Próximo maior perigo para o meio ambiente? Produtos de limpeza domésticos.

Um novo estudo de Los Angeles descobriu que, à medida que as emissões dos automóveis estão sendo reduzidas, os produtos químicos domésticos estão assumindo seu lugar como a principal causa da poluição do ar.

'Pssshhht' vão para as toxinas. (Foto: Andrew Magill)

Em alguns lugares, estamos começando a ver reduções significativas na poluição do ar pelos veículos. Embora isso seja uma boa notícia, também significa que é hora de mudar nosso foco para a próxima fonte de poluição mais prejudicial ao meio ambiente: produtos domésticos, incluindo substâncias aparentemente benignas como limpadores em spray e perfumes. Isso é tão ruim quanto as emissões do carro? Se você mora em uma área urbana onde o escapamento dos carros está ficando sob controle, eles estão.


Um novo relatório de cientistas da Administração Oceânica e Atmosférica Nacional (NOAA) e da Universidade do Colorado em Boulder acaba de ser publicado em Ciência dá uma olhada cuidadosa na poluição do ar em Los Angeles, repleta de fumaça. É um estudo para o futuro, uma vez que a Califórnia é um estado que leva o ar limpo a sério - exigindo que os veículos vendidos lá atendam aos padrões de emissão mais rigorosos do que em outros lugares - principalmente devido à sua cultura voltada para a direção. Ele nos oferece uma visão do futuro de outras cidades densamente povoadas à medida que assumem o controle das emissões veiculares. E em tais lugares em um momento como esse, os poluentes domésticos provavelmente serão uma fonte tão grande de poluição do ar lá quanto são em Los Angeles agora.



VOCs e VCPs

Compostos orgânicos voláteis (VOCs) de veículos há muito são conhecidos por serem a fonte de uma quantidade significativa de partículas no ar e uma ameaça à camada de ozônio da Terra, e eles são prejudiciais à saúde pulmonar humana. Essa consciência levou a um progresso genuíno na redução da presença de VOCs emitidos pelos veículos.




As emissões dos carros estão caindo ( Agência de Proteção Ambiental )

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Embora os VOCs possam realmente remover o gás metano do ar, quando interagem com a luz do sol e os gases atmosféricos, eles formam o ozônio troposférico - fumaça - e partículas.



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A EPA não rastreia VOCs de fontes domésticas. COVs produzidos por produtos químicos domésticos ainda não estão sendo seriamente inventariados, e o novo artigo sugere que eles provavelmente estão presentes na atmosfera geral dos EUA em até três vezes os níveis presumidos. Este relatório constitui um grande alerta, concluindo que 'o uso de produtos químicos voláteis (VCPs) - incluindo pesticidas, revestimentos, tintas de impressão, adesivos, agentes de limpeza e produtos de higiene pessoal - agora constitui metade das emissões de VOC de combustíveis fósseis em cidades industrializadas . ' (Nossa ênfase.) “Essa é realmente a piada deste artigo ', diz o autor principal Brian McDonald, em conversa com Ciência popular .

VCPs são um subgrupo de VOCs. Embora existam leis que visam manter os VOCs ao mínimo, muitas dessas leis isentam os VCPs.

Maldade desregulada

A co-autora do artigo, Jessica Gilman, conta O Independente , “A gasolina é armazenada em contêineres fechados, provavelmente herméticos, e os VOCs na gasolina são queimados para gerar energia. Mas os produtos químicos voláteis usados ​​em solventes comuns e produtos de cuidados pessoais são literalmente projetado para evaporar . Você usa perfume ou usa produtos perfumados para que você ou seu vizinho possam desfrutar do aroma. Você não faz isso com gasolina. (Nossa ênfase novamente.) As emissões desses produtos são 'gases de curta duração, mas altamente reativos que afetam o ozônio e o metano', diz o cientista atmosférico Atul Jain à Ciência popular .



Considere, também, as ramificações para a saúde do fato de que esses produtos químicos domésticos são usados ​​em espaços fechados, isto é, residências. Para manter as contas de serviços públicos baixas, tendemos a manter nossas casas razoavelmente herméticas, o que significa que esses poluentes permanecem em grande parte bloqueados em nossos ambientes pessoais, onde podem afetar nossa saúde e desencadear reações alérgicas de gravidade variável. O ar, mesmo em um lugar enfumaçado como Los Angeles, provavelmente será muito mais seguro do lado de fora, já que produtos químicos nocivos podem pelo menos se dissipar ali, embora ainda sejam claramente um problema.

Molhos secretos


O Febreze realmente contém 87 produtos químicos quando o rótulo afirma 3? ( Com Associados )

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Parte da dificuldade em avaliar a ameaça representada pelos VCPs é que os ingredientes de muitos produtos domésticos são patenteados - seu “molho secreto”, se preferir. Uma olhada em seu conteúdo listará palavras vagas como “fragrância”. Como a co-autora Jessica Gilman aponta, “Se você olhar na lateral do recipiente que tem em seu banheiro ou cozinha, ela usa essa única palavra. Mas até 2.000 compostos podem cair nessa categoria de fragrâncias. ' Os pesquisadores foram, portanto, forçados a consultar informações publicamente disponíveis descrevendo os tipos de ingredientes que esses produtos normalmente contêm e basear suas análises nisso.

Graças às modificações de hardware nos carros - como conversores catalíticos - os fatores de emissão de COV dos veículos têm caído constantemente e, neste ponto, os COVs de produtos domésticos são na verdade “uma ou duas ordens de magnitude maiores do que o escapamento de automóveis”, diz o relatório. É por isso que eles têm tanto poder.

O relatório oferece como exemplo o fato de que os níveis de acetona em Los Angeles aumentaram entre 1990 e 2019, durante um período em que o escapamento de gases estava diminuindo. A acetona está presente em uma variedade de produtos domésticos (veja abaixo).

De que tipo de produtos estamos falando?

Os produtos químicos citados no relatório e os produtos em que são encontrados incluem:

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  • Etanol e isopropanol - em produtos de higiene pessoal, removedor de esmalte, agentes de limpeza, bebidas alcoólicas, sprays para decoração, sprays de glitter, cimento de borracha e cola Elmer (!).
  • Acetona - em diluentes de tinta, removedor de esmalte de unha, aglomerado, removedor de tinta, ceras e polidores líquidos ou em pasta, detergentes, produtos de limpeza e cimento de borracha.
  • Alcanos tais como nonano, decano, undecano - em álcool mineral e revestimentos à base de solvente.
  • Clorado hidrocarbonetos (diclorometano), em diversos agentes de limpeza e diluentes.
  • Levando a sério os produtos químicos domésticos

    Esta não é a primeira vez que passamos por isso e mostramos que, levando a ciência a sério e redigindo novos regulamentos, podemos mudar para compostos mais seguros e trabalhar para mitigar qualquer um que possamos estar presos. Na década de 1980, depois que foi descoberto que clorofluorocarbonos em latas de spray para cabelo em aerossol - e geladeiras e condicionadores de ar - estavam contribuindo para a degradação da camada de ozônio, o Protocolo de Montreal proibiu o uso de CFCs e os fabricantes adotaram outras formas de retirar os produtos das latas de spray e resfriar. É impossível saber com certeza, mas estima-se que a mudança pode ter evitado alguns 280 milhões de casos adicionais de câncer de pele. “É tudo uma questão de controle ', Jain diz encorajadoramente.

    Enquanto isso, de forma voluntária, podemos mudar para tintas à base de água e usar sprays de limpeza de forma mais econômica. Ter plantas de interior também pode ajudar a absorver algumas das emissões.

    Nada disso quer dizer que é hora de desacelerar nossos esforços para manter as emissões veiculares sob controle. A Califórnia é extraordinariamente cuidadosa com as questões ambientais e, em muitos aspectos, está à frente de outros lugares. Os escapamentos dos carros ainda prejudicam mais o meio ambiente do que os produtos químicos domésticos na maioria dos lugares, mas o novo relatório é um sinal claro e importante de que é hora de começar a prestar mais atenção aos danos causados ​​pelos produtos que usamos todos os dias em nossas casas.

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