Os corvos são autoconscientes assim como nós, diz novo estudo

Os corvos têm sua própria versão do córtex cerebral humano.

corvo na árvoreCrédito: Amarnath Tade / Unsplash
  • Os corvos e o resto da família corvid continuam se tornando cada vez mais inteligentes.
  • Uma nova pesquisa os observa pensando sobre o que acabaram de ver e associando isso a uma resposta apropriada.
  • O pálio de um corvid contém mais neurônios do que o de um grande macaco.

  • Não é nenhuma surpresa que corvídeos - a 'família dos corvos' de pássaros que também inclui corvos, gaios, pega e quebra-nozes - são espertos. Eles usar ferramentas , reconhecer rostos, deixe presentes para as pessoas de quem gostam, e há até um vídeo no facebook mostrando um corvo cutucando um pequeno ouriço teimoso para fora do trânsito. Corvids também soltar pedras na água para empurrar a comida flutuante em seu caminho.



    O que talvez seja surpreendente é o que os autores de um novo estudo publicaram na semana passada na revista Ciência descobriram: os corvos são capazes de pensar sobre seus próprios pensamentos enquanto resolvem os problemas. Este é um nível de autoconsciência que se acreditava significar o tipo de inteligência superior que apenas os humanos e possivelmente alguns outros mamíferos possuem. Um corvo sabe o que um corvo sabe, e se isso traz a palavra senciência para sua mente, você pode estar certo.



    Baldes cheios de ação

    Crédito: Neoplantski / Alexey Pushkin /Shutterstock/gov-civ-guarda.pt

    Há muito se supõe que o funcionamento intelectual superior é estritamente o produto de um córtex cerebral em camadas. Mas os cérebros dos pássaros são diferentes. Os autores do estudo descobriram que os corvos não têm camadas, mas são densos em neurônios capa pode desempenhar um papel semelhante para as aves. Apoiando esta possibilidade, outro estudo publicado na semana passada na Science, descobriu que a neuroanatomia de pombos e corujas também pode oferecer suporte a inteligência superior.



    'Foi uma boa semana para cérebros de pássaros!' especialista em corvos John Marzluff, da Universidade de Washington diz Stat . (Ele não estava envolvido em nenhum dos estudos.)

    Os corvídeos são conhecidos por serem tão capazes mentalmente quanto macacos e grandes símios. No entanto, os neurônios das aves são tão menores que seus pálios na verdade contêm mais deles do que seriam encontrados em um córtex de primata de tamanho equivalente. Isso pode constituir uma pista sobre suas expansivas capacidades mentais.

    Em qualquer caso, parece haver uma correspondência geral entre o número de neurônios que um animal tem em seu pálio e sua inteligência, diz Suzana Herculano-Houzel nela comentário em ambos os novos estudos para a Ciência. Os humanos, diz ela, sentam-se 'satisfatoriamente' no topo desse gráfico comparativo, tendo ainda mais neurônios lá do que elefantes, apesar de nosso corpo ser muito menor. Estima-se que os cérebros dos corvos tenham cerca de 1,5 bilhão de neurônios.



    Diversão com Ozzie e Glenn

    dois corvos em uma árvore

    Ozzie e Glenn não retratados

    Crédito: narubono / Unsplash

    O tipo de corvos de inteligência superior exibidos na nova pesquisa é semelhante à maneira como resolvemos problemas. Nós catalogamos o conhecimento relevante e então exploramos diferentes combinações do que sabemos para chegar a uma ação ou solução.

    Os pesquisadores, liderados pelo neurobiologista Andreas Nieder da Universidade de Tübingen, na Alemanha, treinou dois corvos carniceiros ( Corvus Corone ), Ozzie e Glenn.

    Os corvos eram treinados para observar um flash - que nem sempre aparecia - e então bicar um alvo vermelho ou azul para registrar se um flash de luz foi visto ou não. Ozzie e Glenn também foram ensinados a entender uma mudança na 'chave de regra' que especificava se vermelho ou azul significava a presença de um flash com a outra cor, significando que nenhum flash ocorreu.

    Em cada rodada de um teste, depois que um flash aparecia ou não, os corvos recebiam uma chave de regra descrevendo o significado atual dos alvos vermelho e azul, após a qual bicavam sua resposta.

    Essa sequência evitou que os corvos simplesmente ensaiavam sua resposta no piloto automático, por assim dizer. Em cada teste, eles tiveram que fazer todo o processo de cima, vendo um flash ou nenhum flash, e então descobrir qual alvo bicar.

    Enquanto tudo isso acontecia, os pesquisadores monitoravam sua atividade neuronal. Quando Ozzie ou Glenn viram um flash, os neurônios sensoriais dispararam e então pararam enquanto o pássaro determinava qual alvo bicar. Quando não houve flash, nenhum disparo dos neurônios sensoriais foi observado antes que o corvo fizesse uma pausa para descobrir o alvo correto.

    A interpretação de Nieder dessa sequência é que Ozzie ou Glenn tiveram que ver ou não ver um flash, deliberadamente notar que houve ou não um flash - exibindo autoconsciência do que acabara de ser experimentado - e então, em alguns momentos , conecte essa lembrança ao seu conhecimento da chave de regra atual antes de bicar o alvo correto.

    Durante aqueles poucos momentos depois que a atividade dos neurônios sensoriais diminuiu, Nieder relatou atividade entre uma grande população de neurônios enquanto os corvos juntavam as peças preparando-se para relatar o que tinham visto. Entre as áreas ocupadas nos cérebros dos corvos durante essa fase da sequência estava, não surpreendentemente, o pálio.

    aqueles que se recusam a aprender com o passado estão destinados a repeti-lo

    No geral, o estudo pode eliminar o córtex cerebral em camadas como um requisito para uma inteligência superior. À medida que aprendemos mais sobre a inteligência dos corvos, podemos pelo menos dizer com alguma certeza que seria sensato evitar irritante .

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