Os pesquisadores dizem que os preços dos alimentos não refletem os custos ambientais

A agricultura é responsável por um quarto das emissões de gases de efeito estufa, mas quem paga por esses custos ambientais?

Os pesquisadores dizem que os preços dos alimentos não refletem os custos ambientaisCrédito: Gratisografia na Pexels
  • Um novo estudo mostra que os produtos alimentícios não incluem seus custos ambientais em seu preço.
  • Se os produtos à base de carne incluíssem o custo de suas pegadas de carbono, seus preços mais que dobrariam.
  • Políticas para contabilizar esses custos podem mudar o consumo de alimentos de forma a reduzir as emissões de carbono.

Quando as pessoas pensam nas fontes de emissões de gases de efeito estufa, geralmente tendem a imaginar as fontes urbanas. Imagens de fábricas de carvão, veículos utilitários esportivos gigantes encurralados em engarrafamentos intermináveis ​​e McMansões consumidoras de energia vêm imediatamente à mente.



Essa concepção não é totalmente correta, já que parte significativa das emissões de gases de efeito estufa vem do meio rural e da produção agrícola. Globalmente, um quarto de todas essas emissões vêm da agricultura. Nos Estados Unidos, 10 por cento de todas as emissões têm uma fonte agrícola, aproximadamente igual à quantidade que vem de áreas comerciais e residenciais origens .



Um novo estudo da Universidade de Augsburg na Alemanha publicado em Nature Communications considera o custo do carbono dos alimentos. Suas descobertas podem ter sérias ramificações para o meio ambiente, sua carteira e sua dieta.

O preço real do que você come

Muitas vezes, os custos de um produto não são totalmente refletidos no preço pago por ele. Este é o caso da pegada de carbono de muitos alimentos, já que o custo de colocar mais gases de efeito estufa na atmosfera como parte de sua produção não é incluído no preço, mas sim transferido para o meio ambiente, a sociedade como um todo , ou gerações futuras. Sugestões de que esses custos externos deveriam ser empurrados para os produtores têm flutuado por alguns Tempo . De certa forma, isso é feito com vários produtos, como os impostos sobre a gasolina.



Este estudo expande os esforços anteriores para descobrir quais são esses custos externos quando se trata de alimentos.

Usando ferramentas de avaliação do ciclo de vida (LCA), os pesquisadores determinaram quando as emissões de dióxido de carbono, óxido nitroso e metano ocorreram no processo de produção de alimentos. Os efeitos do uso da terra, incluindo o desmatamento, relacionados à produção de alimentos também foram incorporados.

Os resultados foram surpreendentes. Carne e laticínios são incrivelmente desvalorizados de acordo com essa medida. Fixar o preço nos danos climáticos causados ​​por sua produção aumentaria seus preços em 146% e 91%, respectivamente. Os preços dos produtos vegetais orgânicos também aumentariam, mas apenas 6%. Os alimentos orgânicos, em geral, tiveram aumentos de preços mais baixos do que os produtos alimentícios produzidos convencionalmente.



Esses achados estão de acordo (embora maiores) do que os achados de estudos anteriores. O autor do estudo, Dr. Tobias Gaugler, economista de Augsburg, expressou surpresa com a magnitude do resultados :

“Nós próprios ficamos surpresos com a grande diferença entre os grupos de alimentos investigados e o resultante erro de precificação de produtos alimentícios de origem animal, em particular”.

O que aconteceria se os preços fossem corrigidos?

Se ajustados, os preços da carne e produtos animais produzidos convencionalmente, como ovos e leite, disparariam. Os produtos orgânicos também teriam seus custos aumentados, embora isso resultasse principalmente do envio de mais alimentos, já que as práticas orgânicas levam a menores rendimentos agrícolas por unidade de área. A diferença de custo entre alimentos produzidos de forma orgânica e não orgânica diminuiria.

A autora do estudo, Amelie Michalke, da University of Greifswald, argumentou que preços mais honestos levariam a mudanças no consumo hábitos :

“Se esses erros de precificação do mercado deixassem de existir ou pelo menos fossem reduzidos, isso também teria um grande impacto sobre a demanda por alimentos. Um alimento que se torna significativamente mais caro também terá uma demanda muito menor. '

Acredita-se que determinados produtos alimentícios sejam regidos pelas leis-padrão de oferta e demanda; se o preço de um tipo de alimento aumentar, as pessoas mudarão para outro. Se isso for verdade, então uma precificação mais precisa desses produtos provavelmente levaria a mudanças significativas nos hábitos de consumo de alimentos.

Os autores expressaram o desejo de continuar investigando os efeitos ambientais da agricultura, talvez seguindo este estudo com um mergulho nas emissões de nitrogênio.

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