O WiFi não o deixará doente, mas pensar que realmente pode

O que aconteceu quando os pesquisadores amarraram roteadores WiFi falsos à cabeça das pessoas para testar se a sensibilidade eletromagnética é real ou imaginária?

WiFi ganho

O governo francês recentemente deu um pequeno passo para trás em direção à idade das trevas, implementando uma proibição de WiFi nas escolas com base em nenhuma evidência de qualquer espécie, um movimento apoiado por partes da imprensa incluindo jornal britânico O telégrafo .



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Recentemente, eu desmascarei uma afirmação igualmente absurda no mesmo jornal, muitos dos mesmos argumentos se aplicam.



Não vou perder muito do seu tempo e do meu desmascarando esse absurdo diretamente. Sem querer me repetir, vou simplesmente citar a Organização Mundial da Saúde (OMS) posição :

'Apesar da extensa pesquisa, até o momento não há evidências que concluam que a exposição a campos eletromagnéticos de baixo nível seja prejudicial à saúde humana.'

Na verdade, não há nenhum mecanismo biológico conhecido pelo qual os sinais usados ​​no WiFi possam causar doenças. O WiFi opera em frequências não ionizantes, que não podem causar alterações moleculares em nível genético. Como aponta a OMS, devido à sua menor frequência, o corpo humano, na verdade, absorve cinco vezes mais do sinal de rádios FM e TV do que de uma quantidade semelhante de exposição a estações rádio-base de telefones celulares, quanto mais WiFi ! Obviamente, nenhum efeito adverso foi observado em rádios FM ou TV, então não há razão científica para acreditar que o WiFi seria diferente.



É aqui que as coisas ficam interessantes

Um crescente corpo de pesquisas está lançando uma luz sobre um fenômeno chamado o efeito nocebo - que é o oposto direto do efeito placebo. Da mesma forma que podemos melhorar quando recebemos uma pílula de placebo, também podemos sofrer efeitos colaterais graves .

Em um estudo, pesquisadores amarraram um roteador WiFi falso na cabeça das pessoas e descobriram que mais da metade dos participantes acreditava genuinamente que estava fazendo com que se sentissem mal ! Os participantes reclamaram de ansiedade, dor de cabeça e sensação de formigamento.

Os pesquisadores descobriram que participantes particularmente ansiosos poderiam realmente ser manipulados para se sentirem mal em resposta ao falso WiFi, mostrando-lhes um documentário que descreveu a chamada 'hipersensibilidade eletromagnética.' Curiosamente, o programa de TV teve o efeito oposto em indivíduos menos ansiosos.

Este não foi de forma alguma o primeiro estudo a testar a 'sensibilidade eletromagnética'. Uma revisão abrangente de 46 estudos cegos ou duplo-cegos mostrou que as pessoas que afirmam ser sensíveis à radiação eletromagnética apresentam sintomas, independentemente de estarem ou não expostas à radiação eletromagnética real . Estudos que sugerissem o contrário poderiam ser facilmente explicados por problemas metodológicos, ou acaso, ou ambos - e foram bem desmascarados por estudos maiores e mais bem controlados.

Além disso, a revisão mostrou que as pessoas que afirmam ser eletro-sensíveis não têm maior probabilidade de identificar corretamente a radiação eletromagnética do que os participantes do controle; de fato, em alguns experimentos, os participantes de controle tinham mais probabilidade de identificar corretamente a radiação eletromagnética do que as pessoas que se consideram sensíveis, como seria de esperar que às vezes ocorresse por acaso.

Em um incidente na África do Sul, os residentes ameaçaram levar um provedor de banda larga sem fio ao tribunal por queixas de saúde de 40 pessoas em resposta a uma nova estação base. Só mais tarde soube-se que durante o período em que foram recebidas as reclamações de saúde, a torre nunca foi realmente ligada !

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Mesmo que esteja claro como o dia a partir da evidência de que a radiação eletromagnética em si não está tendo nenhum efeito detectável na saúde das pessoas, os sintomas que algumas pessoas experimentam com o efeito nocebo são claramente muito reais. Em Greenbank, West Virginia, casa do maior radiotelescópio dirigível do mundo , em uma Zona de Rádio Silenciosa Nacional designada, usada para pesquisas militares e científicas, existe um pequeno grupo de ' Refugiados WiFi , 'que genuinamente sentem que seus sintomas são tão graves que não podem mais continuar a fazer parte da civilização moderna. Alguns até vivem sem eletricidade!

Mas pílulas e sinais de rádio certamente não são as únicas fontes do efeito nocebo. Se você precisar de mais informações de que o problema da sensibilidade eletromagnética está na mente, considere por um momento a variedade de doenças e sintomas que foram atribuídos por vários indivíduos a viver perto de algo tão benigno como parques eólicos:

'Envelhecimento acelerado, TDAH, agressão, abuso de álcool, sensações de alergia, raiva, angina, perda de apetite, artrite, asma, autismo, dor nas costas, distúrbio do equilíbrio, mudanças comportamentais, abuso de benzodiazepínicos, defeitos congênitos, visão turva, câncer de intestino, tumores cerebrais, dores nas mamas, dificuldades respiratórias, bronquite, bruxismo ... '

... e isso é apenas alguns a lista até a letra C! No total, um surpreendente 244 doenças (e contando) foram atribuídos por pessoas a viver perto de parques eólicos, em uma lista compilada pelo professor Simon Chapman da Escola de Saúde Pública da Universidade de Sydney, originalmente com o título de brincadeira 'Há algo não causado por parques eólicos?

Obviamente, não há evidências de que os parques eólicos realmente causem qualquer uma dessas doenças e, assim como com o WiFi, não há um mecanismo claro pelo qual eles poderiam. No entanto, é uma ilustração interessante de nossa capacidade de nos preocuparmos doentiamente. Minha maior lição da riqueza de pesquisas em ambos os campos, que inclui um pilha absolutamente gigante de pesquisas demonstrando os efeitos negativos inexistentes dos parques eólicos na saúde, é que as descobertas demonstram o quão difícil (se não completamente impossível) é provar um negativo.

Dentro postagem do blog da próxima semana estaremos observando outro efeito nocebo, do qual, desta vez, você provavelmente terá sido vítima. Siga os Neurobonkers no Twitter , Facebook , Google+, RSS ou junte-se ao lista de correio para obter a postagem de cada semana diretamente na sua caixa de entrada.

Dica de chapéu: Neuroskeptic , Simon Chapman , Ben Goldacre . Crédito de imagem : AMC / Better Call Saul, The Telegraph, Rubin et al, Wikimedia Commons

Referências:

Rubin, G. J., Nieto-Hernandez, R., & Wessely, S. (2010). Intolerância idiopática ambiental atribuída a campos eletromagnéticos (anteriormente 'hipersensibilidade eletromagnética'): uma revisão sistemática atualizada de estudos de provocação. Bioeletromagnética, 31 (1), 1-11.

Witthöft, M., & Rubin, G. J. (2013). As advertências da mídia sobre os efeitos adversos da vida moderna são autorrealizáveis? Um estudo experimental sobre intolerância idiopática ambiental atribuída a campos eletromagnéticos (IEI-EMF) .Journal of psychosomatic research, 74 (3), 206-212.

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