O medo do câncer pode causar mais danos do que o câncer real

Não há dúvida de que, em muitos casos, temos fobia ao câncer, temos mais medo da doença do que a evidência médica diz que precisamos ter, e que o medo por si só pode ser prejudicial à saúde.

O medo do câncer pode causar mais danos do que o câncer real

Se você fosse diagnosticado com câncer, como acha que se sentiria? Dependeria do tipo de câncer, é claro, mas há uma boa chance de que, independentemente dos detalhes, a palavra 'câncer' tornasse o diagnóstico muito mais assustador. Na verdade, assustador o suficiente para causar tanto dano, ou mais, do que a própria doença.



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Não há dúvida de que, em muitos casos, somos cancerígenos, temos mais medo da doença do que a evidência médica diz que precisamos, e que o medo por si só pode fazer mal à nossa saúde. Tanto quanto precisamos entender o câncer em si, precisamos reconhecer e entender esse risco, o risco da carcinofobia, a fim de evitar tudo o que essa doença terrível pode fazer por nós.




Em um um relatório de 2011 ao Instituto Nacional de Saúde dos EUA (NIH), um painel dos principais especialistas em câncer de próstata, o segundo câncer mais comum em homens (depois da pele), disse;

  • “Embora a maioria dos cânceres de próstata tenha crescimento lento e seja improvável que se espalhe, a maioria dos homens recebe tratamento imediato com cirurgia ou radioterapia. Essas estratégias terapêuticas estão associadas a complicações de curto e longo prazo, incluindo impotência e incontinência urinária. '
  • “Aproximadamente 10 por cento dos homens que são elegíveis para estratégias de observação (fique de olho, mas sem necessidade imediata de cirurgia ou radiação) escolha esta abordagem. '
  • “Os primeiros resultados demonstram taxas livres de doença e de sobrevivência que se comparam favoravelmente ( entre observação e) terapia curativa. '
  • “Por causa do prognóstico muito favorável do câncer de próstata de baixo risco, deve-se considerar fortemente a remoção do termo provocador de ansiedade 'câncer' para essa condição. '



  • Deixe-me resumir. Muitos cânceres de próstata crescem tão lentamente que não precisam ser tratados imediatamente. . . o tratamento desnecessário causa danos significativos. . . e uma das razões pelas quais nove entre dez homens diagnosticados com câncer de próstata de crescimento lento aceitam, de fato escolher esses danos desnecessários, é porque “câncer 'parece assustador.

    Considere mais evidências contundentes de carcinofobia. Dentro ' Sobrediagnóstico em câncer 'médicos em Dartmouth classificaram “25 por cento dos cânceres de mama detectados mamograficamente, 50 por cento dos cânceres de pulmão detectados por raio-x e / ou expectoração e 60 por cento dos cânceres de próstata detectados por antígeno específico da próstata', como 'sobrediagnosticados' eles definiram como “1. O câncer nunca progride (ou, na verdade, regride) ou 2. O câncer progride devagar o suficiente para que o paciente morra de outras causas antes que o câncer se torne sintomático. ' Os médicos descreveram os efeitos negativos para a saúde que esses pacientes sofrem com uma variedade de tratamentos que muitas vezes envolvem cirurgia radical e observaram; “ Embora esses pacientes não possam se beneficiar de um tratamento desnecessário, eles podem ser prejudicados. '

    Além dos danos da carcinofobia para pacientes individuais, considere o custo em nível social. A mecânica biológica básica do que causa o câncer e as doenças cardíacas ainda é inadequadamente compreendida e precisa de pesquisas fundamentais. Mas o NIH gasta cerca de quatro vezes mais na pesquisa do câncer do que na pesquisa de doenças cardíacas, apesar do fato de que as doenças cardíacas matam cerca de 10% mais pessoas (60.000 por ano, 25 por dia), do que o câncer. Estamos gastando muito mais com a segunda principal causa de morte do que tentando descobrir o que tem muito mais probabilidade de nos matar.



    hoje, a taxa de mudança tecnológica está aumentando:

    Apesar de todo o progresso que fizemos no câncer, um recente Pesquisa Harris descobriram que o câncer é a doença mais temida nos EUA, 41% contra 31% do mal de Alzheimer. (Apenas 8 por cento dos americanos têm mais medo da principal causa de morte nos EUA, as doenças cardíacas). Isso não é novidade. Quarenta anos atrás, o National Cancer Act de 1971 , que declarou “Guerra ao Câncer ', disse“. . . o câncer é a doença que mais preocupa os americanos hoje. '

    A fobia de câncer é ainda mais antiga. O próprio termo foi cunhado em um artigo do Dr. George Crile Jr., na Life Magazine, em 1955, “ Medo de câncer e operações desnecessárias '. Suas percepções descrevem as condições hoje com a mesma precisão com que o faziam então; “Os responsáveis ​​por falar ao público sobre o câncer escolheram a arma do medo, acreditando que só com o medo o público pode ser educado. Jornais e revistas ampliaram e espalharam esse medo, sabendo que o público está sempre interessado no melodramático e no assustador. Isso gerou uma doença, o medo do câncer, uma doença contagiosa que se espalha de boca a orelha. É possível que hoje, em termos do total de pessoas afetadas, o medo do câncer cause mais sofrimento do que o próprio câncer. Esse medo leva médicos e pacientes a fazer coisas irracionais e, portanto, perigosas. '

    Infelizmente, o Dr. Crile Jr. ignorou a verdade fundamental sobre nosso medo do câncer; a carcinofobia dificilmente é o produto de zelosos defensores da saúde e do meio ambiente ampliados pelo alarmismo da mídia. Vem da maneira inata como percebemos todos os riscos, um processo que se baseia não apenas em fatos estatísticos e médicos, mas em como esses fatos parecem. A percepção de risco é uma mistura de raciocínio consciente e instinto subconsciente, e a neurociência sugere que, entre os dois, os instintos e as emoções têm a supremacia. Enquanto estivemos ocupados estudando o câncer, também aprendemos muito sobre as características psicológicas específicas do câncer que o tornam particularmente assustador.

  • Quanto mais dor e sofrimento um risco envolve, como o câncer, mais assustador ele é.
  • Quanto menos controle sobre um risco sentimos que temos, mais assustador ele se torna. Apesar do grande progresso médico, o câncer ainda é algo que muitas vezes não pode ser controlado. Ainda é amplamente aceito que o diagnóstico de câncer é uma sentença de morte.
  • Quanto mais um risco parece imposto a nós, em vez de resultado de algo que fizemos por escolha, mais assustador ele se torna. Muitas pessoas continuam a acreditar que a maioria dos cânceres é 'causada por nós' por forças externas, apesar das evidências médicas de que os cânceres ambientais (além daqueles causados ​​por nossas escolhas de estilo de vida de dieta e exercícios) representam talvez 10-15% de todos os casos .
  • Quanto maior nossa 'disponibilidade mental' 'sobre um risco - quão prontamente o risco vem à mente - mais assustador ele é. Câncer está constantemente nas notícias. E a simples menção da palavra 'câncer' é instantaneamente esmagadoramente negativa, um efeito psicológico chamado estigmatização que torna difícil para nós pensarmos sobre as coisas objetivamente.

  • “Câncer” não é mais a sentença de morte automática que se temia ser. De 1990 a 2010, a taxa geral de mortalidade por câncer nos EUA caiu 22% nos homens e 14% nas mulheres. (A incidência, o número de novos casos, permaneceu quase o mesmo.) Aprendemos muito sobre o câncer, o que nos permite tratar, ou mesmo prevenir, alguns tipos que costumavam ser fatais. Mas também aprendemos muito sobre a psicologia da percepção de risco e por que nossos medos muitas vezes não correspondem às evidências. Estamos deixando de usar naquela conhecimento para nos proteger dos riscos potenciais à saúde de nosso sistema de percepção de risco subjetivo inato. A proposta do painel do NIH de substituir a palavra 'C' por outra que seja clinicamente honesta, mas emocionalmente menos assustadora, é um pequeno primeiro passo na direção certa, para abrir uma nova frente na Guerra contra o Câncer, a batalha contra o Câncer Fobia.

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