O homem que quebrou a linha de cores do beisebol antes de Jackie Robinson

Por que Jackie Robinson teve que quebrar a linha de cores do beisebol em 1947 depois que outro homem a quebrou quase 70 anos antes?

O homem que quebrou a linha de cores do beisebol antes de Jackie Robinson

Moses Fleetwood Walker não tinha um bom jogo para o Toledo Blue Stockings contra o Louisville Eclipse em 1o de maio de 1884. Sem acerto em quatro rebatidas e acusado de quatro erros ao jogar o receptor, Fleet Walker jogou mal, mas tinha uma boa desculpa - ameaças de morte. Naquele dia, 132 anos atrás e 63 anos antes Jackie Robinson , Walker se tornou o primeiro jogador afro-americano da liga principal de beisebol. Nós nos lembramos de Jackie Robinson a cada ano com dias especiais e números aposentados, mas Fleet Walker desapareceu no passado na memória do público em geral. Tanto Walker quanto Robinson enfrentaram intolerância e abusos para realizar seu sonho de igualdade no campo de jogo. Hoje, a questão de quem fez isso primeiro não é tão importante quanto por que a linha de cores do beisebol teve que ser quebrada não uma, mas duas vezes. O que esse fato diz sobre as “linhas de cores” sendo desenhadas hoje?






  • Imagem: Retrato de Moses Fleetwood Walker , cerca de 1884. Fonte da imagem: Wikipedia .
  • Nascido em Mount Pleasant, Ohio, em 1856, Fleet Walker (mostrado acima, por volta de 1884, o ano em que quebrou a linha de cores do beisebol) pertencia à primeira geração de afro-americanos que desfrutaram dos benefícios do ambiente racial pós-Guerra Civil. Seu pai, Dr. Moses W. Walker, foi o primeiro médico afro-americano naquela parte de Ohio. A mãe de Fleet era branca, tornando suas origens ainda mais marcantes para a idade. Fleet frequentou escolas segregadas em Ohio até que a desagregação finalmente chegou. A vida de Walker, mesmo antes desse primeiro jogo, constituía uma série de linhas de cores cruzadas. Infelizmente, como no beisebol, muitas dessas linhas foram redesenhadas, incluindo o de fato , re-segregação ilegal de escolas de Ohio até a legislação dos Direitos Civis dos anos 1960.



  • Imagem: 1882 Universidade de Michigan time de beisebol (Walker na primeira fila, terceira da direita). Fonte da imagem: Wikipedia .
  • Após o colegial, Fleet Walker frequentou o Oberlin College integrado. Em 1881, ele se juntou ao primeiro time de beisebol do colégio, junto com seu irmão mais novo Weldy Wilberforce Walker (foto da equipe no topo da postagem). Depois de estrelar como o apanhador de Oberlin, Fleet mudou-se para a Universidade de Michigan em 1882, onde estudou direito e jogou beisebol por um ano (foto do time mostrada acima). Na época, o beisebol profissional ainda estava engatinhando, com times e ligas profissionais surgindo em todos os lugares. Na verdade, o beisebol ainda era muito jovem para ter formulado seu racismo. Então, quando o jovem Fleet Walker levou seus talentos para Toledo para jogar pelo Blue Stockings no recém-fundado profissional American Association liga, seu talento superou qualquer regra “não escrita” sobre raça.

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  • Imagem: 1888 Syracuse Stars time de beisebol (Moses Fleetwood Walker última fila, extrema esquerda). Fonte da imagem: Wikipedia .
  • Olhando para as fotos integradas da equipe que incluem os irmãos Walker, você poderia imaginar alguma harmonia racial da equipe, mas as imagens podem enganar. Companheiro de equipe de Walker, o arremessador ambidestro Tony Mullane , chamou Walker de 'o melhor apanhador com quem já trabalhei, mas não gostava de um negro e sempre que tinha que lançar para ele, costumava lançar qualquer coisa que eu queria sem olhar para seus sinais'. Mullane, que ainda detém o recorde do beisebol de arremessos selvagens em uma carreira, afirmou sua 'superioridade intelectual' ao desconsiderar os sinais de Walker, o que fez com que o apanhador não tivesse ideia de qual arremesso estava chegando - uma ideia perigosa até agora, mas quase fatal em a era antes das luvas ou qualquer equipamento de proteção para os apanhadores. Não se sabe quantos erros de Walker com as mãos vazias vieram de Mullane e das opiniões de outros, mas pelo menos um arremesso de Mullane quebrou uma das costelas de Walker, forçando-o a perder grande parte da temporada lesionado.



  • Imagem: Exemplo de alta qualidade deste cartão 1887 N28 Allen & Ginter Adrian C. “Cap” Anson que foi vendido em leilão. (Foto de Iconic Archive / Getty Images)
  • Hotéis e restaurantes muitas vezes recusavam o atendimento a Walker quando sua equipe viajava, especialmente no Sul, onde Fleet às vezes dormia em bancos de parque nas noites antes dos jogos. Multidões gritavam calúnias e ameaças de morte chegavam constantemente à medida que viajavam para cada nova cidade. Mas o homem que se tornou o verdadeiro inimigo de Fleet Walker não é outro senão o Hall da Fama do Beisebol como o primeiro jogador a atingir 3.000 acertos, Adrian C. “Cap” Anson (Mostrado acima). Em 1883, antes de Toledo entrar na liga profissional, o Chicago White Stockings de Anson visitou Toledo para jogar um jogo de exibição. Anson se recusou a jogar se Walker jogasse. Anson só cedeu quando o dono de Toledo ameaçou reter a parte de Chicago no portão. Ironicamente, Walker estava programado para descansar esse jogo (uma ocorrência comum em uma época em que os apanhadores precisavam descansar as mãos maltratadas depois de um dia jogando beisebol com as mãos vazias), mas o empresário de Toledo jogou Fleet no campo externo apenas para irritar Anson.

    Em 1887, Anson atacou novamente, desta vez de forma mais permanente. Lesões e, talvez, outros problemas levaram Toledo a libertar Fleet Walker no final de 1884. Ele saltou nas ligas profissionais menores por vários anos na esperança de retornar às principais. A equipe da Frota, os Newark Little Giants da International League, apresentava não apenas Walker como apanhador, mas também um grande arremessador afro-americano, George Stovey . Anson, agora técnico do Chicago, não apenas se recusou a jogar novamente, mas também fez conluio com outros técnicos da Liga Internacional para não contratar mais jogadores afro-americanos. A regra não escrita contra jogadores afro-americanos da liga principal de beisebol agora foi escrito em 14 de julho de 1887 .

  • Imagem: Weldy Walker, por volta de 1883.
  • Na época da proibição racial, treze afro-americanos estavam jogando em ligas profissionais menores, incluindo Fleet e seu irmão Weldy (mostrado acima), que estava jogando pelo Akron Acorns da Liga Estadual de Ohio. Quando as proibições se espalharam pelo país, Weldy escreveu uma carta aberta publicado na edição de 14 de março de 1888 de The Sporting Life intitulado “Por que discriminar?” “A lei é uma vergonha para a época atual e reflete muito sobre a inteligência de sua última reunião, e zomba das leis de Ohio - a voz do povo - que dizem que todos os homens são iguais”, escreveu Weldy Walker. “Deve haver alguma causa mais ampla - como falta de habilidade, comportamento e inteligência - para barrar um jogador, ao invés de sua cor.” Para homens inteligentes e talentosos como os irmãos Walker, os argumentos de que os jogadores afro-americanos não eram inteligentes ou talentosos o suficiente para acompanhar os jogadores brancos soavam vazios.

  • Imagem: Jackie Robinson nº 42 do Brooklyn Dodgers posa para um retrato por volta de 1947-1956. (Foto por arquivo de foto / fotos MLB por meio de imagens Getty)
  • Por que não nos lembramos de Fleet e Weldy Walker, mas lembramos e celebrizamos Jackie Robinson (mostrado acima)? Talvez a vida pós-beisebol dos irmãos Walker tenha algo a ver com isso. Enquanto Jackie Robinson manteve sua política para si mesmo e segurou sua língua enquanto assimilava (deixando seu jogo 'falar'), os irmãos Walker tornaram-se altamente políticos depois do beisebol. Em 1908, após editar seu próprio jornal O equador por seis anos, os irmãos publicaram um panfleto de 47 páginas, Nossa colônia natal: um tratado sobre o passado, o presente e o futuro da raça negra na América , para apoiar o Movimento de volta à África . “A raça negra será uma ameaça e fonte de descontentamento enquanto permanecer em grande número nos Estados Unidos,” Nossa colônia doméstica argumenta. “Está se aproximando o tempo em que os brancos dos Estados Unidos devem resolver esse problema pela deportação ou então estar dispostos a aceitar um reino de terror como o mundo nunca viu em um país civilizado.” Mande-nos de volta para a África, clama o tratado, se você não nos aceitar na América. Para aqueles que se sentem desconfortáveis ​​com os elementos mais militantes de #BlackLivesMatter, os escritos dos irmãos Walker parecem uma ameaça muito familiar e honesta.

  • Imagem: Oakland, CA-15 de abril de 2016: (LR) Marcus Semien # 10 do Oakland Athletics, ex-Atletismo Dave Stewart, Rickey Henderson, Coco Crisp # 4, ex-Atlético Johnny “Blue Moon” Odom, técnico da terceira base Ron Washington # 38 , ex-Athletic Vida Blue e Khris Davis # 2 lutam juntos pelo Hino Nacional antes do jogo contra o Kansas City Royals no O.co Coliseum em 15 de abril de 2016 em Oakland, Califórnia. Todos os jogadores estão vestindo # 42 em homenagem ao dia de Jackie Robinson. (Foto de Thearon W. Henderson / Getty Images)
  • Comparado com Jackie Robinson (celebrado durante o Jackie Robinson Day acima), Fleet Walker parece um lembrete desconfortável das primeiras falhas dos direitos civis pós-Guerra Civil para os afro-americanos. A promessa de Reconstrução morreu em 1877 para ser substituído por Leis Jim Crow que iria prevalecer até o Movimento dos direitos civis dos anos 1950 e 1960, que viam Robinson como um pioneiro pacífico a ser imitado. A história de Fleet Walker quebrando a linha da cor apenas apontou que a linha da cor teve que ser quebrada novamente e sugeriu, talvez, que teria que ser quebrada mais uma vez no futuro.

  • Imagem: Boneca Bobblehead de Moses Fleetwood Walker.
  • Esforços foram feitos para lembrar a conquista e a lição da vida de Moses Fleetwood Walker, incluindo uma bobblehead do jogador (mostrado acima). Uma nova pesquisa sugere que William Edward White , que apareceu em 1879 em um jogo para oProvidence Graysembora se passando por branco, pode ter sido afro-americano e, portanto, o primeiro a cruzar a linha da cor, embora de forma breve e enganosa. Mas Fleet Walker (e seu irmão Weldy) cruzou-o com mais honestidade, durou muito mais e lutou muito mais. A história de Fleet Walker precisa ser contada e relembrada porque nos lembra que o progresso racial nunca foi linear. Sempre foi uma série de avanços e retrocessos, com atitudes muitas vezes ficando para trás em relação à legislação com força suficiente para às vezes reverter essa legislação. Estar aqui na América 2016, em um país e ciclo eleitoral dominado por questões raciais, lembrar que Jackie Robinson não foi o primeiro deve nos inspirar a ter certeza de que ele é o último.

  • [ Imagem no topo da postagem: O primeiro time de beisebol do time do colégio Oberlin College em Ohio em 1881. Moses Fleetwood Walker é marcado como '6' na linha do meio, enquanto seu irmão Weldy Wilberforce Walker está marcado como “10” na linha superior.]
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