O estudo sugere que a maioria dos usuários da 'dark web' não está envolvida em atividades ilícitas

Um novo estudo descobriu que algumas pessoas querem apenas privacidade.

Uma mão no tecladofoto por Soumil Kumar a partir de Pexels
  • Apesar de sua reputação como uma ferramenta para criminosos, apenas uma pequena porcentagem dos usuários do Tor estava realmente indo para a dark web.
  • A taxa era mais alta em países livres e mais baixa em países com acesso à Internet censurado.
  • Os resultados são controversos e podem ser limitados por sua metodologia a suposições gerais.

Várias partes da Internet ganharam estereótipos sobre como as pessoas os usam. Algumas delas são justificadas e outras são meras caricaturas. Talvez nenhuma seção da Internet esteja menos satisfeita com seu estereótipo do que a Rede Tor, que deve lutar para ser responsabilizada por todos os crimes originados na Internet.



No entanto, um novo estudar mostra que a dark web não é tão escura quanto você pode pensar. Um grupo de pesquisadores liderado por Eric Jardine da Virginia Tech sugere que apenas 6,7 por cento dos usuários globais do Tor estão acessando sites por motivos provavelmente mal-intencionados.



O que significa metade dessas palavras?

Para aqueles que não passam todo o tempo na Internet, alguns desses termos podem ser novos para você. Iremos examiná-los primeiro antes de continuar. Se você conhece todos esses termos, pode pular para a próxima seção.

Surface Web: A Internet normal que pode encontrar com um motor de pesquisa. Você está nisso agora; a menos que esses artigos sejam compartilhados em lugares que não conhecemos.

Rede profunda : A parte da Internet não indexada pelos motores de busca. Isso inclui coisas como sua caixa de entrada de e-mail; você não pode chegar lá do Google ou Bing, mas em vez disso, precisa inserir uma senha para encontrá-la em outra página. Você provavelmente também visitou a deep web hoje.

Teia escura : Uma subseção da deep web que requer um software especial para ser acessada. Embora nem tudo seja ruim, existem sites de mídia social, serviços de e-mail, fóruns ocultos e até jogos de quebra-cabeça lá embaixo; aqui também é onde você encontrará os locais para mercados ilegais e outras coisas extremamente nefastas.



Meta: Um tipo de software que permite aos usuários navegar na Internet quase no anonimato. Ele faz isso criptografando os dados de conexão e codificando a rota que um computador faz para se conectar a um site, tornando assim difícil, mas não impossível, encontrar quem está usando um determinado site. O valor potencial disso para os criminosos deve ser evidente para você.

Embora muitas vezes receba má publicidade sobre como pode ser usado para fins ilícitos, deve-se dizer que foi criado e usado pelo governo dos Estados Unidos para fins muitas vezes banais. Os líderes do Projeto Tor costumam lembrar ao público que 'pessoas normais' também usam o Tor para atividades cotidianas na Internet.

Como exemplo pessoal, uma vez usei-o para contornar o Grande Firewall da China quando eu queria acessar a Internet normal e sem censura.

Voltar para o estudo

O estudo observou o destino final de uma seleção aleatória de usuários do Tor para determinar se eles acessaram sites ou áreas mais ocultas da Internet após se conectar à rede Tor. Isso foi feito monitorando os dados de pontos de entrada na rede Tor, o que permitiria a um observador para onde alguém estava indo, mas não quem.



Supunha-se que aqueles que iriam surgir sites estavam usando o Tor apenas para anonimato e segurança, enquanto aqueles que iam para a dark web eram considerados mais propensos a usá-lo por motivos ilegais.

Apesar da concepção popular do Tor como uma ferramenta para criminosos que procuram encobrir seus rastros, apenas 6,7% desses usuários foram a sites definidos como a dark web, que não eram necessariamente dedicados a atividades ilegais atividade .

Os resultados foram detalhados por país, o que revelou outra camada de informação. Os autores observaram que em países considerados 'não livres' pela Freedom House, a taxa de possível uso malicioso cai para 4,8%. Em países considerados livres, a porcentagem quase dobra para 7,8%.

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O que isso significa para a internet?

A dark web pode ser um pouco mais clara do que o sugerido anteriormente. Embora seja verdade que haja algumas coisas horríveis lá embaixo, este estudo sugere que as pessoas que as acessam usando a rede Tor a estão usando principalmente para fins legais, e talvez até banais. Essa interpretação é adicionalmente apoiada pela diferença no uso entre os países considerados gratuitos e não gratuitos. Naqueles países com censura, onde uma variedade de ferramentas deve ser usada para chegar a sites como Facebook ou Wikipedia, a porcentagem de usuários indo para locais na dark web era menor.

Os autores concluem:

'A rede de anonimato Tor pode ser usada para fins lícitos e ilícitos. Nossos resultados fornecem uma estimativa clara, embora probabilística, da extensão em que os usuários do Tor se envolvem em qualquer forma de atividade. Geralmente, os usuários do Tor em países politicamente 'livres' são significativamente mais propensos a usar a rede de formas provavelmente ilícitas. '

Além disso, eles mencionam que a infraestrutura da rede Tor está predominantemente em países livres, que então vêem taxas mais altas de seu uso para chegar a locais que poderiam promover atividades ilegais. Essa descoberta pode ser do interesse dos formuladores de políticas que buscam equilibrar a promoção da autonomia e da liberdade de informação com o objetivo de prevenir o crime.

Qual é o truque?

Tem sido sugerido que a internet é a primeira coisa que a humanidade já criou que não entendemos totalmente. Se isso for verdade, não deveria surpreender ninguém que haja objeções aos métodos usados ​​para estudá-lo.

A diretora executiva do Projeto Tor, Isabela Bagueros, explicou sua objeção à metodologia do estudo e aos pressupostos de Ars Technica :

'Os autores deste documento de pesquisa optaram por categorizar todos os sites .onion e todo o tráfego para esses sites como' ilícitos 'e todo o tráfego na' Clear Web 'como' lícito '.

Essa suposição é falha. Muitos sites, ferramentas e serviços populares usam os serviços onion para oferecer benefícios de privacidade e evasão de censura a seus usuários. Por exemplo, o Facebook oferece um serviço cebola. Organizações de notícias globais, incluindo The New York Times, BBC, Deutsche Welle, Mada Masr e Buzzfeed, oferecem serviços de cebola.

Plataformas de denúncias, ferramentas de compartilhamento de arquivos, aplicativos de mensagens, VPNs, navegadores, serviços de e-mail e projetos de software livre também usam serviços onion para oferecer proteção de privacidade a seus usuários, incluindo Riseup, OnionShare, SecureDrop, GlobaLeaks, ProtonMail, Debian, Mullvad VPN, Ricochet Refresh , Briar e Qubes OS ... ...

Descartar o tráfego para esses sites e serviços amplamente usados ​​como 'ilícitos' é uma generalização que demoniza as pessoas e organizações que escolhem a tecnologia que lhes permite proteger sua privacidade e contornar a censura. Em um mundo de crescente capitalismo de vigilância e censura na internet, a privacidade online é necessária para muitos de nós exercermos nossos direitos humanos para acessar informações livremente, compartilhar nossas ideias e nos comunicarmos uns com os outros. Identificar incorretamente todo o tráfego do serviço onion como 'ilícito' prejudica a luta para proteger a criptografia e beneficia os poderes que estão tentando enfraquecer ou proibir totalmente a tecnologia de privacidade forte. '

A crítica aqui é justificada; existem sites legítimos escondidos atrás de camadas de segurança que foram consideradas 'ilícitas' pelos métodos deste estudo. Muitas pessoas estão apenas tentando proteger seu anonimato ao usá-los. No entanto, os autores do estudo basearam sua suposição em estudos anteriores que demonstram que esses sites ocultos são usados ​​para atividades ilegais em uma taxa maior do que outras partes do Internet .

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Até que um método mais rigoroso e eticamente ambíguo de determinar o que as pessoas que usam a rede estão fazendo nesses sites obscuros seja utilizado, as descobertas de estudos como este serão gerais e baseadas em suposições gerais.

Apesar de tudo isso, podemos tirar algumas coisas deste estudo: a maioria das pessoas que usam o Tor para explorar a internet não o está usando para o mal, aqueles que o usam em locais com liberdade limitada de informação são ainda menos propensos a usá-lo para tal objetivos e fatores externos podem ter impactos significativos sobre como as pessoas usam uma ferramenta como a Internet.

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