Uma nova pesquisa lança luz sobre uma possível causa do autismo: alimentos processados

Quanto mais aprendemos sobre o microbioma, mais as peças se encaixam.

Uma nova pesquisa lança luz sobre uma possível causa do autismo: alimentos processados

Flórida, Sanibel Island, Jerry's Foods, supermercado Cereal Aisle.



Foto: Jeffrey Greenberg / Universal Images Group via Getty Images
  • Um novo estudo da University of Central Florida defende a conexão emergente entre o autismo e o microbioma humano.
  • Altos níveis de ácido propiônico (PPA), usado em alimentos processados ​​para estender a vida útil, reduzem o desenvolvimento neuronal em cérebros fetais.
  • Embora mais pesquisas sejam necessárias, este é outro passo para compreender totalmente as consequências da má nutrição.




PARA novo estudo da University of Central Florida, publicado em Relatórios Científicos em 19 de junho, defende a conexão emergente do autismo e do microbioma humano. Altos níveis de ácido propiônico (PPA), que é usado em alimentos processados ​​para estender a vida útil e inibir o crescimento de fungos, parecem reduzir o desenvolvimento neuronal em cérebros fetais.

Mudar de dieta para entender melhor o autismo não é novidade. Este novo estudo implica a dieta da mãe no início do autismo no feto em desenvolvimento. Tal achado, se comprovado, pode ter consequências importantes para o avanço do cuidado pré-natal.



Como escreve a equipe composta por Latifa S. Abdelli, Aseela Samsam e Saleh A. Naser, o transtorno do espectro do autismo (ASD) é marcado por neuroinflamação e sintomas gastrointestinais. O espectro inclui vários níveis de comunicação social prejudicada, bem como comportamentos repetitivos que impedem o progresso de aprendizagem de uma criança e a capacidade de se relacionar com os outros.

O número de crianças diagnosticadas com ASD tem aumentado a cada ano, embora, como Silberman escreve, o espectro não seja novo. Ainda assim, algo está mudando nas sociedades, causando esse aumento. Em 2000, o CDC observou uma em cada 150 crianças exibindo tais comportamentos; em 2018, esse número subiu para um em cada 59.

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O autismo pode ser causado por micróbios intestinais? | Dr. Emeran Mayer

A equipe de pesquisa observa que milhares de genes estão associados ao ASD. Embora não haja um provável culpado singular - eles acreditam que seja uma interação entre as forças genéticas e ambientais - eles se concentraram nas anormalidades do sistema imunológico materno. Naser, que se especializou em pesquisas gastroenterológicas, se concentrou no PPA porque já havia observado altos níveis desse ácido carboxílico em amostras de fezes de crianças com autismo.



O excesso de PPA reduz o número de neurônios no cérebro ao mesmo tempo em que superproduz células gliais, resultando em inflamação, um marcador de autismo. Quantidades maiores de PPA danificam as vias neuronais que permitem ao cérebro se comunicar com o corpo. Este coquetel tóxico combina com os sintomas do autismo: comportamentos repetitivos, problemas de mobilidade, problemas de comunicação com os outros.

O PPA ocorre naturalmente no microbioma humano. O aumento da quantidade de ácido, consumido pelas mães na forma de alimentos processados, parece ter um efeito negativo sobre os filhos. O aumento do PPA atinge o feto, potencialmente atrapalhando o desenvolvimento neuronal, o que poderia ajudar a desencadear os efeitos em cascata que levam ao espectro.

O ácido foi descoberto pela primeira vez em 1844 pelo químico austríaco Johann Gottlieb, que o notou em produtos de açúcar degradados. Isolado, exala um odor corporal desagradável. Fabricado, no entanto, é usado para interromper a moldagem em rações animais, bem como em produtos alimentares humanos, Incluindo grãos, assados ​​e queijo. É aprovado para uso na UE, EUA, Austrália e Nova Zelândia.

Criança autista participa das comemorações do Dia Mundial da Conscientização sobre o Autismo 2019 em 2 de abril de 2019 em Kuala Lumpur, Malásia. Crédito da foto: Mohd Samsul Mohd Said / Getty Images

Pesquisas anteriores relacionaram muito PPA a tudo, desde irritação do nariz e garganta a defeitos de nascença e câncer (em ratos). Embora seja geralmente considerado de baixa toxicidade se ingerido, este estudo da UCF sugere que seus efeitos no microbioma materno são muito maiores do que se imaginava anteriormente. É, segundo os pesquisadores, apenas um primeiro passo, mas importante:

'Esta pesquisa é apenas o primeiro passo para uma melhor compreensão do Transtorno do Espectro do Autismo. Mas temos confiança de que estamos no caminho certo para finalmente descobrir a etiologia do autismo. '

Não há benefício sem custo. O baixo custo das vacinas para a saúde, por exemplo - algumas lesões em comparação com incontáveis ​​milhões de vidas salvas - parece uma troca que vale a pena.

O alto custo dos alimentos processados ​​não parece compensar, entretanto. Alimentos de conveniência são uma criação de mercado, não uma evolução na boa nutrição. O pão não deve durar semanas na prateleira. Animais não devem ser engordados com alimentos de baixa nutrição, especialmente se a química envolvida em sua produção está, em última análise, prejudicando nossa espécie.

Esses são os custos reais do nosso sistema agrícola, que tem um impacto direto e negativo em nossos microbiomas. A pesquisa pode não fornecer as respostas nas quais estamos predispostos a acreditar, mas a ciência não trata da popularidade das respostas. PPA pode não ser a causa do autismo, e esta pesquisa requer estudos de acompanhamento, mas ainda assim, está apontando para um marcador potencialmente importante.

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