meningite

meningite , inflamação das meninges, as membranas que cobrem o cérebro e medula espinhal . A meningite pode ser causada por vários agentes infecciosos, incluindo vírus , fungos e protozoários, mas bactérias produzir as formas mais fatais. O paciente geralmente apresenta febre, dor de cabeça, vômito, irritabilidade, anorexia e rigidez no pescoço.

Neisseria meningitidis; meningite meningocócica

Neisseria meningitidis ; meningite meningocócica Neisseria meningitidis bactéria, a causa da meningite meningocócica. Ilexx / Dreamstime.com



Principais perguntas

O que é meningite?

A meningite é a inflamação das meninges, as membranas que cobrem o cérebro e a medula espinhal. O paciente geralmente apresenta febre, dor de cabeça, vômito, irritabilidade, anorexia e rigidez no pescoço.



O que causa a meningite?

A meningite pode ser causada por vários agentes infecciosos, incluindo vírus, fungos e protozoários, mas as bactérias produzem as formas mais fatais.

Em que faixa etária geralmente há risco de meningite?

A meningite é principalmente uma doença da juventude, especialmente de crianças com menos de 10 anos, embora todas as idades possam ser afetadas.



Quanto tempo dura a meningite?

A meningite causada por vírus normalmente tem um curso curto, simples e autolimitado que não requer terapia específica. Os pacientes geralmente se recuperam em três a cinco dias, normalmente sem nenhum resultado sério.

Meningite meningocócica

O termo meningite é frequentemente aplicada à meningite meningocócica, que é causada por Neisseria meningitidis , comumente conhecido como meningococo. A meningite meningocócica tem distribuição mundial. É principalmente um doença da juventude e especialmente de crianças menores de 10 anos, embora todas as idades possam ser afetadas.

Epidemias de meningite meningocócica ocorreu em intervalos irregulares, com morte ocorrendo em 40-50 por cento dos casos, até que o uso de antibióticos reduziu significativamente ambos mortalidade taxas e o incidência da doença em países em todo o mundo. No entanto, severo epidemias ainda afetam partes da África, particularmente na África subsaariana centro-norte, uma região que se tornou conhecida como o cinturão da meningite. A epidemia que atingiu a África em 1996-97 causou doenças em mais de 250.000 pessoas e levou a cerca de 25.000 mortes. No início do século 21, surtos devastadores continuaram no cinturão da meningite na África, levando a campanhas para o desenvolvimento de vacinas e tratamentos novos e eficazes.



Existem vários tipos, ou serogrupos, de N. meningitidis que pode causar meningite meningocócica. Os serogrupos A, B, C, Y e W-135 estão entre os mais infecciosos, produzindo a maioria dos casos da doença em todo o mundo. Na África, o sorogrupo A é responsável por cerca de 90% dos surtos de meningite.

A meningite meningocócica geralmente é adquirida por transmissão nasal por gotículas. Certas variações genéticas, entretanto, aumentam a suscetibilidade à doença. Genes que foram implicados incluem aqueles designados CFH ( complemento fator H) e CFHR3 (fator de complemento relacionado a H 3), que codifica proteínas que normalmente estão envolvidos no reconhecimento imunológico e destruição de bactérias invasoras. Quando mutado, no entanto, N. meningitidis escapa do reconhecimento pelas proteínas e, portanto, é capaz de causar doenças.

Outras causas bacterianas de meningite

Meningite causada por H. influenzae ocorre mais freqüentemente em bebês e crianças pequenas e apenas raramente em pessoas mais velhas. Seu curso e sintomas se assemelham aos de N. meningitidis . A bactéria Streptococcus pneumoniae é uma causa comum de meningite em adultos. Em muitos países em desenvolvimento, a meningite tuberculosa é comum.



Hemophilus influenzae; meningite

Hemophilus influenzae ; meningite Hemophilus influenzae isolado de uma criança que sofre de meningite espinhal (ampliada em cerca de 14 ×). A.W. Rakosy / Encyclopædia Britannica, Inc.

Várias outras cepas de estreptococos , bem como cepas de pneumococos e estafilococos , também pode causar meningite. Uma infecção bacteriana em qualquer parte do corpo pode ser transportada para as meninges através da própria corrente sanguínea ou de um adjacente órgão infectado, como ouvido médio ou seios nasais. Os agentes infecciosos se multiplicam nas meninges, onde produzem um pus que engrossa o líquido cefalorraquidiano , causando vários sintomas e complicações, como convulsões, surdez, cegueira, paralisia e vários graus de comprometimento do intelecto.



Curso da doença

A meningite bacteriana geralmente tem três estágios principais. No início, as bactérias se multiplicam nas passagens nasais e na garganta, muitas vezes sem causar sintomas dolorosos. Em seguida, eles invadem o sangue, introduzindo substâncias tóxicas na circulação e causando febre; se a infecção é causada por N. meningitidis , uma erupção pode aparecer e evoluir para manchas hemorrágicas (petéquias e púrpura) em casos graves. No terceiro estágio, as bactérias se multiplicam nas meninges, onde produzem intensas alterações inflamatórias e exsudato de pus.

Uma característica da meningite é o início rápido dos sintomas, que pode resultar em morte em apenas algumas horas. O primeiro sintoma da meningite geralmente é o vômito. Uma forte dor de cabeça em explosão se desenvolve quando as meninges ficam inflamadas e a pressão do líquido cefalorraquidiano aumentou. Em seguida, desenvolve-se rigidez do pescoço, devido à irritação dos nervos espinhais que irrigam esses músculos. Os reflexos tendinosos profundos são exagerados e podem ocorrer convulsões em bebês e crianças pequenas. Em casos mais graves, o líquido cefalorraquidiano torna-se tão espesso pelo pus que as passagens entre os ventrículos (cavidades) do cérebro e os espaços nas meninges espinhais ficam bloqueadas, causando o acúmulo de líquido. O acúmulo de líquido nos ventrículos pode, por sua vez, resultar em hidrocefalia, que causa coma e morte, a menos que seja aliviada.

Diagnóstico e Tratamento

Diagnóstico da meningite é feita por exame e confirmada pela realização de um teste denominado punção lombar (ou punção lombar). Neste teste, uma agulha é inserida na parte inferior das costas do paciente entre duas vértebras (ossos da coluna vertebral) e uma pequena amostra de líquido cefalorraquidiano é removida. Se uma infecção bacteriana, tuberculosa ou fúngica for encontrada, os pacientes precisarão de cuidados médicos intensivos; os antibióticos apropriados devem ser administrados assim que houver suspeita de meningite. A mortalidade e morbidade do doença bacteriana são substanciais, mesmo com o uso imediato de antibioticoterapia apropriada.

O diagnóstico precoce e o tratamento imediato da meningite são particularmente importantes na prevenção de possíveis danos permanentes ao cérebro, especialmente em crianças afetadas. Meningite meningocócica é melhor tratada com penicilina . Casos causados ​​por H. influenzae são tratados com ampicilina ou cloranfenicol. Essas drogas reduziram as taxas de mortalidade por meningite bacteriana para menos de 5% em algumas áreas.

Meningite vacinas

Vacina s contra alguns tipos de N. meningitidis Estão disponíveis. Estes incluem vacinas polissacarídicas específicas para sorogrupo que podem ser administradas na forma bivalente (A e C), trivalente (A, C e W-135) ou tetravalente (A, C, W-135 e Y) e que são feitas do complexo purificado carboidratos associado à superfície externa da bactéria. Como essas vacinas não funcionam em crianças, os cientistas desenvolveram vacinas meningocócicas conjugadas, nas quais o polissacarídeo está ligado a um proteína para o qual o desenvolvimento sistema imunológico pode responder, resultando na geração de anticorpos contra o polissacarídeo. As vacinas conjugadas que foram desenvolvidas incluem um conjugado do serogrupo C e um conjugado tetravalente (A, C, W-135 e Y). Em 2010, a primeira vacina conjugada projetada para fornecer imunidade sustentada contra N. meningitidis o serogrupo A foi desenvolvido e disponibilizado para pessoas que vivem no cinturão da meningite na África.

As vacinas meningocócicas do sorogrupo B foram testadas clinicamente. Essas vacinas têm sido muito mais difíceis de desenvolver, em parte porque o carboidrato antigênico é quase idêntico a um carboidrato encontrado no tecido neurológico humano. Além disso, existe uma vasta variabilidade genética entre as diferentes cepas de bactérias virulentas do serogrupo B e, portanto, nenhuma vacina é capaz de proteger eficazmente contra todas as cepas epidêmicas em potencial.

Uma vacina que dá proteção contra a cepa tipo b de H. influenzae tornou-se disponível comercialmente na década de 1980 e provou ser eficaz na proteção de bebês e crianças contra a doença. Para controlar a propagação da meningite causada por H. influenzae ou N. meningite , o derivado antibiótico rifampicina deve ser administrado a qualquer pessoa que tenha entrado em contato com a doença.

Outras formas de meningite

Várias outras formas de meningite são causadas por vírus e normalmente têm um curso curto, simples e autolimitado que não requer terapia específica. Os pacientes geralmente se recuperam em três a cinco dias, normalmente sem nenhum resultado sério.

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