7 coisas que todos devem saber sobre autismo

O autismo é uma condição amplamente mal compreendida, cercada por falsidades, meias-verdades e suposições culturais.

7 coisas que todos devem saber sobre autismoFonte da imagem : Wikimedia Commons
  • O transtorno do espectro do autismo cobre uma ampla gama de condições de neurodesenvolvimento que são altamente individualizadas.
  • A prevalência do autismo continua a aumentar nos Estados Unidos, não devido às vacinas, mas ao aumento da conscientização e melhoria do diagnóstico.
  • Conscientizar o autismo é crucial, pois as estratégias de tratamento são mais eficazes se acessadas precocemente.




O autismo conquistou as manchetes e, portanto, uma quantidade indevida de pânico cultural, por muitos anos. No entanto, muitas pessoas permanecem confusas em relação às informações básicas desse transtorno do desenvolvimento.



Eles não acreditam pessoas com autismo experimentam emoções . (Eles fazem.) Eles temem que seu filho possa pegar autismo de um colega de classe. (Não, não é contagioso.) Eles se perguntam se os pais são os culpados. (Não são.) E sempre querem saber qual é o talento de savant de uma pessoa autista. (Pessoas autistas certamente têm talentos, mas os filmes nos deixaram com o falsa suposição de que autismo é igual Homem chuva .)

Para ajudar a espalhar a consciência - e eliminar as falsidades, meias-verdades e desinformação - aqui estão sete coisas que todos devem saber sobre o autismo.



1) O que é autismo?

O autismo é uma deficiência de neurodesenvolvimento . Pessoas com autismo têm dificuldade de se comunicar ou interagir socialmente e podem se envolver em comportamentos repetitivos. Eles interagem, se comportam e aprendem de maneiras únicas. Seus comportamentos podem incluir evitar o contato visual, ter problemas para processar a ingestão sensorial cotidiana, não mostrar interesse em jogos de faz de conta e não gostar do contato físico, como abraços.

É considerado um condição do espectro porque afeta as pessoas de forma diferente (daí a frase 'no espectro'). Não há duas pessoas que apresentem condições idênticas nem necessitem do mesmo suporte. Algumas pessoas autistas podem viver vidas saudáveis ​​e independentes, enquanto outras requerem cuidados e apoio mais extensos.

Originalmente, o Manual Diagnóstico e Estatístico de Transtornos Mentais categorizou o autismo sob o termo genérico 'transtorno invasivo do desenvolvimento'. Mas quando o manual foi atualizado para sua quinta edição em 2013, ele revisou seus critérios para autismo. A categoria agora é ' transtorno do espectro do autismo , 'e combina condições que costumavam ser diagnosticadas separadamente. Estes incluem transtorno autista, síndrome de Asperger e transtornos invasivos do desenvolvimento não especificados de outra forma (ou PDD-NOS).



Não há nenhum teste de laboratório, como um exame de sangue ou triagem genética, disponível para determinar se alguém tem um transtorno do espectro autista. Os profissionais médicos devem fazer a determinação com base em observações de comportamento e desenvolvimento.

2) O que causa o autismo?

Os cientistas não sabem exatamente o que causa o autismo. As investigações atuais sugerem uma origem genética , embora os fatores ambientais não tenham sido totalmente excluídos.

Embora seja difícil desvendar a interação entre os genes e o meio ambiente, um estudo de coorte longitudinal publicado em JAMA Psychiatry forneceu a maior tentativa até agora. Os pesquisadores examinaram os dados de saúde de mais de 22.000 crianças diagnosticadas com transtorno do espectro do autismo (ASD) em cinco países. Eles estimaram o herdabilidade de ASD em aproximadamente 80 por cento . Eles também descobriram que os efeitos maternos - isto é, a ideia de que a condição do corpo da mãe torna uma criança mais propensa a desenvolver autismo - são insignificantes.

'Embora as famílias estejam frequentemente mais preocupadas com os fatores de risco ambientais para o autismo, a realidade é que os fatores genéticos desempenham um papel muito maior no geral', disse Andrew Adesman, diretor de pediatria de desenvolvimento e comportamental do Centro Médico Infantil Cohen em New Hyde Park. HealthDay News . (Dr. Adesman não estava envolvido no estudo.)

Ainda não está claro como os genes ligados ao autismo estão sendo ativados, e os pesquisadores são rápidos em notar que não podemos ignorar todos os fatores ambientais potenciais. Afinal, são eles que podemos potencialmente ajustar ou aprender a evitar e, mesmo que os genes desempenhem o papel dominante, o ambiente ainda pode ativá-los.

Instituto Nacional de Ciências da Saúde Ambiental lista o seguinte como associado ao autismo:

o que veio primeiro a resposta científica do ovo ou da galinha
  • idade avançada dos pais no momento da concepção;
  • exposição pré-natal à poluição do ar ou certos pesticidas;
  • obesidade materna, diabetes ou distúrbios do sistema imunológico;
  • prematuridade extrema ou muito baixo peso ao nascer; e
  • qualquer dificuldade no parto que leve a períodos de privação de oxigênio no cérebro do bebê.

Outros estudos encontraram conexões entre autismo e altos níveis de alimentos processados nas dietas maternas, bem como na ausência de certas bactérias intestinais.

Observação: ninguém afirma que esses fatores ambientais causam autismo, mas eles parecem aumentar o risco de uma criança desenvolvê-lo quando combinados com fatores genéticos desfavoráveis.

3) As taxas de autismo estão aumentando?

Um gráfico que mostra o número de pessoas com transtorno do espectro autista no mundo. (Fonte: IHME / Nosso mundo em dados)

Sim, eles estão.

O Rede de Monitoramento de Deficiências de Desenvolvimento e Autismo do CDC estima a prevalência de autismo entre crianças de 8 anos nos EUA. Suas estimativas são baseadas em mais de 300.000 crianças nos EUA, com atualizações lançadas a cada dois anos.

Em 2016, o CDC estimou a prevalência de autismo em 1 em 68 crianças. Em 2018, cerca de 1 em 59 crianças foram identificadas como autistas. Essa é uma taxa duas vezes mais alto do que 2004 (1 em 125).

Em todo o mundo, a tendência é semelhante. De acordo com o Institute for Health Metrics and Evaluation , em 2014, estimou-se que 17,92 milhões de pessoas tinham autismo. Em 2016, o número havia crescido para 18,30. Como nos Estados Unidos, os meninos têm quatro vezes mais probabilidade do que as meninas de serem diagnosticados como autistas .

4) O que está causando essa prevalência crescente?

Os cientistas não têm certeza de por que os números continuam subindo, mas eles sabem que não é algo que nós adicionado à água . A resposta provável é maior conscientização e diagnóstico aprimorado.

qual país tem a maior porcentagem de pessoas com cabelos ruivos?

Por exemplo, crianças brancas são identificadas como autistas mais frequentemente do que crianças negras ou hispânicas, mas a razão para isso não é genética. Em vez disso, a renda, a falta de acesso à saúde e o idioma principal que não o inglês são razões citadas para a discrepância. À medida que essas barreiras são reduzidas, a lacuna diminui.

'A prevalência de autismo entre crianças negras e hispânicas está se aproximando da de crianças brancas', disse Stuart Shapira, diretor associado de ciências do Centro Nacional de Defeitos Congênitos e Deficiências de Desenvolvimento do CDC, em um lançamento . 'O maior número de crianças negras e hispânicas agora sendo identificadas com autismo pode ser devido a um alcance mais eficaz em comunidades minoritárias e ao aumento dos esforços para que todas as crianças sejam examinadas para autismo para que possam obter os serviços de que precisam.'

Estados com relatório de serviços de extensão mais extenso maior prevalência de autismo entre crianças , também. New Jersey tem a prevalência mais alta relatada, mas fornece muitos recursos para profissionais e serviços de suporte. Por outro lado, o estado rural do Alabama relata a prevalência mais baixa do país.

E vamos lembrar que a síndrome de Asperger e outros distúrbios do espectro foram agrupados em um único diagnóstico. Assim, o número de crianças diagnosticadas sob critérios mais coesos pode aumentar os números anteriormente espalhados por condições distintas.

5) As vacinas causam autismo?

Não eles não.

Isso não é novidade, mas ainda há muitas dúvidas e confusão. Para escolher um notável antivaxxer , O presidente Donald Trump recentemente voltou a este Tweet de 2014 ligando autismo a vacinas mas ainda afirma que muitas vacinas em um período de tempo muito curto podem ter causado o aumento nas taxas de autismo. Ele também considerou o estabelecimento de uma comissão especial de autismo para investigar essa prática totalmente examinada.

Um estudo de coorte dinamarquês de 2019 observe os históricos médicos de mais de meio milhão de crianças nascidas entre 1999 e 2010. Os pesquisadores não encontraram nenhuma ligação entre o autismo e a vacina MMR (uma vacina para sarampo, caxumba e rubéola). Eles também não encontraram nenhum risco aumentado de a vacina desencadear o autismo em subgrupos suscetíveis.

Este é apenas um dos muitos desses estudos que não conseguiram ligar os dois. Então, novamente: as vacinas não causam autismo.

6) Existe cura para o autismo?

Não, não há cura para o autismo, mas a pergunta - muitas vezes formulada dessa maneira - é enganosa. O autismo é um distúrbio do neurodesenvolvimento, não uma doença. Pessoas com autismo não serão curadas com uma pílula porque não estão doentes. Eles pensam e veem o mundo de maneiras únicas. No entanto, as terapias e intervenções foram projetadas para ajudar indivíduos e famílias a enfrentar os desafios de viver com autismo.

'A intervenção pode ajudar a diminuir comportamentos perturbadores e a educação pode ensinar habilidades de autoajuda para uma maior independência', escreve a Sociedade do Autismo . ' Mas, assim como não existe nenhum sintoma ou comportamento que identifique as pessoas com autismo, não existe um tratamento único que seja eficaz para todos no espectro. '[Grifo original.]

Estratégias incluem treinamento de habilidades sociais, terapia da fala, terapias cognitivo-comportamentais, terapia ocupacional, planos de serviços familiares e planos de educação individualizados. As intervenções psicossociais selecionadas dependerão dos pontos fortes e fracos do indivíduo. Intervenções biomédicas foram propostas e utilizadas, mas o Instituto Nacional de Saúde e Excelência Clínica descartou muitos deles. Em crianças, por exemplo, eles recomendam nunca usar terapias de quelação, secretina ou oxigênio hiperbárico.

Embora as estratégias de terapia variem de acordo com as necessidades do indivíduo, todas são mais eficazes se acessadas o mais rápido possível.

'Quanto mais cedo uma criança com autismo for diagnosticada e conectada aos serviços, melhor', disse Coleen Boyle, diretor do Centro Nacional de Defeitos Congênitos e Deficiências de Desenvolvimento do CDC Americano científico . 'Nossa mensagem para os pais é, se você tem uma preocupação sobre como seu filho aprende, brinca, fala, age ou se move, aja. Não espere. '

7) O que o futuro reserva para o autismo?

O futuro parece brilhante. Um impulso para a conscientização sobre o autismo significa que mais crianças têm maior probabilidade de serem diagnosticadas mais jovens, para que possam começar a terapia mais cedo. Mais comunidades estão desenvolvendo os recursos necessários para apoiar indivíduos e famílias que vivem com autismo. E uma mudança cultural em direção à neurodiversidade começou a diminuir o estigma em torno dos transtornos do espectro do autismo e outras condições de saúde mental.

Mesmo o aumento da prevalência de autismo, que parece assustador como um número bruto, é, em última análise, uma tendência positiva. Quanto mais crianças são diagnosticadas, mais cedo suas famílias podem se conectar com o apoio e os recursos de que precisam.

Os pesquisadores também continuam a investigar as causas genéticas do autismo. Eles começaram a identificar os genes ligados ao autismo e entender a relação entre autismo, genes hereditáveis ​​e de novo mutações. Revelações que podem levar a novos tratamentos e avanços na medicina personalizada.

'Em essência, isso é medicina personalizada, isto é, pegar o achado genético e determinar qual é o tratamento lógico e combinar o paciente com um medicamento apropriado,' disse Jonathan Sebat , chefe do Centro Beyster de Genômica Molecular de Doenças Neuropsiquiátricas. 'Se pudermos encontrar alguns compostos que modulam o neurodesenvolvimento da maneira que queremos, e pudermos entender as mutações de doenças reais e como elas respondem a essas drogas, então esse é o início da medicina de precisão.'

Com maior consciência, meias-verdades dissipadas e cientistas trabalhando em busca de novas opções de tratamento, o futuro pode ser realmente muito brilhante.

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