Levando a sério a inteligência das plantas

A ecologista cognitiva de plantas Monica Gagliano fala sobre os desafios enfrentados por pesquisas científicas sérias em inteligência vegetal.

As plantas aprendem e lembramAs plantas aprendem e lembram (Pakorn worasang / immfocus studio / gov-civ-guarda.pt)

Monica Gagliano estuda aprendizagem e memória em plantas. Ela é uma “ecologista evolucionista” que realiza experimentos comportamentais em plantas adaptados de estudos de inteligência animal. Seu trabalho a convenceu de que as plantas aprendem e têm memórias. Gagliano foi citado em O Nova-iorquino , e ela falou recentemente com radiolab . Suas conclusões revisadas por pares são às vezes controversas, embora as críticas específicas de suas metodologias tenham sido esparsas. Ao promover seu próximo livro, Assim falou a planta , ela deu um entrevista instigante para Andréa Morris escrevendo para Forbes em maio de 2018.


Gagliano admite que é um campo de estudo que nem todo mundo leva a sério e está cansada de ser confundida com o grupo de 36 cientistas que publicaram um Artigo de 2006 anunciando o nascimento da “neurobiologia vegetal”, uma escolha provocativa, considerando que as plantas não têm neurônios, pelo menos em seu sentido usual. Gagliano diz que, em vez de avançar na pesquisa, seu anúncio o impediu, pelo menos em parte devido às intensas objeções que provocou e que ainda ressoam. Recentemente, em 2013, fisiologista celular e molecular Clifford Slayman contado Michael Pollan no citado acima O Nova-iorquino peça que a neurobiologia vegetal foi, “o último confronto sério entre a comunidade científica e o manicômio sobre essas questões”.



Para os céticos, o artigo sobre neurobiologia de plantas foi provavelmente apenas mais um pouco de ridículo após o agora amplamente desacreditado Livro de 1973 A vida secreta das plantas creditado plantas com consciência - e habilidades psíquicas. Daniel Chamovitz , autor de O que uma planta sabe diz que o livro de 1973 “bloqueou pesquisas importantes sobre o comportamento das plantas, pois os cientistas começaram a desconfiar de quaisquer estudos que sugerissem paralelos entre os sentidos dos animais e os das plantas”.



Gagliano disse a Morris que outro obstáculo à pesquisa de “ecologia cognitiva de plantas” é que, “Muitos biólogos de plantas, especialmente fisiologistas, estão na verdade muito envolvidos com pequenas moléculas e pequenos sinais e esse produto químico faz isso e, portanto, a planta faz isso e assim por diante. ' Para o ecologista, “Em certo sentido, não existe planta e ambiente. A planta e o meio ambiente são uma unidade. Para mim, uma planta não é um objeto, é sempre um sujeito que está interagindo com outros sujeitos do ambiente. Eu tive que aprender. Eu simplesmente presumi que todo mundo veria coisas assim. Mas não.'



(Usuário do Flickr m01229 )

Gagliano acredita, no entanto, que por ser meticulosa com sua própria metodologia e por ser rigorosamente discriminatória em suas conclusões, está produzindo ciência que acabará por ser validada. Ela acha o desprezo usual de todo o campo enlouquecedoramente não científico. Como ela disse a Morris, “É contraproducente quando um novo campo precisa de ciência boa, sólida, forte e baseada em dados. Em vez disso, dilui, de certa forma, o impacto que a ciência poderia ter. É algo inaceitável em qualquer campo, muito menos em um novo campo. Então, para mim, o que esse campo realmente precisa é de visão e dados verdadeiros - mais trabalho experimental. '

Estudando o “comportamento” das plantas

Embora “comportamento” possa parecer uma palavra estranha de se usar, o fato indiscutível é que as plantas respondem aos estímulos, embora muitas vezes muito lentamente ao longo de horas, dias ou semanas. Isso torna mais fácil sentir que nada está acontecendo com eles. Ainda assim, como Pollan aponta, 'Uma raça de alienígenas vivendo em uma dimensão de tempo radicalmente acelerada chega à Terra e, incapaz de detectar qualquer movimento em humanos, chega à conclusão lógica de que somos' material inerte 'com o qual eles podem fazer o que quiserem. Os alienígenas procedem implacavelmente para nos explorar. '

As plantas, no entanto, as vezes mover em um período de tempo que podemos perceber, como no estudo controverso de Gagliano sobre Mimosa pudica - ou “não me toque” - uma planta cujas folhas se dobram quando tocadas ou perturbadas, supondo-se que é a resposta da planta aos insetos que pode representar uma ameaça.



Pudim de mimosa a (Hrushikesh)

No experimento de Gagliano, ela deixou cair 56 vasos Mimosa de uma altura de 15 centímetros, fazendo com que suas folhas dobrem conforme o esperado. Procurando descobrir se eles poderiam se 'habituar' ao distúrbio, ela repetiu o processo 60 vezes, descobrindo que mesmo depois de quatro a seis gotas, o Mimosa não respondeu mais. “No final, eles estavam completamente abertos ', disse ela ao apresentar sua pesquisa a outros cientistas. “Eles não podiam se importar menos”.

Para eliminar o cansaço como explicação e para ver se as plantas lembravam do que aprenderam, Gagliano deixou o Mimosa para se recuperar, testando-os novamente em uma semana e novamente 28 dias depois. Ela descobriu que suas folhas não respondiam mais quando caíam, sugerindo que as plantas, de fato, se lembravam das lições de quase um mês antes. Gagliano concluiu que cérebros como o nosso e o dos animais 'podem não ser realmente necessários para o aprendizado, mas sim que existe “algum mecanismo unificador entre os sistemas vivos que podem processar informações e aprender'. A resposta do público à sua apresentação foi dividida.

Um estilo de vida séssil

Há um desafio importante que as plantas enfrentam que deve ser reconhecido e levado em consideração: elas são 'sésseis', enraizadas no solo e, como diz Pollan, uma planta 'tem que encontrar tudo que precisa e se defender, enquanto permanecendo fixo no lugar. ' Ele escreve que as plantas, portanto, requerem uma “compreensão ampla e matizada” do que está ao seu redor para ter uma chance de sobreviver. “Um aparato sensorial altamente desenvolvido é necessário para localizar alimentos e identificar ameaças. '

( Mina Mekhail )

Pollan também diz que existem cerca de 15 a 20 plantas com sentidos únicos que desenvolveram para sobreviver. Eles podem, por exemplo, detectar umidade, gravidade, vários minerais e produtos químicos, incluindo sinais eletroquímicos da flora circundante.

As plantas também têm suas próprias versões de nossos cinco sentidos, se considerarmos os sentidos da perspectiva do que fazem, ao invés de Como as eles fazem isto. Eles, é claro, não têm olhos, por exemplo, mas podem perceber, ou “ver”, e reagir à luz. Eles podem 'cheirar' e saborear 'ao responder aos produtos químicos presentes no ar ao seu redor ou sobre eles, suas raízes' sentem 'quando atingem um objeto sólido que precisam para contornar e até' ouvem ', como experimentos recentes mostram reagindo a lagarta e agua sons.

Torcendo por mais pesquisas

Gagliano deseja continuar seu trabalho e solicitou financiamento do governo australiano. Quando ela recentemente recebeu as análises anônimas de seus pares sobre sua proposta, ela desanimadamente encontrou uma mentalidade fechada por demais familiar. Ela disse a Morris que uma rejeição começou com, “é muito improvável que as plantas estejam cientes ou conscientes. Portanto, todo esse projeto não tem sentido. '

Enquanto Gagliano entende que alguns cientistas acreditam firmemente que o comportamento das plantas acabará sendo explicado como processos mecânicos biológicos, ela não entende sua falta de curiosidade. Citando surpresas recentes com relação aos fungos viscosos e amebas, ela disse a Morris, “quando olhamos, o pouco que olhamos sugere que devemos olhar mais longe, devemos olhar mais profundamente. ' Gagliano acrescentou: “Esses caras, as criaturas, são incríveis. Eles fazem coisas com as quais nem sequer sonhamos. E por não sonharmos com isso, presumimos que não existe, que foi o que meu colega disse em seus comentários. ' A atitude frustrante de seu revisor, ela disse a Morris, é exatamente o tipo de perspectiva que retém novas descobertas: “Basicamente, parece improvável, então não é possível, então não há porque nem olhar. Mas não é possível porque ele pensa que não é possível. É uma história que se repete. Esta é a história da ciência novamente. '

Seguindo em frente

A investigação sobre a inteligência das plantas não começou com Vida Secreta de Plantas o que resultou no mínimo em uma das mais álbuns ambiciosos . Charles Darwin era fascinado pelo assunto, que tem sido objeto de investigações intermitentes desde Alexander von Humboldt descobriram que animais e plantas operam nos mesmos princípios bioelétricos. Não é ciência boba, realmente.

Gagliano espera ver uma colaboração mais ampla e cuidadosa entre fisiologistas de plantas, ecologistas, entre outros, e até mesmo filósofos - afinal, é inventivo que a ecologia cognitiva de plantas chegue de volta às questões espinhosas do que significa ser consciente. É uma presença biológica muito significativa para ser entendida tão mal. Como diz Pollan, “As plantas dominam todos os ambientes terrestres, compondo noventa e nove por cento da biomassa da Terra. Em comparação, os humanos e todos os outros animais são, nas palavras de um neurobiólogo vegetal, 'apenas vestígios' '.

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