Os macacos-prego refinaram o uso de suas ferramentas por mais de 3.000 anos

Esses macacos não apenas usam ferramentas, mas também desenvolvem ferramentas novas e melhores para se adaptar ao ambiente.

Macacos-prego NELSON ALMEIDA / AFP / Getty Images
  • Arqueólogos escavaram o solo de uma área de um parque nacional brasileiro conhecida por ser frequentada por macacos-prego.
  • Eles descobriram que, nos últimos 3.000 anos, as ferramentas de pedra que os macacos usam evoluíram e mudaram, marcando a primeira vez que esse tipo de desenvolvimento foi observado em uma espécie não humana.
  • As descobertas ressaltam a inteligência dos macacos-prego e servem como um paralelo para o nosso próprio desenvolvimento.




Acontece que os humanos podem não ser a única espécie que está desenvolvendo novas tecnologias. Os pesquisadores viajaram para um local popular no Parque Nacional da Serra da Capivara, no Brasil, conhecido como Caju BPF2, um local a céu aberto dentro do vale do Baixão de Pedra Furada (BPF). O local, no entanto, não é um destino popular para turistas - seus visitantes mais frequentes são Sapajus libidinoso , ou macacos-prego.



Uma das características definidoras do macaco-prego é o uso de ferramentas inovadoras. Por causa disso, os macacos-prego costumam ser caracterizados como primatas mais inteligentes. No local do Caju BPF2, o uso de ferramentas de prego principalmente inclui o uso de pedras de quartzito para uma variedade de tarefas, como quebrar nozes, processar sementes e frutas, percussão de pedra sobre pedra e exibições sexuais - especificamente, mulheres-prego flertam com jogando pedras em parceiros potenciais. Embora o uso de ferramentas seja uma característica única de uma espécie animal por si só, parece que o uso de ferramentas de pedra pelos pregos desenvolvido nos últimos 3.000 anos. Os pesquisadores acreditam que o tipo de ferramenta de pedra que os macacos usam está mudando dependendo se os macacos estão comendo alimentos macios e de baixa resistência, como sementes, ou alimentos duros e de alta resistência, como cajus.

'É provável que mudanças na vegetação local depois de 3.000 anos atrás levaram a mudanças nas ferramentas de pedra dos pregos', diz o arqueólogo Tomos Proffitt , que é coautor do artigo. Alternativamente, é possível que diferentes grupos de pregos que ocuparam o local ao longo do tempo possam ter preferências alimentares diferentes e técnicas correspondentemente diferentes para processá-los.



Analisando as ferramentas de pedra

Exemplos de ferramentas de pedra de macacos-prego com danos percussivos típicos.

Foto: Falótico et al., 2019

Para determinar isso, os pesquisadores cavaram vários metros abaixo e recuperaram pedras que eles chamam de 'martelos' ou 'bigornas'. Estes podem ser identificados por seus tamanhos, já que tendem a ser maiores do que os seixos naturalmente encontrados no solo, e possuem pequenas marcas de impacto cobrindo suas superfícies. Ficou claro que essas ferramentas eram especificamente dos pregos e não dos humanos antigos, uma vez que os humanos tendem a usar pedras afiadas e afiadas em vez de rochas naturais de formato conveniente.



Em seguida, os pesquisadores dataram as ferramentas de pedra por radiocarbono para determinar sua idade. Ao todo, as ferramentas vieram de quatro períodos distintos da história dos capuchinhos, com idade máxima em torno de 3.000 anos. Comparando os períodos com as características das pedras, os pesquisadores conseguiram identificar para quais tarefas os macacos-prego estavam usando essas ferramentas.

As primeiras ferramentas eram pequenas e cobertas por muitas marcas de impacto, sugerindo que eram usadas para processar muitos alimentos pequenos e macios, como sementes. Então, as ferramentas ficaram maiores, indicando que os pregos haviam mudado sua dieta para uma dieta composta de frutas e nozes de casca dura. Começando cerca de 100 anos atrás, as ferramentas de pedra mudaram para um tamanho moderado, que os capuchinhos modernos usam para quebrar cajus.

Qual é o significado?

Pode parecer que bater pedras contra pedras dificilmente pode ser considerado uso de ferramenta ou que o fato de que essas pedras mudaram de tamanho com o tempo não é significativo. No entanto, usar pedras para bater coisas é o primeiro exemplo de uso de ferramenta humana , também. Além do mais, chimpanzés da África Ocidental foram observados usando pedras grandes e pesadas para quebrar nozes de casca dura e pequenas pedras para quebrar nozes de casca mais macia, dando crédito à teoria dos pesquisadores de que a variação de tamanho das ferramentas de pedra do capuchinho correspondia a uma mudança na dieta.

A verdadeira contribuição deste estudo, no entanto, é que é o primeiro a registrar uma variação contínua no uso de ferramentas não humanas. Os chimpanzés da África Ocidental podem usar ferramentas diferentes para tarefas diferentes, mas não há evidências de que isso tenha mudado nos últimos milênios. Para Proffitt, este é um achado emocionante.

'Esta escavação de capuchinhos mostra que esta espécie de primata no Brasil tem seu próprio registro arqueológico individual', disse ele Geografia nacional . 'Eles têm sua própria antiguidade para o uso de suas ferramentas.'


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