Praga

Praga , qualquer organismo julgado como uma ameaça ao ser humano ou aos seus interesses. Quando o homem primitivo caçava animais e buscava comida, ele compartilhava os recursos naturais com outros organismos no comunidade . Como humano cultura desenvolvidos e a população crescendo, as pessoas exigiam cada vez mais esses recursos. Um resultado de mudar o meio Ambiente Houve um grande aumento no número de espécies que agora são reconhecidas como competidoras dos humanos. Esses competidores são geralmente chamados de pragas. A definição de praga é, obviamente, subjetiva. Um ecologista não consideraria necessariamente várias lagartas comedoras de folhas em uma planta como pragas, enquanto um jardineiro que cultivado a planta pode muito bem fazer isso. E apenas um morcego, rato , ou mouse é o suficiente para se qualificar como uma praga doméstica.

praga

praga Larvas do besouro da batata do Colorado ( Leptinotarsa ​​decemlineata ) alimentando-se de folhas. Andrei Rybachuk / Shutterstock.com



natural comunidades sempre contiveram organismos economicamente significativos; gafanhotos, por exemplo, têm atormentado os humanos ao longo da história, e grãos de Idade da Pedra locais foram encontrados infectados com doenças do cravinho e do ergot. A maioria das espécies que se tornaram pragas, no entanto, o fez devido a modificações ambientais, ocasionalmente de causas naturais, mas geralmente de atividades humanas.



A fim de apreciar alguns dos métodos concebidos para combater as pragas, deve-se considerar como o avanço tecnologia aumentou o número de prejudiciais inseto espécies. A mudança da vegetação natural para grandes áreas de monocultura (monocultura) tem três consequências. Primeiro, dada uma fonte de alimento mais uniforme, algumas espécies comedoras de plantas aumentam para grandes populações. Em segundo lugar, a cobertura vegetal uniforme é facilmente invadida pelo ataque de pragas. Terceiro, a introdução de novas safras em grandes áreas resulta na transferência de insetos até então inofensivos de plantas nativas espalhadas para novas e abundantes fontes de alimento. Práticas culturais, como fertilização, irrigação e o uso de equipamentos modernos de colheita (que muitas vezes deixa grandes quantidades de lixo vegetal no campo) realçar ainda mais a capacidade das espécies de pragas de aumentar rapidamente. Além disso, a eliminação de espécies que competem com as pragas ou presas delas - um efeito não intencional em alguns programas de controle de pragas - também exacerbado certos problemas de pragas. Além disso, a facilidade com que pessoas e bens podem ser transportados ao redor do mundo resultou na introdução de pragas exóticas em muitos lugares.

As pragas são encontradas em todo o reino animal. Microorganismos, como fungos, bactérias , e os vírus são aqui considerados com as pragas, embora sejam geralmente considerados agentes de doença . A maioria das pragas animais são invertebrados, entre eles protozoários, platelmintos, nematóides, caracóis, lesmas, insetos e ácaros. Entre os vertebrados, coelhos, alces, veados e muitos tipos de roedores às vezes são prejudiciais às colheitas.



Os insetos também são pragas graves porque alguns deles desempenham um papel essencial na transmissão de doenças. A cada ano, milhões de vidas, principalmente nos trópicos, são ameaçadas por doenças transmitidas por insetos. A malária e a febre amarela são transmitidas por mosquitos, praga por pulgas, tifo pelo piolho humano , doença do sono por moscas tsé-tsé, doença de Chagas por insetos sugadores de sangue e leishmaniose por mosquitos-pólvora. Outras doenças podem ser transmitidas por insetos acidentalmente como resultado de seus hábitos.

O controle de pragas começou a receber atenção no século 18 e se tornou cada vez mais importante desde então. À medida que os programas de controle eram desenvolvidos, eles tendiam a se enquadrar principalmente em dois, um tanto mutuamente exclusivo categorias: químicas e biológicas. Métodos físicos ou mecânicos, incluindo barreiras pegajosas, morte por calor (para pragas de armazenamento) e inundação (para pragas terrestres), também foram desenvolvidos. Devido à sua utilidade limitada e eficácia de curto prazo, eles foram substituídos em grande parte por métodos químicos e biológicos.

O produto químico, ou pesticida , a abordagem provavelmente começou com o uso de planta venenosa compostos - o tabaco moído foi usado na França para matar pulgões por volta de 1763. Outros produtos naturais como nicotina, rotenona, petróleo, querosene, creosote e terebintina foram usados ​​no século XIX. Compostos inorgânicos, como verde de Paris, enxofre de cal, mistura de bordeaux, Cianeto de hidrogenio , e o arseniato de chumbo também foram introduzidos em 1800.



Com o aparecimento do sintético compostos orgânicos durante a Segunda Guerra Mundial, uma mudança dramática ocorreu no controle de pragas. Alguns compostos orgânicos, como os dinitrofenóis, já haviam sido usados ​​anteriormente, mas a descoberta das propriedades inseticidas do DDT (dicloro-difenil-tricloroetano) e do BHC (hexacloreto de benzeno) possibilitou o conceito de lavouras livres de pragas. Pesquisas na década de 1930 sobre hormônios vegetais e compostos relacionados levaram ao desenvolvimento do herbicida seletivo 2,4-D (ácido 2,4-diclorofenoxiacético), que se tornou comercialmente disponível na mesma época que o DDT. Após o surgimento desses novos compostos orgânicos sintéticos, uma nova série de pesticidas - inseticidas, fungicidas, herbicidas e reguladores de crescimento de plantas - foi introduzida.

Embora os antigos chineses usassem formigas predadoras para controlar insetos que se alimentam de folhagem, o controle de pragas por meios biológicos parece ter sido iniciado no mundo ocidental com a importação do Mynah indiano pássaro em Maurício em 1762 para controlar o gafanhoto vermelho. O controle de percevejos por agentes predadores foi recomendado em 1776. Vários outros projetos de controle biológico foram realizados nos anos 1800, mas a era moderna nesta fase de controle de pragas começou em 1888 com a importação da vedália para a Califórnia. besouro ( cardeal rodolia ) para controlar a escala de almofada de algodão ( Icerya buyeri ) Este besouro, importado de Austrália , salvou a indústria de frutas cítricas.

O uso de plantas resistentes a insetos foi sugerido por volta de 1788 como meio de controlar a mosca de Hesse, uma praga do trigo. O exemplo clássico dessa abordagem foi o controle da filoxera, insetos semelhantes a pulgões que atacaram as raízes da uva europeia e quase arruinaram a indústria vinícola europeia. A solução estava em enxertar a uva para vinho europeia em cepas americanas resistentes. O esforço, por volta de 1900, para controlar o arbusto lantana no Havaí com a introdução de um inseto parece ter sido a primeira tentativa de controlar biologicamente as ervas daninhas. O uso de microrganismos para destruir as pragas de insetos começou no final do século 19 e no início do século.



Com o surgimento dos inseticidas orgânicos sintéticos, entretanto, a ênfase foi colocada no controle químico e os meios biológicos caíram no esquecimento. O uso extensivo de agentes químicos poderosos logo resultou em uma série de sérios problemas ecológicos. Consequentemente, a prática atual de controle de pragas minimiza o uso de pesticidas e os combina com métodos biológicos em uma abordagem chamada de controle integrado. O integrado o controle de um inseto que ataca as plantações pode, por exemplo, envolver a criação de variedades de plantas resistentes a pragas; o desenvolvimento de métodos de cultivo de safras que inibir proliferação de pragas; a liberação de organismos que são predadores ou parasitas das espécies de pragas; a colocação de armadilhas iscadas com atrativos sexuais da própria praga (feromônios); a interrupção da reprodução da praga pela liberação de pragas esterilizadas; e, muitas vezes como último recurso, a aplicação de inseticidas químicos. Outras ferramentas importantes do controle moderno de pragas ou regulamentos de importação e quarentena, que são projetadas para prevenir a introdução de pragas exóticas.

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