Memes 101: Como funciona a evolução cultural

Somos o que somos por causa dos genes; somos quem somos por causa dos memes. O filósofo Daniel Dennett reflete sobre uma ideia apresentada por Richard Dawkins em 1976.

Daniel Dennett: Richard Dawkins cunhou o termo meme em seu livro de 1976, The Selfish Gene. E o que ele propôs foi que a cultura humana era composta, pelo menos em parte, de elementos, unidades que eram como genes no sentido de que eram copiados e copiados e copiados e copiados e copiados. E foi a cópia diferencial, a replicação diferencial desses itens, desses memes que explicaram o excelente design de tanta coisa na cultura humana. E esta é uma ideia muito repugnante e ofensiva para muitas pessoas, especialmente nas humanidades. Eles queriam agarrar-se à ideia do criador gênio de Deus que, por pura e brilhante compreensão consciente, faz todas essas coisas maravilhosas, sejam poemas, pontes ou o que seja. Ele estava dizendo bem, sim, as pessoas fazem coisas incríveis, mas se você olhar para os projetos em detalhes, verá que eles não poderiam fazer isso se não tivessem enchido a cabeça com todas essas coisas informativas, que são como genes, que também são informações. Mas eles não descem rapidamente através da linha germinativa. Eles não são transmitidos através do espermatozóide e do óvulo. Você não os obtém com seus genes. Você os obtém da cultura ambiente, de seus pais, de seus colegas, da sociedade em que você foi criado. Requer percepção.

Agora, muitas pessoas acham que vamos esperar um minuto, há uma enorme discordância aqui. Os genes são DNA. Qual é o DNA dos memes? E a primeira coisa que você tem que apreciar é; nenhum gene não é DNA. Os genes são as informações transportadas pelo DNA. Os genes não são mais DNA do que os poemas feitos de tinta. Quero dizer, você pode enviar a alguém um poema escrito com tinta ou pode dizê-lo em voz alta. Existem muitas maneiras diferentes de transmitir esse poema ou salvá-lo de um lugar para outro.



A mesma coisa vale para os genes. Depois que você se acostumar a pensar nos genes não como DNA, mas como informações transportadas pelos padrões dos nucleotídeos do DNA, poderá ver que realmente existe um bom paralelo. Bem, então o que está desempenhando o papel do DNA na terra da cultura? Quais são as implementações físicas? Bem, eles são maravilhosamente variados. Há tinta no papel. Existem linhas esculpidas em pedras. Existem linhas desenhadas na areia. Existe escrita no céu. E, claro, há o que estamos fazendo agora - há uma linguagem audível.



E uma das grandes características da linguagem, não suficientemente apreciada por aqueles que não são linguistas, é que o que torna a linguagem um meio potente para a transmissão de informações é que ela é digitalizada da mesma forma que o DNA é digitalizado. É composto por elementos fundamentais, no caso do DNA é ACGT, quatro nucleotídeos diferentes. No caso da linguagem, são de 20 a 30 fonemas. Fomos projetados para pegar os fonemas de nossa língua nativa e, então, categorizar automaticamente os enunciados recebidos, corrigindo-os para a norma de quaisquer que sejam os fonemas em nossa língua. E não importa se eu digo doooog ou cachorro ou doog ou cachorro ou cachorro, tudo sai como um cachorro. Não é preciso nenhum esforço para reconhecer que todos esses tokens são do mesmo tipo. Isso é digitalização. E é isso que permite transmitir informações de uma pessoa para outra e a pessoa do meio não precisa entender o que isso significa. Tudo o que eles precisam fazer é copiar a sequência de fonemas e a mensagem será transmitida.

Parece que somos muito estúpidos. Estamos apenas andando e respirando vetores que carregam todos esses memes em nossas cabeças, como se estivéssemos resfriados, como vírus. E eles são como vírus. E os primeiros memes eram ainda mais parecidos com vírus porque não eram particularmente úteis. Eram apenas hábitos que eram cativantes de uma forma ou de outra e se espalhavam ou não e não tinham que fazer nenhum bem, apenas não tinham que ser muito prejudiciais. Contanto que seus vetores permanecessem vivos e os espalhassem, eles poderiam se espalhar, eles poderiam prosperar exatamente como o vírus do resfriado. O vírus do resfriado não serve para nada, exceto para fazer mais cópias do vírus do resfriado, e os primeiros memes eram exatamente assim.



Mas eventualmente surgiu a competição pela utilidade. E agora os memes, quer fossem palavras ou outras maneiras de fazer coisas que realmente eram benéficas, se espalhariam de forma diferente porque havia maneiras melhores de fazer coisas que não poderiam ser reconhecidas, é só que aqueles que os adotaram se saíram melhor do que aqueles que não o fizeram. t. E antes que você perceba você tem um diferencial competitivo de replicação de itens culturais e é isso que faz todo o trabalho pesado e de design para fazer a cultura humana decolar.

Só muito recentemente tivemos pessoas que se autodenominam criadores de memes, como designers de memes. Pense em palavras inventadas. Você tem um vocabulário de 50, 60, 70.000 palavras. Muito poucos deles foram cunhados deliberadamente por alguém, mas são todos úteis e robustos o suficiente para sobreviver até que se extingam, palavras se extinguem o tempo todo. E assim é com a cultura de maneira muito mais geral. É composto por elementos que possuem histórias. Eles têm linhagens. Eles podem se combinar de maneiras que os genes normalmente não fazem, mas podem. E o resultado é esse tremendo guisado criativo de replicação diferencial, criando ideias nas quais as pessoas se agarram e se beneficiam sem ter que entender por que são boas ou como são boas e nunca as teriam inventado. Essa é uma peça brilhante de engenharia e ninguém a inventou.

Já se perguntou de onde vem a palavra ‘meme’? O filósofo e cientista cognitivo Daniel Dennett explica o termo, cunhado por Richard Dawkins em seu livro de 1976 O Gene Egoísta , e seus efeitos em nossas vidas e história. Como nós, como espécie, nos tornamos o que somos - ou mais relevante quem Nós somos? A seleção natural e a evolução genética fizeram nossos corpos físicos, mas somos muito mais do que um conjunto de células. Também somos uma comunidade consciente, com linguagem, música, culinária, arte, poesia, dança, rituais e humor. Dennett explica como esses comportamentos são produto de nossa evolução cultural. Os memes são replicadores culturais que se espalham como vírus, e apenas os mais vantajosos - ou 'os mais aptos' - sobrevivem. O livro mais recente de Daniel Dennett é Das bactérias a Bach e voltar: a evolução das mentes .




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