Como a evolução tornou nossos cérebros preguiçosos

Culpe nossos ancestrais por ser mais fácil ser um viciado em televisão.

Sapo no sofá Pixabay.com
  • Um novo estudo mostra que o cérebro prefere gastar o mínimo de energia possível.
  • Fazer menos esforço teve vantagens para nossos ancestrais.
  • Ser inativo não é benéfico na vida moderna e precisa ser resolvido.

Por que geralmente é tão difícil sair do sofá e ir para a academia? Embora você certamente possa apontar para sua falta de força de vontade para a inação, também pode culpar a evolução por essa situação. Seu cérebro prefere minimizar o esforço porque é assim que foi treinado para fazer isso por milênios.



Cientistas da Universidade de Genebra (UNIGE) e dos Hospitais Universitários de Genebra (HUG), na Suíça, chegaram a essa conclusão depois de estudar a atividade neuronal de pessoas que tinham a opção de praticar atividades físicas ou não fazer nada. Os pesquisadores descobriram que é preciso muito mais esforço para o cérebro escapar de sua tendência geral de se esforçar menos.



Essa batalha mental é cortesia de nossos ancestrais, que pretendiam fazer menos para aumentar a probabilidade de sobrevivência. Gastar energia desnecessária os teria tornado mais vulneráveis ​​a predadores ou fatores ambientais. Conservar energia foi útil ao competir contra rivais, lutar, caçar presas e procurar comida. Viver em sociedades modernas não requer essa abordagem e, no entanto, a predileção de nossos cérebros para trabalhar menos persiste.

Para obter uma melhor compreensão, os cientistas basearam suas hipóteses em ' o paradoxo da atividade física . ' Você já experimentou isso se já fez algo como comprar uma assinatura de uma academia que frequenta com menos frequência a cada semana que passa. Isso acontece quando o conflito entre o seu conhecimento baseado na razão (ir à academia é bom para minha saúde) entra no sistema automático baseado em afeto , que é, neste caso, toda a dor e o cansaço que você espera obter com a atividade física. O resultado geralmente é paralisia - você permanece sedentário.



Para se aprofundar no que está acontecendo no nível neuronal, os pesquisadores estudaram a atividade cerebral de 29 pessoas que desejavam ser mais ativas em suas vidas diárias, mas tiveram dificuldade em fazê-lo. Os sujeitos foram obrigados a escolher entre atividade física ou inatividade enquanto os pesquisadores observavam seus cérebros usando um eletroencefalógrafo (EEG) com 64 eletrodos.

neurônios-espelho nos fornecem informações sobre os outros. quando estamos observando outra pessoa, neurônios-espelho

A equipe de pesquisa foi chefiada por Boris Cheval da Faculdade de Medicina da UNIGE e HUG e Matthieu Boisgontier da Universidade de Leuven, Bélgica, e da Universidade de British Columbia, Canadá.

Cheval explicou como o experimento, onde os sujeitos controlou um avatar online , foi realizado:



Fizemos os participantes desempenharem a 'tarefa de manequim', que envolvia direcionar um manequim em direção a imagens representativas de uma atividade física e, posteriormente, afastá-lo de imagens que representassem comportamento sedentário [...] Em seguida, foi solicitado que realizassem a ação reversa.

Os cientistas observaram quanto tempo levou para os participantes chegarem perto da imagem sedentária versus evitá-la e descobriram que os participantes levaram 32 milissegundos a menos para se afastarem da imagem menos ativa. Cheval chamou esse resultado de 'considerável para uma tarefa como essa'. Embora tal resultado não correspondesse à teoria do paradoxo da atividade física à primeira vista, na verdade acabou confirmando-o.

Esta animação mostra o experimento que os participantes foram solicitados a realizar, movendo o avatar para mais perto ou mais longe da imagem mostrada.

Crédito: Relações com a Mídia da UBC

Descobriu-se que a razão pela qual os participantes mudaram seu avatar de imagens de inatividade física para imagens ativas mais rapidamente é porque evitar imagens preguiçosas forçou seus cérebros a trabalharem mais. Isso se deve ao fato de que os participantes queriam praticar atividade física mesmo que não o fizessem. A escolha de imagens mais ativas foi realmente mais fácil de fazer. Assim, os exames de EEG sugeriram que seus cérebros estavam essencialmente programados para a preguiça.

Matthieu Boisgontier explicou porque a evolução preferiu a saída mais fácil:

Conservar energia tem sido essencial para a sobrevivência dos humanos, pois nos permitiu ser mais eficientes na busca por alimento e abrigo, competindo por parceiros sexuais e evitando predadores. [...] O fracasso das políticas públicas para neutralizar a pandemia de inatividade física pode ser devido a processos cerebrais que foram desenvolvidos e reforçados ao longo da evolução.

Ele acha que uma grande lição do estudo é que o cérebro tem que trabalhar muito para evitar a atividade física. A seguir, a pesquisa da equipe se concentrará em saber se o cérebro pode ser treinado novamente.

Confira o novo estudo, publicado na revista Neuropsychologia, aqui .

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