Batalha de Guadalcanal

Batalha de Guadalcanal , (Agosto de 1942 a fevereiro de 1943), série de confrontos terrestres e marítimos da Segunda Guerra Mundial entre as forças aliadas e japonesas em e ao redor de Guadalcanal, uma das ilhas ao sul de Salomão, no Pacífico sul. Junto com o naval Batalha de Midway (3 a 6 de junho de 1942), a luta em Guadalcanal marcou uma virada a favor dos Aliados na Guerra do Pacífico.

Batalha de Guadalcanal

Batalha de Guadalcanal Fuzileiros Navais dos EUA desembarcando em Guadalcanal, agosto de 1942. Arquivo UPI / Bettmann



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A campanha naval em Guadalcanal

Desembarques no sul das Ilhas Salomão e na Ilha da Batalha de Savo

Em 6 de julho de 1942, os japoneses moveram uma força composta por tropas e trabalhadores para Guadalcanal nas Ilhas Salomão e começaram a construir um campo de aviação. Os Aliados reconheceram que aviões baseados em terra operando a partir deste campo ameaçariam seriamente as bases no Novas Hébridas e Nova Caledônia, bem como Port Moresby na Nova Guiné. Medidas imediatas foram tomadas para ejetar os japoneses, utilizando forças que estavam disponíveis no Pacífico Sul.





Alexander A. Vandegrift

Batalha de Guadalcanal Mapa da Batalha de Guadalcanal, publicado originalmente em 1943 Livro do ano da Britannica . Encyclopædia Britannica, Inc.

Sobre agosto 7, 1942, cerca de 6.000 homens da 1ª Divisão de Fuzileiros Navais dos EUA, comandados pelo General Alexander Vandegrift, lançaram um ataque anfíbio em Guadalcanal e na Ilha da Flórida, surpreendendo os 2.000 defensores japoneses de Guadalcanal. Os desembarques foram feitos com forte apoio naval e aéreo e encontraram pouca resistência inicial, e o campo de aviação de Guadalcanal e o porto da Ilha da Flórida foram apreendidos nas primeiras 36 horas. Os fuzileiros navais batizaram a pista de pouso de Campo de Henderson, em homenagem ao Maj. Lofton Henderson, um aviador da Marinha que morreu enquanto liderava um bombardeio no Batalha de Midway no mês anterior. O Campo de Henderson rapidamente se tornaria o centro de gravidade do conflito em Guadalcanal.



Campanha Guadalcanal: Ilha Tanambogo

Alexander A. Vandegrift Alexander A. Vandegrift. Corpo de Fuzileiros Navais dos Estados Unidos



Ilhas Salomão

Campanha de Guadalcanal: Ilha de Tanambogo Ilha de Tanambogo sob bombardeio aliado durante a campanha de Guadalcanal, agosto de 1942. Marinha dos EUA / Arquivos Nacionais

Os japoneses reagiram rapidamente, e pouco antes das 2:00souem 9 de agosto, eles atacaram com força a força naval aliada que apoiava a operação. Uma força de cruzadores japoneses e destruidores Enfrentou a frota Aliada em uma batalha noturna furiosa que veio a ser chamada de Batalha da Ilha de Savo. O resultado foi um desastre para os Aliados. Ao longo de cerca de meia hora, os japoneses afundaram os cruzadores americanos Astoria , Quincy , e Vincennes e aleijou o cruzador australiano Canberra enquanto sofre perdas insignificantes. Nos meses seguintes, cerca de duas dúzias de navios japoneses e aliados seriam afundados nas águas ao norte de Guadalcanal; a rota marítima entre Guadalcanal e a Ilha da Flórida seria posteriormente conhecida pelos marinheiros aliados como Ironbottom Sound.



As Batalhas das Salomões Orientais, Cabo Esperança e Santa Cruz

As forças japonesas começaram a se reunir em Rabaul, Nova Grã-Bretanha, cerca de 650 milhas (cerca de 1.050 km) a noroeste de Guadalcanal, e o vice-almirante Robert Ghormley respondeu concentrando a Força-Tarefa 61, sob o contra-almirante Frank Jack Fletcher, a sudeste de Guadalcanal. As operadoras USS Empreendimento e USS Saratoga e a navio de guerra USS Carolina do Norte foram apoiados por vários cruzadores e destróieres, bem como aeronaves baseadas em terra do Campo de Henderson. Em 24 de agosto, o contato foi feito com a poderosa 1ª Divisão de Portadores sob Nagumo Chūichi, e a Batalha das Salomões Orientais se seguiu. Bombardeiros torpedeiros Grumman TBF Avenger do Saratoga afundou a luz japonesa operadora Ryujo , e Saratoga bombardeiros de mergulho danificaram gravemente o porta-hidroaviões Chitose . O Empreendimento foi atingido por bombardeiros de mergulho do porta-aviões japonês Shokaku , e um incêndio nas profundezas do navio fez com que seu leme emperrasse. Passou quase uma hora girando em círculo antes que o controle fosse restaurado; se uma segunda onda de aviões japoneses não tivesse seguido um errôneo relatório de posição nas operadoras americanas, o Empreendimento quase certamente não teria sobrevivido ao dia.

William F. Halsey, Jr.

Mapa das Ilhas Salomão das Ilhas Salomão c. 1900 a partir da 10ª edição do Encyclopædia Britannica . Encyclopædia Britannica, Inc.



Ambos os lados retiraram seus navios da área à meia-noite, e um comboio de reabastecimento japonês sob o comando do contra-almirante Tanaka Raizō tentou forçar seu caminho até Guadalcanal sem o benefício de cobertura aérea na manhã de 25 de agosto. Guadalcanal atingiu a nau capitânia de Tanaka, o cruzador Jintsū , e infligiu pesados ​​danos a um navio de tropas japonesas. Forças Aéreas do Exército dos EUA B-17 s teve um acerto direto no destruidor Mutsuki , afundando-o. Tanaka foi forçado a se aposentar, mas rapidamente revisou suas táticas, e seu esquadrão de destruidores - o chamado Expresso Toyko - transportaria dezenas de milhares de soldados japoneses e toneladas de suprimentos vitais para Guadalcanal nos meses seguintes.



Durante as seis semanas seguintes, nenhuma ação importante ocorreu nas Ilhas Salomão, embora os aviões e submarinos japoneses continuassem a assediar o esforço de reabastecimento dos EUA e os navios de superfície japoneses bombardeassem o Campo de Henderson. A perda mais notável durante este tempo foi a operadora USS Vespa , que foi torpedeado pelos japoneses submarino I-19 em 15 de setembro. Esse único ataque de torpedo também atingiu fatalmente o contratorpedeiro USS O'Brien e danificou o USS Carolina do Norte . Os japoneses reabasteceram e reforçaram suas posições em Guadalcanal com corridas noturnas do Tokyo Express, e Tanaka ganharia a reputação de ser o capitão destruidor mais talentoso da Guerra do Pacífico. Pouco antes da meia-noite de 11 de outubro, cinco cruzadores norte-americanos e quatro destróieres sob o comando do contra-almirante Norman Scott interceptaram uma forte força de superfície japonesa que estava a caminho do Campo de Henderson. Na Batalha de Cabo Esperance que se seguiu, os japoneses perderam o cruzador pesado Furutaka e o destruidor Fubuki , enquanto os americanos perderam o destruidor USS Duncan .

Duas semanas depois, a muito maior Batalha de Santa Cruz ocorreu contra o pano de fundo de uma grande ofensiva terrestre japonesa em Guadalcanal. Os comandantes dos EUA previam um ataque japonês, e o vice-almirante William (Bull) Halsey , que sucedeu Ghormley como comandante das forças navais dos EUA no Pacífico Sul em 18 de outubro, concentrou seus recursos disponíveis em dois grupos de batalha de porta-aviões. O porta-aviões USS Empreendimento , que passou quase um mês em Pearl Harbor passando por reparos, navegou com o encouraçado USS Dakota do Sul , o cruzador pesado USS Portland , e uma tela de cruzadores leves e contratorpedeiros. A operadora USS Hornet foi apoiado pelos cruzadores pesados ​​USS Northampton e USS Pensacola e um cruzador leve e escolta de contratorpedeiro. Contra essa força foi mobilizado o vice-almirante Nagumo Chūichi, os porta-aviões da frota Shokaku e Zuikaku - ambos participaram do ataque a Pearl Harbor - o porta-luz Zuiho , a transportadora de escolta Junyo , quatro navios de guerra e uma variedade de destróieres e outras embarcações de apoio. As duas forças se encontraram ao norte de Guadalcanal em 26 de outubro e o resultado foi uma vitória tática do Japão. O Hornet foi afundado, assim como o destruidor USS Carregar , e as Empreendimento foi seriamente danificado. Nagumo foi forçado a se aposentar, no entanto, como o Zuiho e a Shokaku havia sofrido inúmeros ataques de bomba e a perda de quase 100 aeronaves o deixou sem uma porção significativa de seu complemento aéreo naval. A retirada japonesa trouxe aos americanos um feitiço de respiração muito necessário.



Batalha de Guadalcanal: USS Presidente Jackson

William F. Halsey, Jr. William F. Halsey, Jr. Fotografia da Marinha dos EUA

A Batalha Naval de Guadalcanal

O clímax da luta marítima nas Salomão veio na Batalha Naval de Guadalcanal (12 a 15 de novembro de 1942). De 11 a 12 de novembro, os EUA conquistaram uma grande contingente de reforços e suprimentos na ilha. Quase ao mesmo tempo, uma frota de transportes japoneses, transportando cerca de 7.000 homens, navegou para o sul de Rabaul, atrás de uma escolta de vários navios de guerra e uma grande tela de cruzadores e contratorpedeiros. Quando os americanos detectaram essa força descendo sobre seus vulnerável transportes e navios de carga, eles enviaram uma força de cruzadores e contratorpedeiros para lutar contra uma ação retardadora. O resultado foi uma série de confrontos violentos que infligiram pesadas perdas de ambos os lados, mas deixaram o Estados Unidos em uma posição de força nas Salomões do sul.



Batalha de Guadalcanal

Batalha de Guadalcanal: USS President Jackson O transporte USS President Jackson manobrando sob um ataque aéreo japonês durante a Batalha de Guadalcanal, novembro de 1942. Fumaça negra sobe do cruzador USS são Francisco no fundo. Marinha dos EUA / Arquivos Nacionais, Washington, D.C.

Pouco depois da meia-noite de 13 de novembro, a força-tarefa dos EUA, sob o comando do contra-almirante Daniel Callaghan, enfrentou navios japoneses comandados pelo vice-almirante Abe Hiroaki. A batalha que se seguiu foi um combate corpo a corpo brutal de 24 minutos que viu as naves capitais de ambos os lados explodindo a uma curta distância. Os japoneses perderam o encouraçado Hiei enquanto os EUA perderam os cruzadores USS Atlanta e USS Juneau bem como vários destruidores. Callaghan e o contra-almirante Norman Scott foram mortos no combate; eles foram os únicos dois oficiais da Marinha dos Estados Unidos a serem mortos em um confronto de superfície na Segunda Guerra Mundial.

Em 14 de novembro, cruzadores e destróieres japoneses bombardearam o Campo de Henderson, e outra força de invasão foi descoberta ao norte de Guadalcanal. Os navios japoneses foram submetidos a ataques aéreos ao longo do dia, e naquela noite foram enfrentados pelos navios de guerra USS Washington e USS Dakota do Sul . Por volta da meia-noite, o contato foi feito ao norte da Ilha de Savo, e outra violenta ação noturna se seguiu. Os japoneses perderam o encouraçado Kirishima e o cruzador pesado Kinugasa , e os EUA perderam mais três destróieres.

A campanha terrestre em Guadalcanal

O ataque anfíbio inicial ao sul das Ilhas Salomão representou uma excelente coordenação das forças aliadas navais, aéreas e terrestres. Navios de guerra caídos pesados represas para rastrear a abordagem de transportes de tropas e aviões baseados em porta-aviões, e os bombardeiros das Forças Aéreas do Exército dos EUA suavizaram as defesas japonesas. Embarcações de desembarque levaram os fuzileiros navais à costa em pontos-chave das ilhas. Os fuzileiros navais rapidamente garantiram uma cabeça de praia em Guadalcanal e capturaram a pista de pouso quase completa que se tornaria o Campo de Henderson. Eles também tomaram as ilhas menores de Tulagi, Gavutu e Tanombogo. Enquanto as unidades de construção japonesas em Guadalcanal foram superadas com relativa facilidade - ou simplesmente derreteram na selva - os defensores de Tulagi e Gavatu incluíam elementos da Força Naval Especial de Desembarque (SNLF) de elite, e eles lutaram desesperadamente. A batalha por Tulagi viu a guarnição japonesa ser destruída virtualmente até o último homem; isso serviria como uma prévia sombria de engajamentos posteriores na campanha dos EUA no Pacífico.

Quase assim que os fuzileiros navais dos EUA desembarcaram em Guadalcanal, os comandantes japoneses começaram a se preparar para a retomada da ilha. Vandegrift havia concentrado cerca de 11.000 fuzileiros navais em um estreito perímetro defensivo centralizado no Campo de Henderson. Ele tinha sido avisado de um iminente ataque, graças aos esforços dos criptanalistas dos EUA, que haviam penetrado no código naval japonês. Os japoneses, acreditando que os americanos haviam retirado muitas de suas tropas após a dolorosa derrota na Ilha de Savo, subestimaram a força da presença dos EUA em Guadalcanal. Na madrugada de 21 de agosto, os japoneses lançaram sua primeira ofensiva terrestre em Guadalcanal. Na Batalha de Tenaru (também chamada de Batalha de Alligator Creek), os defensores da Marinha dos EUA aniquilado uma força de cerca de 900 soldados veteranos do exército japonês a leste do Campo de Henderson.

Batalha de Guadalcanal: Campo de Henderson

Batalha de Guadalcanal Fuzileiros navais dos EUA patrulhando Guadalcanal, agosto de 1942. Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA

Bombardeios por navios japoneses e bombardeios aéreos de aviões japoneses tornaram-se rotineiros, mas os defensores dos Estados Unidos conseguiram se agarrar a Guadalcanal, graças em parte aos esforços da chamada Força Aérea Cactus, uma coleção heterogênea de fuzileiros navais dos Estados Unidos Forças Aéreas do Exército e aviadores da Marinha dos EUA operando no Campo de Henderson. Os pilotos da Força Aérea Cactus abateram mais de 150 aviões japoneses nas primeiras cinco semanas da batalha, e o contingente de bombardeiros de Henderson atacou navios de guerra e transportes japoneses. De 13 a 14 de setembro, o coronel Merritt (Red Mike) Edson do Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA, os 800 fuzileiros navais do 1º Batalhão de incursores e um punhado de tropas de pára-quedas dos fuzileiros foram submetidos a um dos ataques mais intensos no Campo de Henderson até agora, quando eles foram atacados por uma força japonesa com mais de três vezes seu tamanho. Seus persistente a defesa no que veio a ser chamado de Batalha de Edson’s Ridge ajudou a cimentar a reputação dos Raiders na tradição da Marinha e rendeu a Edson a Medalha de Honra.

Batalha de Guadalcanal

Batalha de Guadalcanal: Campo de Henderson SBD Bombardeiros de mergulho Dauntless da Força Aérea Cactus no Campo de Henderson em Guadalcanal, 1942. Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA

Puxador peitoral

Batalha de Guadalcanal Colocação de canhão de campo dos EUA em Guadalcanal, c. 1942. Encyclopædia Britannica, Inc.

As forças japonesas na ilha atingiram um pico de força de 36.000 soldados em outubro, mas não foram capazes de dominar o perímetro defensivo dos americanos e retomar o campo de aviação. O combate mais difícil ocorreu em 24-25 de outubro, quando um único batalhão de fuzileiros navais era tudo o que havia entre o Campo de Henderson e dois regimentos japoneses. O 1º Batalhão da 7ª Divisão de Fuzileiros Navais, comandado pelo Tenente. O coronel Chesty Puller repeliu o ataque japonês e infligiu pesadas baixas aos atacantes. Reforçado por soldados do 164º Regimento de Infantaria, o primeiro Exército americano unidade para pousar em Guadalcanal, os fuzileiros navais de Puller resistiram a repetidas cargas japonesas e mantiveram suas posições. Gunnery Sgt. John Basilone foi premiado com a Medalha de Honra por bravura conspícua durante o noivado, e Puller recebeu sua terceira Cruz da Marinha (de cinco eventuais). Em novembro, a Marinha dos Estados Unidos foi capaz de desembarcar reforços em Guadalcanal mais rápido do que os japoneses, e os contra-ataques aliados empurraram os japoneses continuamente em direção à parte noroeste da ilha.

Batalha de Guadalcanal

Chesty Puller Lewis B. (Chesty) Puller em Guadalcanal, 1942. Arquivos Nacionais, Washington, D.C. (6526442)

Batalha de Guadalcanal

Batalha de Guadalcanal Reforços do Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA chegando em Guadalcanal, novembro de 1942. Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA

Em dezembro, a 1ª Divisão de Fuzileiros Navais foi retirada após quatro meses de intenso combate, e a 25ª Divisão de Infantaria dos EUA começou a chegar em Guadalcanal. No início de 1943, a força de combate Aliada em Guadalcanal estava em duas divisões do Exército dos EUA e um regimento da Marinha, totalizando cerca de 44.000 soldados. As operações ofensivas continuaram até janeiro de 1943, estreitando e comprimindo a posição japonesa. Durante a primeira semana de fevereiro, as naves leves de superfície começaram a evacuar os 12.000 soldados japoneses restantes de Guadalcanal. Em 8 de fevereiro de 1943, quase exatamente seis meses após o desembarque inicial, o último bolsão de resistência japonesa remanescente foi eliminado e Guadalcanal estava finalmente nas mãos dos Aliados.

Batalha de Guadalcanal

Batalha de Guadalcanal Tropas do Exército dos EUA aliviando as forças da Marinha em Guadalcanal, dezembro de 1942. Encyclopædia Britannica, Inc.

Batalha de Guadalcanal

Batalha de Guadalcanal Soldados americanos se movendo por uma densa selva durante a Batalha de Guadalcanal, em janeiro de 1943. Imagens AP

Resultado e baixas

Embora as perdas dos EUA tenham sido pesadas nas campanhas naval e terrestre, a Batalha de Guadalcanal foi decisiva para que as posições dos EUA no sul das Ilhas Salomão nunca mais fossem seriamente ameaçadas. Os japoneses perderam um total de 24.000 homens mortos na Batalha de Guadalcanal, enquanto os americanos sofreram 1.600 mortos, 4.200 feridos e vários milhares de mortos por malária e outras doenças tropicais. As várias batalhas navais custaram a cada lado 24 navios de guerra: os japoneses perderam 2 navios de guerra, 4 cruzadores, 1 porta-aviões leve, 11 contratorpedeiros e 6 submarinos, enquanto os americanos perderam 8 cruzadores, 2 porta-aviões pesados ​​e 14 contratorpedeiros.

Batalha de Guadalcanal Fuzileiros navais dos EUA examinando os corpos de soldados japoneses mortos após a Batalha do Tenaru, em agosto de 1942. Encyclopædia Britannica, Inc.

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