

Lou Keep

Este artigo foi publicado originalmente em Aeon e foi republicado sob Creative Commons. Leia o artigo original .

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