Cientistas descobrem o que causou a pior extinção em massa de todos os tempos

Como um cataclismo pior do que o que matou os dinossauros destruiu 90% de toda a vida na Terra.

Cientistas descobrem o que causou a pior extinção em massa de todos os temposCrédito: Ron Miller

Embora a morte dos dinossauros receba mais atenção no que diz respeito às extinções em massa, um evento ainda mais desastroso chamado 'a Grande Morte' ou a 'Extinção do Fim do Permiano' aconteceu na Terra antes disso. Agora os cientistas descobriram como esse cataclismo, que ocorreu há cerca de 250 milhões de anos, conseguiu matar mais de 90 por cento de toda a vida no planeta.


A causa do evento foi uma erupção vulcânica maciça no que é a atual Sibéria na Rússia, conhecida como “basaltos do dilúvio da Sibéria”. O que é notável, as erupções duraram cerca de um milhão de anos.



O autor principal do estudo, Michael Broadley, pesquisador de pós-doutorado no Centro de Pesquisa Petrográfica e Geoquímica em Vandœuvre-lès-Nancy, França, explicou o que tornou esse desastre único:



'A escala dessa extinção foi tão incrível que os cientistas muitas vezes se perguntam o que tornou os Basaltos do Dilúvio da Sibéria tão mais mortíferos do que outras erupções semelhantes'. disse Broadley .

Na verdade, a extinção afetou não apenas animais maiores, dizimando cerca de 70% deles, mas também matou 96% da vida marinha do mundo, bem como incontáveis ​​insetos. Infligiu tamanha perda de biodiversidade que levou mais 10 milhões de anos para o ecossistema se recuperar.



A explicação? Os geólogos afirmam que a instigante erupção vulcânica foi tão grande que destruiu a camada de ozônio da Terra na época. Eles descobriram isso analisando a composição da litosfera - a parte externa dura do planeta, que inclui a crosta e o manto superior. Antes dos basaltos do dilúvio da Sibéria acontecerem, a litosfera da Sibéria apresentava muito cloro, bromo e iodo, todos elementos químicos do grupo dos halogênios. Notavelmente, o gás respiratório que contém esses elementos é altamente tóxico e geralmente resulta em morte. Mas após a erupção vulcânica, esses elementos aparentemente desapareceram.

'Concluímos que o grande reservatório de halogênios que foi armazenado na litosfera siberiana foi enviado para a atmosfera da Terra durante a explosão vulcânica, efetivamente destruindo a camada de ozônio na época e contribuindo para a extinção em massa,' Broadley elaborou .

Broadley conduziu a pesquisa sobre este evento, também conhecido como 'extinção Permian-Triássica', com a ajuda de Lawrence (Larry) Taylor, coautor do estudo e ex-diretor do Instituto de Geociências Planetárias da Universidade do Tennessee, Knoxville . Taylor, um cientista com uma carreira de 46 anos, faleceu em setembro de 2017 aos 79 anos.



Você pode ler o novo estudo em Nature Geoscience .

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